Таверна "На перекрестке"

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Действие

Сообщений 61 страница 79 из 79

61

- Идиот! – зло выдохнул Олег. – Кретин тупорылый…
Лерс молчал, на каменном лице невозможно прочесть ни единой мысли. Настоящий разведчик, подумал Олег с невольным уважением. Все ведь понимает, потому и молчит. Впервые с начала знакомства с Лерсом у него шевельнулась где-то внутри мысль, что все демонстративное хамство и пренебрежение их проводника – всего лишь маска. Что на самом деле этот загадочный человек, переживший двенад…тринадцать, будем откровенны, покушений, не обыкновенный ловкач и проходимец, каких тысячи, а способен творить великие дела. Что он свято верит в путь, которым следует, что у него есть идеалы, общие для всех нормальных людей ценности...Впервые с того момента, как он задумал тайно избавиться от нежелательного спутника, Олег устыдился своего поступка. Это было решение, недостойное мужчины. Еще хуже, что пришлось впутать сюда Яну. Ведь он считал свое решение единственно верным…а когда узнал, что Яна также не терпит Лерса, вообще чуть не взлетел от переполняющего чувства – как же, вот оно, доказательство моей правоты! Я теперь не тварь дрожащая, но право имею! «Назовем вещи своими именами», - грустно констатировал Олег, - «я ее просто-напросто использовал. Она готова была избавиться от компании Лерса, но не смогла бы бросить отраву в ужин. А я воспользовался ее стремлением, подсказал способ, объяснил, что так будет лучше…И даже взял на себя ответственность, потому что она совершенно правильно посчитала мой план недостойным. Яна ожидала, что я вызову его на дуэль, придумав пустячный повод…это было бы по-мужски…а я пошел по мерзкому принципу «не будь героем»…Кто из нас оказался мужчиной?».
Правильно говорится, ни одно доброе дело не остается безнаказанным. А Лерс молодец, обо всем догадался, но не говорит ничего. Понимает, что унижать еще больше осознавшего ошибку Олега бессмысленно. Умный, что ни говори. Такие люди всегда в цене, независимо от того, заряжены они «плюсом» или «минусом». Нет, он совсем не тот наемник-натовец из притчи, который пил заплеванное молоко, только бы спасти свою никчемную шкуру и получить сотню-другую окунутых в кровь долларов.
Но мне с ним не по пути, тут же оборвал себя Ледяной Сокол. Точно так, как и не по пути с Итаром. Я нашел единомышленника в лице Яны…и потерял по собственной глупости.
- Самокритика полезна для нравственного совершенствования, - холодно заметил Лерс. – Надеюсь, ты понимаешь, что мчаться за ней в погоню сейчас бесполезно?
- Она вернется, - задумчиво произнес Олег. – В противном случае с ней ничего не будет – мало кто рискнет поднять на нее руку, с таким-то защитником, как Глашка! – но она вернется.
- Почему ты так думаешь?
Олег пожал плечами:
- Я бы вернулся…
Лерс приподнял бровь, рот скептически изогнулся, но высказать свое мнение по поводу такого проявления непоколебимой уверенности не успел – Ледяной Сокол в мгновение преобразился.
- Мне кажется… - тихо произнес он, оглядываясь по сторонам.
- А я уверен, - жестко произнес Лерс, поняв причину внезапной настороженности. – Без шума…
Олег кивнул. Тихо-тихо, стараясь не издать ни малейшего подобия скрежета или шороха, он достал кинжал, не переставая вращать головой. Чертова близорукость, все листья сливаются в один сплошной шевелящийся ковер…не разберешь, какие движутся на ветру, а какие потревожили по другому поводу…Проводник не шевелился, превратившись в статую. Очевидно, прислушивался. Внезапно его рука взлетела вверх в предостерегающем жесте. Теперь замер и Олег, задерживая дыхание. Впрочем, даже среди всего обилия лесных звуков пронзительный женский голос не различил бы только сострадалец великого австрийского композитора. И исходил он с той стороны, куда отправилась…
Яна?!
Ледяной Сокол бросился на звук, не задумываясь. Господи, только бы успеть…она не могла далеко уйти за такой короткий промежуток времени!

+1

62

Совместно с Клюшкой

Яна:

Когда я выбежала на опушку, Глашка уже не лаяла. Она самым бессовестным образам радостно подпрыгивала перед каким-то человеком. В первый момент, я подумала, что это невысокий стройный мужчина, но, увидев длинные рыжие волосы, собранные в хвост тесьмой, поняла, что ошибаюсь. Смутила меня, конечно, не фигура девушки, а ее одежда: насколько я успела узнать, порядочные горожанки (да даже и не только порядочные, но вообще все подряд представительницы женского пола) носили исключительно платья. Получше-похуже, не важно… главное – наличие длинной юбки. Она же была одета в куртку из темной и, наверняка мягкой кожи и такого же цвета брюки, заправленные в невысокие сапожки… я ей даже позавидовала – путешествовать в таком наряде, наверняка, было бы гораздо удобней, чем в моей хламиде…
За спиной у девушки висел на ремне колчан со стрелами, а в левой руке она держала арбалет. Та-а-ак… похоже мне крупно не повезло нарваться на какую-то стражницу, дозорную (только что тут можно охранять?), разбойницу или, что еще хуже – искательницу приключений…
Девушка обернулась, и я увидела до боли знакомое лицо…
  - А ты то, что тут делаешь? – удивленно поинтересовалась она у меня. – Ты же никогда раньше на игры не выезжала…
Конечно, не выезжала… кто бы меня отпустил с этими неуравновешенными, вечно пьяными и вообще малость сумасшедшими людьми, которыми являлись, по мнению мамы, все ролевики?.. К числу которых и примкнула пару лет назад наша соседка сверху, Рита.
Эх… Ритка, Ритка… ты даже еще не успела понять, что это не очередная игра, а самая настоящая реальность… Правда, в отличие от меня, тебе здесь будет хорошо…
Ой, вот только не завидую я Олегу с Лерсом!..
Странно… а внешне она почти не изменилась, только волосы длинней стали…
И, похоже, что только что попала сюда…

Рита:

Рита растеряно оглядывалась по сторонам. Конечно, она не могла уверенно говорить о том, что знает ближайший лес как свои пять пальцев, но место определенно не выглядело знакомым, а далеко она в этот раз не забегала... И народ весь куда-то расползся… конечно, в этот раз на игру выехали не все, но хоть кто-то же должен быть рядом!
Неподалеку раздался собачий лай. Рита облегченно вздохнула – ну, наконец-то, сейчас кто-нибудь покажется навстречу… главное, если это будет какой-нибудь абориген, не удивить своим внешним видом… уж больно подозрительно относятся деревенские люди к ролевикам…
Но на встречу Рите выбежало какое-то совершенно непонятное существо.
«Ну и какой гад прилепил варану крылья?!» - мысленно возмутилась Рита, пытаясь угадать, кому из ее знакомых могло придти такое в голову. По всему выходило, что только Максу – балагуру, который в каждой игре ухитрялся ввернуть что-то эдакое… в этот раз где-то варана раздобыл, получается… ага… и раскрасил… а крылья какие натуральные… Прямо как… настоящие?
Не успела Рита понять, что же это за непонятный зверь, как откуда-то выбежала ее соседка Яна. Сказать, что Рита удивилась – не сказать ничего. Яна отличалась крайней примерностью (что для свободолюбивой Риты, было чем-то малопонятным) и никогда не участвовала в играх! А тут вдруг в лесу, без мамы (!), в непривычной одежде… да Яна никогда ничего подобного не носила!.. И смотрит как-то странно…
  - А ты то, что тут делаешь? – спросила Рита. – Ты же никогда раньше на игры не выезжала…
Яна замялась.
«Интересно все-таки, кто ее в игру позвал?» - пронеслось в голове Рита. – «Если Макс - я все-таки оторву ему голову!..»
  - Рит, - медленно произнесла Яна. – Я… ну, как тебе объяснить… в общем…
  - Ну так что все-таки? – не выдержала Рита, все больше и больше чувствуя подвох.
Варано-не варан тем временем, по-собачьи уткнув нос в землю, посеменил куда-то в сторону. Рита проводила его взглядом, все больше понимая, что крылья самые настоящие… но, черт побери, что это за существо?!
  - Яна! Быстро говори, что тут происходит! – скомандовала она.
Та уже хотела было что-то ответить, но в этот же момент ящерица с крыльями вдруг залаяла. Рита поняла, что чего-то не поняла… но времени спокойно обдумать происходящее у нее не было – ящерица облаивала медленно выходящего из кустов медведя…

0

63

Как кричит Яна, Олег не знал, но почему-то ни на миг не усомнился, что услышанный голос принадлежит ведьме, а не какой-нибудь местной крестьянке, собравшейся на ночь глядя по грибы или там за дровами…Продираясь сквозь очередные заросли орешника…или не орешника, черт его знает…короче, Олегу послышался хриплый лай, который мог принадлежать только одному существу в мире…этом мире. И тут же почудился незнакомый голос…звонкий, мальчишеский…
Это могло означать все, что угодно. Олег почувствовал, как что-то внутри закипает. Кинжал перекочевал в левую руку, уступая законное место мечу. Он припомнил ощущения, те, в самом первом сне здесь. Хотелось рубить направо и налево…убивать всех, кто попадется под руку. Перед глазами становилась кровавая пелена. Если хоть кто-то посмеет хотя бы пальцем прикоснуться к Яне, будь то человек или зверь, то пожалеет, что не умер раньше!
Громкий рев совсем рядом отрезвил. Хозяин тайги, символ России и русского народа…Глашкин лай вторил медвежьему рыку. Впереди мелькнула черная косматая тень. Значит, все же…
Додумать Олегу помешал вонзившийся со зловещим жужжанием в молодое дерево в пяти сантиметрах от головы болт, весь в крови. Мишка заревел еще громче, теперь его, наверное, было слышно в Велталаре. Ледяной Сокол осторожно двинулся вперед, пригнувшись. Это оказалось нелишним – несколько мгновений спустя над ухом просвистел еще один снаряд. Поежившись, Олег все же не остановился.
И откуда только смелость взялась? Подойти сзади к косолапому, обезумевшему от полученных ранений, замахнуться на Глашку, чтобы не мешала гавканьем, всадить кинжал в…ну, в общем, Олег полагал, что целит в сердце. Наносить удар разъяренному хищнику сзади было в любом случае не лучшей идеей, и неудивительно, что он пришелся вскользь. С громогласным ревом, по сравнению с которым все предыдущие звуки казались довольным послеобеденным взрыкиванием, медведь оставил в покое девушек (Ледяной Сокол не сразу понял, что Яна уже нашла компанию) повернулся к Олегу. Раненый зверь опасен вдвойне, а настолько раненый? Два болта, удар кинжалом, пусть и неточный, но глубокий, подпаленная шкура – как только это чудище еще держится? Хотя он здоровый, размером почти с гризли – килограмм на четыреста потянет. Олег выставил меч, хотя понимал, что зря  – еще мгновение, и медведь бросится в атаку. Несмотря на ранения и кажущуюся неповоротливость, зверь на самом деле очень опасен.
- Ольгерд, в сторону!
Олег не заставил себя просить дважды и, завалившись набок, попытался откатиться. Насколько успешно это вышло, он не знал, но еще в кувырке он услышал резкий свист, сопровождаемый вонзанием стали в плоть. Медведь еще раз заревел и…повалился на землю. Лерс вышел из-за куста и бесстрашно вытащил из туши два метательных ножа. Ледяной Сокол только присвистнул.
- Осторожнее, вдруг он…
- Не переживай, уже не встанет, – успокоил Лерс. – Это не первый мой опыт. Как видишь, Яна, мы не только не поубивали друг друга, но и… - тут он почему-то заткнулся на полуслове.
- Совместный труд облагораживает, - хмыкнул Олег, отряхиваясь. Посмотрев на Яну, он тоже заткнулся, только сейчас заметив ее спутницу, взявшуюся неизвестно откуда.
- Здрасте, - пробормотал он. Кто? Откуда? Симпатичная мордашка, спортивная фигура, удобная одежда военного покроя…на полголовы выше Лерса…Арландка? Егерь или дочка егеря? Искательница приключений? Патрульная стражница? Молодая для таких дел…Олег терялся в догадках, не зная, что сказать. Но тут его взгляд упал на оружие незнакомки. Из которого его чуть не застрелили минуту назад.
Ледяной Сокол не полностью продумал свой мир, но был уверен, что арбалеты с углепластиковыми элементами конструкции, способные пробить навылет звериную тушу и после этого вонзиться в дерево, точно не придумывал…

0

64

Вид у красавчика стал самый мой любимый: когда у парня такие виноватые глазки, он для тебя все что хочешь сделает!
- Я не ша.. э.. не боль… не врал! – попытался отодвинуться Рик, но я не из тех, кто просто так выпустит из рук то, что туда попало.
- Вра-а-а-ал.
- Я только… прошу, можно поосторожней? Я только не хотел прогневать госпожу!
  Не, ну вы видали? Такие отмазки только с первоклашкой прокатят! Кем он меня считает – полной дурой?!
- Промахнулся, красавчик! – сообщила я сердито, - Я уже разгневана!
- Ну.. пока не очень.. – попытался вставить он, но меня было не остановить.
- Ах ты симулянт сезонный! Врун паршивый! Ах ты…
- Госпожа, умоляю, держите себя в руках! Себя, не меня.. Я сейчас все объясню!
- Рискни здоровьем.
  Отодвигаться я не стала. Руки убирать тоже не стала,  и подгоняемый угрозой, шаман начал объяснять:
- Госпожа знает, что такое сезоны?
- А? Нет, знаю, конечно, но при чем тут…
- Сейчас начинается летний сезон, а природа моей колдовской силы зиждится на энергии Солнца и Огня.. понятно?
- Ну.
- Так вот. Лето находится в первой стадии, когда идет накопление энергии, после которой следуют циклы формирования  и  созревания.. и эта цикличность,  в соответствии с законом Равновесия Сил, сформулированном на конвенте магов во втором веке нашей эпохи, подразумевает в начальной стадии накопления…
  Нет, первые слова я еще понимала.
  Потом все слилось в обычный шум, как на уроке или на папиной лекции «Дочка-ты-моя-наследница-пора-образумиться». Длинно, нудно и с кучей непонятных слов!
Ну то есть с моим засыпанием на третьей строчке… Но на этот раз фиг я тебе засну! Если б тут был класс или папин кабинет, если б шаман был постарше лет на двадцать.. нет, на сорок..( хотя и тогда еще не гарантия, был у нас один профессор, так он… ой, не о том я, не о том!) Короче, был бы он дедушкой или задохликом каким, у него б еще был шанс усыпить меня, а так..
- Шаман, а шаман.. – перебила я этого ботаника, - Ты паукам не родственник, случайно?
- Что?
- То! Кончай мне мозги заплетать!
- Но я не хотел!
- Врешь! Очень даже хотел!
- Но я не могу!
- Чего это не можешь?! Слушай, ты что, хочешь меня разозлить?
- НЕТ!
- А мне вот кажется – хочешь… - мурлыкнула я как пантера.
  Рик глянул на меня, как учитель колледжа, которому мы подсунули на кафедру стринги, резиновую женщину и упаковку виагры…
- Простите, госпожа.
- Прощу. Если поцелуешь..
  Вот честное слово, когда он так смотрит… я почти готова забыть, какой он зануда! А когда целует… ой мама-мамочка.. ох ты…
  Звезд стало в два раза больше…
  О-о…
  Ой, хорошо, что рубашка местная, я б счас даже в пуговках запуталась.. пальцы прыгают.. ох ты… Рик..
  От его волос пахнет травой.. озерной водой..
  Руки какие.. неж.. о-ох..
  И снова звезды танцуют, а потом гаснут – глаза сами… закрываются. Потому что я не помню, чтоб кто-нибудь так целовал еще..
  И шепчет, шепчет что-то, спрашивает..
  Я сосредоточилась:
- Что?
- А госпожа не девственница?
  Вот дурак.

  Ох… ну я и оттянулась – за все и сразу.. И за Нелкиного шефа, и за свои нервы..  И за червяка этого, и за птичек, и вообще.
Права была Леська со своим одурением на природе, ох, права… 
Белая шкура на зеленой травке да под звездным небом, да никаких тебе ароматических свечек, а только воздух, да озеро темное – как второе небо… Ох красота ж какая..
Я поняла..
А главное поняла, что Леська – дура. Полдня мне тогда талдычила про небо и воздух. Главная красота – это когда рядом такой.. такой… Блин, ну куда у нас дома такие мужики подевались?! Вымерли?
  Или есть, но прячутся от меня по лесам?
  Вернусь домой – поищу. А пока – не выпущу этого.
  Слышишь, Рик?
  Считай, тебе повезло.

Я даже не поняла сначала, что это такое. Просто резко стало холодно, а когда я попробовала прижаться к Рику, шкура сползла совсем, и руку что-то ударило. Больно…
- Какого черта?
- Охренеть, - ответил мне незнакомый голос. Кто ж это? Не рассмотреть – факел у самого лица. Они что, совсем? Волосы подпалят! Эй!
- Оп-па…
- Вот это подарочек… Слышь, шаман, за такое мы тебе даже твою шкуру оставим…
И кто-то больно ухватил меня за руки. Эй, ничего ж себе! Это кто посмел?... Ну вы влипли! Но когда факел отодвинули, я поняла, что влипла именно я.
.. Их было трое.
   И вид был – как у орков из ролевушки по ВК. Оружия навешано – прямо склад металлолома, а от рож даже обезьяна шарахнется и с трясучкой до конца жизни останется.
  Если только встречу переживет! Рик, где Рик?
  Вот! Чем это его так?..  Ой мамочки.. это что, кровь?
- Слышь, шаман, это настоящая или ты какую-нибудь лягушку переколдовал в красотку?
- Эй, цыпа, открой ротик, квакни чего-нибудь.
- Да какая разница! Главное, что на ощупь настоящая! – и это пугало протянуло ко мне лапы!
  Ах вы уроды! Козлы! Помесь макаки и бомжа! Ах вы..
  И меня… вы представляете.. МЕНЯ! Ударили..

  Госпожа.. госпожа.. эй…
  Голос долбил прямо по голове, и я кое-как разлепила ресницы. Передо мной маячило чье-то лицо… ой блин, голова болит как.. Я че, пила? Когда? С кем? Где? Хочу Алка зельцеру..
- Госпожа.. ну же.. – снова послышался надоевший шепот..
  Вот пристал!
  Я кое-как прищурилась, чтоб понять, какая скотина меня будит – горничная или таки папа (послать – не послать…) и увидела, что лицо это – череп.
  Я не заорала только потому, что голос пропал. Начисто. И не удрала, потому что ноги не шли… держало их что-то, что ли? Только дернулась так, что кого-то головой боднула.
- Госпожа! – обрадовался этот «кто-то» за моей спиной. – Вы очнулись!.. Только тихо..
- Рик?
- Тихо, прошу…
- Рик, какого черта? – я вспомнила все и сразу. Другой мир. Шаман. Сказочная ночь. Три отморозка, мать их так! Это избушка Рика, с его черепами и травами.. А как я.. А, вон они, гоблины эти, в сундуке копаются и под полом..  Значит, сюда притащили. –  Ты ж колдун, преврати их в кого-нибудь! Или колдани!
- Не могу!
- Как не можешь?!
- Я б смог, если б не ты! – вырвалось у блондина, - Объяснял же тебе… Да и руки сломаны.. Слушай, ты можешь спастись! И привести солдат. Эти трое из шайки Гар-Иттена, запомнишь?
- Как?
- Черного вепря! Молчи и слушай, д.. госпожа.. Полетишь за озеро, к замку.. Скажешь, я послал. Скажешь, шайка готовится напасть на деревню.. поняла?
- Полетишь? – только и смогла ляпнуть я..
- Да! Ты только..
  Но я не дослушала. Над головой кто-то заржал – ясно, гоблины уже пограбили все, что могли, и вернулись к нам.
- Прям голубки! – урод потолще напялил на грудь целую связку каких-то бус, - Гляньте, а?
- Я б сам с ней.. того.. поголубился б.. – вставил самый молодой урод.
- Слыш, лапы придержи! Договорились же! Вепрю в подарок отнесем! – третий чего-то жевал и урод был тот еще…
- Ну а хоть того.. потрогать.. а?
- Ты дотрогаешься…
-  Давайте лучше колдуна потрогаем! Ножиком-веревочкой…Быть не может, чтоб этот предсказатель золотишка не припрятал нигде.
- Да наверняка у него что-то есть! Где селяне держат денежку? Или у старосты, или у шамана. А девка посмотрит, что со строптивцами бывает..
  Это было как в кино. Злобные уроды. Плен.. Красивый парень, который должен расшвырять всех и спасти девушку. Ну, меня…
  Правда же? Там ведь так и бывает.
  Только это было не кино. И руки у шамана сломаны по-настоящему. И голос бандита, который спрашивал, что шаману меньше нужно – пальцы или ухо – настоящий и противный… А папиных телохранителей рядом нет.
  Нам никто не поможет.
  И это из-за меня… Рик ведь говорил, что не должен.. Дурааааа! Идиотка!
- Гони монету, ты!
  Я успела услышать один стон.
  Тихий.
  Ах вы уроды!!!!
  И у меня сорвало крышу.
  В глазах потемнело, волосы зашевелились.. с треском лопнули веревки на руках.
  Избушка стала тесной, стенки стукнулись о мои бока и рассыпались, во все стороны покатились стеклянные банки..  Дико заорали совы, дремавшие под потолком. Все рушилось, в воздухе было не продохнуть от пыли. Но между моими лапами, под защитой склоненной шеи сжались, нетронутые развалом, четыре фигурки.
  Я стряхнула с головы крышу и улыбнулась. Во все восемьдесят зубов.
- Поговорим, уроды?

  Я была так зла, что если кто-нибудь, хоть кто-то, попробовал вякнуть, я бы таки его куснула. Ну не соображала совсем от злости! Плевать, что противно! Главное – цапнуть, чтоб навек запомнил!
Уроды!
Придурки!
Гоблины тупорылые!
Чтоб вам розовые мокрицы в штаны заползли!
- Ну?
Гоблины икнули.
- НУ?
  Честное слово, я не хотела!
  Ну не собиралась я ничего жечь, правда! Но эти кретины так шустро рванули в разные стороны, что я не поймала никого. И, конечно.. Нет, ну вы что делаете, когда досада берет? Ну и я плюнула…Учитель этикета так и не смог из меня выбить эту привычку …
  По бандюкам не попала – ну их же трое, и мельтешат, как продавщицы в бутиках… зато попала по развалинам избушки.. Она так красиво полыхнула, что Рик еле успел выйти… Ну, в смысле, я его вынесла. В зубах. Нет, я осторожно! Ну я ж не виновата, что под ноги все время какие-то бревна попадались?
  Между прочим, на хвост падать больно…

- ***! – высказался Рик.. -  Брыхда.. кастуча-я-а…
- Чего? – я постаралась поддержать разговор, раздумывая, что сейчас шаман как раз подходит мне по цвету – зелененький такой… Тьфу… Тьфу, тьфу-тьфу! Что ж у него куртка такая невкусная.. И рвется как колготки! – Что?
  Рик открыл глаза. Темные такие..
- Иди на..
- Куда? 
- За озеро, - выдохнул шаман, - За стражей.. К замку!
- Зачем?
  Вместо ответа шаман прошипел что-то непонятное.
- Эй, погромче можно?
  Рик замолк. Ой.. кажется, ему очень больно – даже глаза опять закрыл. И весь трясется.
- Хорошо! Хорошо, не нервничай, я счас сгоняю! Делов-то.. Только посиди тихонько, -  забормотала я, потому что… ну, жалко его стало. Он смотрелся так, словно вот-вот отрубится. Позову я ему эту стражу, трудно, что ли? Надо будет – в зубах притащу. Нет, в зубах – это слишком. На спину посажу. Хоть парочку.
  Взлетать с ровного места трудней, чем с обрыва, и я пока прыгала, все головешки раскидала по этой полянке.. А главное, все зря! Только встала на крыло, на поляну вылетела куча народу на лошадях, и я срочно села обратно. Ну, Рика спасать. А что?
  Что мое, то мое, и лапы не тяните,  не отдам!
  Плюхнулась рядом (опять хвостом по головешке попала!), только пасть раскрыла пугануть этих, так шаман рехнулся.
Вскочил, прыгнул – чуть под ногу мне не попал – и заорал так, что у меня в ухе как мини-плейер включился.
- Стой!!!! Стой, это не те, это стража, стража!!!!
  Стража? Вот это?
  Да-а… Ну и отличи их от бандюков. Только что прикид получше, у офицера даже эти были.. как их.. маты? Не, латы. А рожи ну в точности как те, что вломились в шаману в избушку, чтоб им той птичке попасться, из леса. Если хоть немножко повезет, она их за червяков примет. Ну и того.. включит в меню.
  Я тряхнула головой. В ухе еще звенело. Во голос у Рика, а?
- Это точно стража?
- Да. Сейчас они подъедут, увидишь. Только не дыши на них.
  Стоп! Че-че он счас сказал?! Ах ты.. Дерол тебе вместе с Орбитом в… Я наклонила голову:
- Что-о? Намекаешь на то, что у меня..
- Огнем не дыши, а? – попросил шаман.
  А.. это он вот про что. Тогда ничего. Ну и ладно, значит, все нормально. Можно передохнуть.
- Отлично! Значит, все хорошо кончилось?
   Шаман посмотрел на меня.
   Потом на остатки избушки, осколки своих банок, дымящиеся головешки…
   Потом – на свои руки…
   И опять – на избушку. И опять – на меня.
- Ты чего? – взгляд мне не понравился.
   А шаман все смотрел-смотрел… и вдруг – вы не поверите!
   Он  начал ржать.
  Он всхлипывал, разведя в стороны сломанные руки, он тряс головой, смаргивая слезы, он задыхался…Но хохотал.
  Может, он того? Перенервничал? Я наклонила шею:
- Эй.. Ты в порядке?
- Отлично-о.. – простонал шаман. – Духи-покровители.. Все хорошо кончилось.. Ох.. не могу-у..
  Ну вот и пойми этих мужиков!

  Стража добралась до нас как раз, когда Рику вздумалось лечь на траву и глаза закрыть. Я затопталась рядом, присматриваясь – в жизни не видала столько мужиков на лошадях. Красиво-о.
  Стража сразу поздоровалась.
  Копьями.
  Я малость обалдела – ни фига ж себе приветствие!
  Эй, шаман, ничего ж себе у вас стража! Эй, ты чего молчишь? Ты где вообще?
  Ой, прости.. потом поговорим!
Спасибо птичкам – копья я еще в воздухе спалила. Уяснила – если в меня что летит, то это воздушные шарики – бить надо. Вот и натренировалась. Только пепел мне чешуйки перепачкал, и… эй, ты, попадешь по уху – сцапаю и птицам в гнездо отправлю! 
- Окружай! Держись на безопасной дистанции!
- Не по корпусу бей, целься выше!
- Следите за хвостом!
- Рикке, держись!
Я чуть на хвост не села – они что, думают, что я блондинчика.. того? Во психи! Нееее, надо сваливать с этой планеты дебилов, и срочно!
  Очень срочно – оставшись без копий, придурки-стражники выхватили мечи. Прям как ролевухе…
- Нэккеа, нет! Госпожа, перестаньте, вас никто не обидит!
  Шаман объявился (хвост обходил, оказывается, вот и не заметила) и влез в разговор:
- Нэккеа, все в порядке, она не черная!
  Все притормозили.
  Я тоже. Что за наезды? Какая я черная? Я золотистая! С изумрудным отливом! Или изумрудная с золостистым…Блин, они они… джин-тоники? Или даун-телики?! Ну, которые цвета не различают. Слово никак не вспоминалось, черт! Ну что за жизнь! Обозвать, и то толком не выходило. Так что я стала просто слушать. Вроде как шаман и Рик друг друга знали..
- Она не черная…
- Но знака ж нет!
- Она не государственная.
- Не государственная и не черная?
- Она вообще не местная.
- Эй, вы про меня? – не выдержала я.
  Оба глянули так, словно… ну вот как бы вы глянули на мопса, который вдруг закурит и станет обсуждать линию моды от Версаче? Во-во, самое то. Обидно!
- Эй, вы чем меня обсуждать, лучше б бандюков ловили!
  Офицер уставился на шамана.
- Разбойников, - вздохнул тот.
- Стоп-стоп.. – дошло до даун-телика, - Тут шайка была? Это они тебя так? Гаэли, сюда!
- Неа, это девочки из группы поддержки! В розовых шортиках! - не выдержала я.
- Сохрани нас духи-покровители! Не надо больше девочек! – шамана с чего-то передернуло. Я хотела обидеться, но он вдруг сел на землю, прямо на догоревшую головешку. Даже не сел, а вроде как упал...
   Рик!
- Гаэли!
- Тьфу на вас, лучше б подлечили! – ляпнула я..
- Здесь, здесь! Да стой ты, животное.. – отозвался сердитый голос, - Тьфу ты.. ребята, помогите мешок с этой упрямой твари снять.
 
- Тоннирэ, я не понимаю руководство вашего университета! Как вас могли назвать одним из лучших выпускников? Как вам могли поставить приличные оценки?  - старик обрабатывал шаману не только руки, но и мозги, поэтому капал, капал, капал..  зудел-зудел-зудел.. кошмар какой-то. – Как вы могли довести ситуацию до такого абсурда? Позволить к себе приблизиться! Не суметь отразить атаку! Дать себя скрутить! Чему сейчас учат в университете, идиотизму?
- Мастер Гаэли..
  Я полеживала себе рядышком и смотрела, как это.. Первый раз вижу, как тут лечат магией.. Отряд лошадиных мужиков с железками ускакал ловить шайку (хорошо бы – поймали и…), а старик усадил шамана на бревнышко (и как оно уцелело?), выщипнул у меня чешуйку из хвоста – я заверещала, а ему пофиг! Костерчик развел (я чуть туда не плюнула), и счас там что-то булькало, в котелке над огнем. А старик теребил Рика. То положит ладони на кожу, то помашет руками, то дернет..
  Интересно-о..
  Вот бы еще на мозги не давил – и был бы классный дед!
- Что вы сейчас будете делать, а? Жилья нет, все запасы к черту, трав и то нет! Сил нет! И в ближайшие пару недель на их возвращение нечего и рассчитывать! Разве что хаотичные выплески остаточного порядка. И только потом вы сможете начать восполнять их. А кто защитит вверенную вам территорию? О духи-хранители, я так радовался, что сюда в кои-то веки прислали не двоечника, который все на свете путает и вместо урожая морковки наколдует величину собственного.. э…  Как вы вообще умудрились потерять настройку на силы?
- Случайно..
- Случайно? – старик повысил голос, - Рикке эль Тоннирэ! О какой случайности может идти речь у дипломированного специалиста по магии и врачеванию?
- Мастер.. – вид у шамана был несчастнее, чем у меня за учебником по математике, - Я знаю, что поступил.. необдуманно. Я виноват…
- Да сидите же вы тихо! Еще раз шевельнетесь и нарушите пасс – останетесь криворуким!
Не больно?
- Нет..
- Случайность… Три года безупречной работы, уважение жителей, мой похвальный отзыв в ваш университет... И что? Я застаю дипломированного шамана на развалинах собственного дома, покалеченного шайкой из трех (ТРЕХ!) человек, и в компании нелицензированного дракона! Как ее зовут, твою случайность?
- Ее? Но мастер… - пробормотал Рик.
- Александра, - вырвалось у меня.
  Ну а сколько я молчать могу?
  Старик замер. Рик покраснел. Я разозлилась. Ну какого черта настоящее имя назвала?! Полное причем! Меня даже в школе звали Лекси. Папа, правда, Сашей называл, но папа – это папа.
- Рик, только не говори, что ты с драконом!..
  Был скандал.
  Рик молчал, зато старик орал и причитал о безответственности.. На себя бы посмотрел, маг недоделанный! Над полянкой засверкали молнии, ветер сорвался, как мой жених номер два – за папиной кредиткой, трава шевелилась как живая.. Птицы вообще удрали от греха подальше, мне и то стало не по себе. Только лошадь стояла себе спокойненько и травку лопала.
- Короче, шаман Тоннирэ. Доложите, что вы намерены делать с вашим драконом.
- Моим?
- Его?!
- Дракон нелицензированный, территория ваша, и согласно принятому на той неделе закону, отвечаете за него вы!

0

65

Совместно с Клюшкой:

Яна:

Я смогла выдохнуть…
Туша медведя неподвижно лежала на земле и я ощутила вдруг острую жалость. Я чувствовала, непонятно почему… непонятно как… что могла бы его успокоить… если бы сначала Глашка не дохнула на него пламенем, а потом и Ритка не пустила стрелу…
А Лерс… н-да… вот тебе и щеголь и пустомеля… уложить такого зверя…
  - Не переживай, уже не встанет. Это не первый мой опыт, - заявил он Олегу и, почему-то не возникло ни малейших сомнений в том, что уж это-то точно правда. – Как видишь, Яна, мы не только не поубивали друг друга, но и…
Лерс, наконец, повернулся к нам с Риткой. Лицо удивленно вытянулось, густые брови поползли вверх…
- Совместный труд облагораживает, - усмехнулся Олег, стряхивая с одежды пыль и кусочки коры. Про голову, правда, забыл… за волосы зацепился сухой лист, будто орлиное перо, придавая Олегу забавный индейский вид.
Посмотрев в нашу сторону, он, так же как и Лерс опешил.
  - Здрасте…
Рита наклонилась ко мне и громко прошептала:
  - Ян, а что это за симпатичный мальчик?
Паразитка…

Рита:

С каждой минутой игра все больше становилась жизнью, хотя, правильней было бы сказать - жизнь все меньше напоминала об игре. Как бы не хотелось говорить об экологической чистоте лесных массивов области, но медведи в них встречались так же часто, как мексиканские тушканы. А мужчины, способные их убить - еще реже. Тем более, мужчины одетые столь близким для ролевика образом. Ага… и с настоящими мечами…
Я вдруг поймала себя на мысли - что совершенно не удивляюсь ситуации. Ну, вот не капельки. Подумаешь чужой лес, медведи, Яна в какой-то хламиде, два парня тоже не фонтан как выглядящие, но хоть по обстановке. Все казалось каким-то разумным и логичным, как танк…
Пока я предавалась размышлениям о таинственности психовосприятия, Яна успела представить нас друг другу (симпатичный "мальчик" оказался Ольгердом, не менее симпатичный брюнет - Лерсом). Особого энтузиазма знакомство со мной не вызвало… И, почему-то, самая большая «радость» была написана на лице Янки.
  - Пойдемте, – сухо сказала она. – Надеюсь, никто не собирается оставаться тут?
Она выразительно кивнула на медвежью тушу.
  - А разговаривать и на ходу можно…
  - Эй! Подождите меня! – воскликнула я. - Мне же еще эту бандуру надо перезарядить!
  - Зачем? - спросил Лерс, - Кто на нас еще нападет? И вообще... Не проще ли было использовать лук?
  - Ну, как тебе сказать… - протянула я - не проще. У нас луков нет...
  - А арбалеты есть?
  - Тоже практически нет, но их достать проще.
  - Ясно. А Яна говорила, что у вас совершенно другой мир…
Когда он успел заметить, что мы с ней с одного мира?
Я замялась…  Спросил у больного здоровый! Ну как объяснить про ролевое движение? Это ж придется начинать с общественного строя…
  - Рит, - раздался голос Яны, - я, конечно, понимаю, что ты собралась рассказать Лерсу про сотворение мира, но давай в другой раз. Мне здесь не нравиться.

Яна:

Мне действительно здесь не нравилось. Не нравилось все. В первую очередь – появление Ритки.
Я могла ожидать появления моей мамы, папы, бабушек, тетушек, дядюшек, двоюродных и троюродных братьев и сестер, годовалого племянника и трехлетней племянницы, сантехника Володи, педиатра Омельченко из нашей поликлиники, депутата Госдумы Владимира Вольфовича Жириновского, Патриарха всея Руси Алексия Второго… в общем кого угодно, но не ее!
Мы и дома-то особо не контактировали, а тут она со своим характером устроит мне окончательно веселую жизнь… одного Лерса хватало выше крыши… они с ней точно поладят… ну и пусть себе ролюют (или правильней ролевеюют?) вдвоем… секунду… А если и правда?..
Я не удержалась и посмотрела на Олега. Лицо у него было задумчивое, и я догадывалась, какие мысли бродят в его голове. Ведь теперь надо ей рассказать о том, что это за мир… что он его придумал… а ведь Лерсу об этом знать нельзя… да, задача не из легких – еще пристрелит, как особо буйных сумасшедших!..
Нет… бредовая идея… это же надо хотя бы поговорить наедине, да и снотворного все равно не осталось…
Но не хочу я продолжать путешествие целым табором!..

+1

66

Совместно с Аждахой

-- Ну, почему же только разочарования?! – кинулась на защиту Виттора Кира. Только я хотел сказать эту же фразу... – Я уверена – для отца ты… вы были не менее любимым сыном, чем Кристоф!
  - Увы, сударыня, это было совсем не так…С самого моего рождения… когда умерла матушка…
  - Надо полагать, Гальде-Ин и тогда не сумел помочь? – зачем-то вылез я. Блин, и что мне сделал этот местный эскулап?! Надо заткнуться...
  - Не знаю… - озадаченно ответил Виттор. – Но вообще, его никогда не звали к роженицам… для этого есть повивальные бабки... вот у нас Грета в замке... а в деревнях или свои повитухи или знахарки… Вот, недавно я слышал, что в деревне у Больших овражек…
Я слушал Виттора, изо всех сил стараясь хотя бы не зевать. Рядом с камином, в глубоком кресле, да еще и после выпитого вина, меня отчаянно клонило в сон. Потому не только слова герцога, а и собственные мысли приходилось вылавливать в бунтующей голове...
Вот, кажется, и  сбылась хрустальная мечта. Или мечта идиота?
А, точно: хрустальная мечта идиота.
Эксклюзивный материал, которому нет цены... потому что он никому ни на фиг не нужен.
Этого доверчивого парня можно потрошить как угодно на предмет получения информации - как же там всё было в средние... очень средние века. Натуральное хозяйство, замок и всё прочее, вот интересно как тут у них с религией... не дай бог эльфы тут как священники или апостолы, мало ли.. Меньше всего на свете мне сейчас хотелось вещать истины или какие-то откровения. Иди, сын мой, и греши дальше... Это максимум... По-моему, я уже сплю...Почему меня все так боятся? Или боятся магии? Или боятся герцога? Нет, такого как Виттор - вряд ли… До чего же парень всё-таки цельный, да просто он очень добрый. Не то что я. Надо хоть поблагодарить его за приют...
- А мои ближайшие соседи наняли себе едва ли не дюжину разнообразных лекарей с востока... - смеясь продолжал Виттор. - И гордятся, что платят им целое состояние. Но зачем это, если все равно один эльф может больше, чем все они вместе взятые?!
"О как. Два балла", - сказал себе я. - Тебе что, есть с чем сравнить? Наверное, он знает, о чем говорит... Хватит злой умысел у всех искать, подозрительный ты наш..."
- А ты часто с соседями видишься? - решил поинтересоваться я.
-  Нет... - смутился Виттор. - Я не сторонник официальных визитов. А мои соседи, увы, признают только их... им непременно важен этикет, церемонии... По-моему, им только это и важно! - с неожиданной иронией произнес герцог. - А отец всяких церемоний тоже не любил. Поэтому мы почти растеряли связи в обществе. Так что моё герцогство с несколькими соседними связывает в основном торговля.
Есть ещё балы, конечно, - продолжал герцог с непередаваемым выражением. В его лице забавно сочетались досада и некоторое подобие гордости. - Туда порой приходится ездить. Только не по мне это. Скучно там... Только музыка бывает хорошая, - задумался он, и глаза стали мечтательными и немного грустными.
"Тебе бы мой плеер на два гига", - подумалось мне. - "И никаких балов не надо... Едешь себе по лесу и медитируешь..."
- А на ком должен был жениться Кристоф? - тихо спросила Кира.
- На нашей кузине… - вздохнул Виттор.
- Зачем? – удивился  я.
Виттор неопределенно пожал плечами.
- Так нужно…  Если она выйдет замуж за чужака – часть родовых земель Лоренгартов отойдет ему… наши родители посчитали это невозможным…
- А разве братьев у нее нет? - вырвалось у меня.
Герцог отрицательно помотал головой.
- Увы… младший брат Роззины утонул прошлым летом…
"Что ж у вас все мрут, как мухи-то, а?!" – тихо ошалел я. "Тяжела и неказиста жизнь наследников была"... Следующую мысль я не выдержал и озвучил:
- Виттор, выходит, что теперь на Роззине должен жениться ты?
- У меня траур! – поспешно и довольно резко ответил он, машинальным движением одергивая темный камзол. Теперь понятно, откуда нарочитая простота в его одежде – ни тебе золотого шитья, ни драгоценных украшений…
- И, похоже, траур будет длиться долго? -  спросил я, глядя ему в глаза.
- Пока я не найду способа, как разрешить этот вопрос, – твердо ответил Виттор.
В комнате стало тихо и только дрова в камине, потрескивая, нарушали тишину.
- Виттор, - в тихом голосе Киры прозвучала неожиданная боль. – Вы тоже кого-то любите?
"Тоже"? Я внимательно посмотрел на Киру. Почему-то стало грустно. Вот оно что..
- Сударыня… - герцог улыбнулся светло и как-то беззащитно. – Стоит ли об этом?
- Стоит! – с силой произнесла Кира. – А может быть, нам удастся что-то придумать! Она кто? Герцогиня? Баронесса? Или... может, она просто крестьянка, очень красивая?
- Если бы это было так… - в голосе Виттора была горечь.
Зачем я завел этот разговор!
– Тогда у меня был бы хоть какой-то шанс… даже на крестьянке мне было бы проще жениться, чем…
- Чем на ком? - еле слышно спросила Кира.
Герцог вздохнул.
– Я видел-то ее всего один раз… что об этом вспоминать. Лучше забыть об этом дне, раз и навсегда.
- И всё-таки ты хочешь отменить женитьбу! - вырвалось у Киры.
Виттор дернулся, будто ему влепили пощечину. Потом глухо заговорил:
- Потому что забыть - не получается.
Я посмотрел на Киру - не ожидал от нее такой дотошности. Куда нам, бедным московским журналистам! Виттор, молчи, если тебе больно. Не надо...

0

67

- Не, вот ты скажи.. ты скажи – ну разве это прррравильна, а? Вот разве это справ… спра-вед-ливо? А?
  Ни слова в ответ.
  Ну кне… ик! Ну конечно.
  Как просить куда-то слетать, найти вон того и плюнуть вон туда, так все ррразгром… разговорчивые! А как ответить ик!.. девушке на вопрос, так некому! Совести никакой… Вот ты скажи, а? Вот где у нихххх… эта… совесть?
  И опять никакого ответа. Конечно.. Кто тут ответит. Чучело только. Драконье. У бандюков в лагере было.. Думали живой. Думали, черный.. Ди-   -ик… черт… дикий… Забегали как – вспомнить приятно! Я отхлебнула еще и зажмурилась – смешно получилось.
  Когда солдаты в матах.. то есть в латах прискакали обратно, мы сначала не поняли, что бандитов с ними нет. Я вообще так плевать на это хотела, синим пламенем. Мы доругивались с Риком, и было не до всяких бандюков, чтоб у них в штанах все в трубочку свернулось!
- С ним? Ни за что!
- Нет, только не с ней! Мастер…
- Вы обязаны, - влез старикан, но нам было уже не до него! Я рвала и метала (рвать, правда,  было нечего, так что метала.  Бревнышки. Обгорелые.)
- Имела я ваши обязанности и ваши законы! И тебя тоже!
   Старик закашлялся. Рик сменил цвет на красный…
- Духи-хранители, ну чем я вас прогневал, а? Свалилась на мою голову!
   Я – свалилась? Ах ты зараза неблагодарная! Я тут же нашла чего рвать – сухое дерево у края воды. Оно только свистнуло – Рик и старикан даже присели, когда оно мимо пролетело.
- Я сама по себе! И так проживу!
- Да тебя в первом же городе прикончат! – рявкнул шаман, - Без печатей..
- Пусть только попробуют! Стоп-стоп… Без чего-о?!
- Без печати! Что ты – не черная! И собственность ковена магов!
  Я села. В смысле упала. Ни фига себе..
- Собст… собственность? Я?!!! Ах ты сволочь… Ручным драконом решил обзавестись, значит?
   Шаман еще и обиделся:
- Совсем уже? Ты ду…
- Ну-ну… - прошипела я, пониже наклоняя шею. Рик заткнулся…
- Рикке имеет в виду метку «Служба Ковену», - начал старик.. и тут на полянку вломилась комнанда солдат – и без бандюганов..
- Нам срочно нужна помощь! У них дракон!
  Ну и чего они все на меня уставились?

- Нет.
- Я думал, вы хотите отомстить… - старикан продолжал уговаривать. Ну-ну..
- И не подумаю!
- Госпожа Александра, неужели вы не хотите помочь?
- Кому – вот этому?! – я ткнула лапой в шамана, - Слышали, что он сказал? Повторить? Меня, мол, надо отправить помогать этим гопникам, тогда они точно не выживут!
  Солдаты с чего-то захихикали. Я обиделась еще больше.
- Сами туда летите! А я… а мне надо чешую отполировать!
- Рикке погорячился..
- А мне все равно!
   Старик помолчал и вдруг заговорил как-то по-другому. Прям как рекламный агент:
- А тот дракон – самец. Между прочим…
  Я повернула голову… А это уже интересно-о.

  Ну вот!
  И на фига я ввязалась, а? Теперь сижу и пью бочку за бочкой…То вино, то пиво. У бандюков отобрали.. Трип.. Треф.. Трофеи, во.
  А на меня пялится это.. черное.
  Не, сначала было ничего себе..
  Старикан запретил Рику лезть мне на спину и руководить, сказал, что тому надо еще с недельку руки поберечь – сам полез. Сказал, что хочет «вспомнить боевую юность».
  Вот и вспомнили..
- Заходи на лагерь справа.. справа же! На бреющем!!!
  Нет, он издевается!
- Где я тебе счас возьму бритву?!
  Старик сказал несколько слов – колдовал, что ли?
- А?
- Лети туда! Низко! Вон туда! Туда, где сложены мешки, видишь?
- Вижу-вижу!
  Я нырнула вниз.. Уй, как здорово-о-о!
- А теперь дыши! Огнем! Глаза береги!
   Чего? Зачем беречь? Бандюки разбегались, как мы с лекции по этой.. философии.. Мы-то сначала думали, что это фалло-софия.. Ошиблись малость тогда.
  Вот это да!
  Взрыв!
  Дым, огонь, грохот – пыль столбом и перепуганные вопли.
  Виииии-ху! Мне нравится быть боевым драконом!  Старик еще чего-то вопил, но я уже зашла на второй бреющий – там какие-то телеги. Я плюнула на ту, что с оружием – ффффухххх!  Вместо мечей и лат – лужица железа! Класс! Хэээээййййя! Я кувыркнулась в воздухе, вопя от радости..
  Старик тоже чего-то орал, но я не слушала. Я сбрасывала напряжение. Копья. Пфухх! Какой-то стул, вроде как трон – наглые тут бандюки – пфуххх!
- Дракон! Дракон! Да очнись же ты, ду.. Александра!
  Дракон? Где? О-о-о… Какой у него.. хм… крылья.
  Большой.
- Улетай!
- Что? Вы ж меня сами просили с ним разобраться!
- Он слишком крупный!
- А на фига мне мелочь?
- Ты не сможешь с ним драться!
- А я и не собираюсь! Вы ж просили только отвлечь? Отвлекууууу! Фиу!!!!
  И я нырнула вниз, туда, где на поляну как раз выбегали солдаты…
  Эх. Так все хорошо было. Бандюков переловили, взяли эти.. трофеи.. солдаты мне честь отдавали. Здорово..
  И этого отдали.
  Он оказывается, просто чучело.. Деревенских  пугать. Страх нагонял только потому, что внутри сидели парни и махали его крыльями.. Эх.

  И какой мне толк с чучела? Даже компанию не поддержит. Слышь ты, пить будешь? Тьфу!
  Я допила бочонок. Сама. Подумаешь! Никто мне не нужен! Ясно?!
  И пошли вы…
  Я попробовала пожать  плечами – но пожать получилось только хвостом. А… ну да.. Я ж к тому еще и дракон. И фиг у меня счас получится кувыркнуться..
  Дракон, а? Дракон.. Лысый ящер.. в чешуе… и с ногами сто сорок восьмого размера..
  Ы-ы-ы….
- Леди Александра, прекратите рыдать!
- Отвянь…
- Перестаньте! Вы траву спалите! А тут уникальные травы! Лекарственные!
- Ы-ы-ы! – назло прорыдала я, и ближний кустик полыхнул. Прям как салют на моем дне рожденья.
- Рикке эль Тоннирэ, сделайте же что-нибудь с вашим драконом!
  Вот ябеда!
  Ик..
- Что я должен с ней сделать?! – блондинчик бродил по развалинам своей избушки…
  Ха-ароший вопрос! Я вытянула шею…
  Старикан ответил не сразу:
- Поговорить!
  Облом.. Ну и пжалста! Не очень-то и хотелось! Лучше еще выпить..
  Я потянулась к телеге за новым бочонком.
- Эй-эй!!! – старикан задергался, - Леди! Девушка! Вам хватит!
  Ах так… Мне еще ик.. и добавить не дают? Вот жлобы… Ну ладно!
  Не даете бочку? Это вы зря!
  Я сцапала всю телегу.
   
  Ой что потом было-о…

0

68

- …дра!!!! Ди… Сан… дра!!!! – громыхнуло в небе. Как динамики рок-группы.. как ее… не помню…
   Охххх…. Тише….
- Александра!!!!
  Это папа… сердится, что ли… А чего я натворила?
-  Александра, откройте глаза! А-лек-сан-дра!
   Это не папа… А кто? Я попробовала  расцепить ресницы… и очень пожалела! Свет долбанул по глазам, как бутылка коньяка по башке.. Голова  тут же стала раскалываться на такие маааааленькие кусочки. Ну как арбуз на дольки.. или на полоски? А кто такой арбуз? Я не помню-ю, о-ой… Голова болит как с бодуна.. так… стоп.. с бодуна? Я че, пила вчера? На хрена мне это надо было, вот дура ж, ужас какой…
  Точно пила… Голова… ох, она уже не просто треснула, она просто по частям рассыпается, в животе как лягушки вечеринку устроили, блин, прям воротит… во рту.. ой, нет, про рот лучше не надо..
- Александра!!!!
  Вот дятел..
  Ой… мамочки… потише… я и так умираааааааю… пожалейте меня…
  Дайте алка зельцера, что ли.. Или ну хоть опохмелку…
- Пива.. дайте..
- Может, сразу вина? Или эссенции? Леди Александра, вы невозможны! Я понимаю, почему Рикке…
  Дальше я не слушала. Леди?! Рикке?..
  Е-мое!!!!
  Рикке. Старикан Галл, как его там.. Чучело… Дракон..
  Значит, я все еще здесь.
  И… все еще дракон.
  Твою ж мать…
 
  Я чуть не заревела опять..
- Леди Александра, вы в состоянии адекватно воспринимать реальность?
- А?
- Грыббыр в хрызаппу  мраз быбыдрых! – вырвалось у старика..
- Учитель, - вмешался мой шаман. Удивленным таким голосом. Старик заткнулся… Знакомое слово какое.. я про быбыдрых.
  Я его слышала.. Вчера.
  Когда… когда.. ой, блин!
  Нет, старикан – таки тормоз! Верещал про «нельзя», про «хватит» и все такое.. хоть бы что-то сказал про то, что в их отсталой местности умеют  спирт делать! Нет, он сказал конечно… много чего сказал.. И про то, какая это редкость и драгоценность, и про то, что спирт пить нельзя вообще, а уж драконам – ни в коем случае…
  Только поздно.
  Я уже его того… выпила. Не старикана, а спирт…
  Показалось, - что у меня внутри дракон проснулся! Попробовала водой запить, запила даже, глотков пять.. а потом увидала, какая жаба на меня из воды смотрит…Розовая в зеленых пятнах, и большая. Мамочка!  Все солдаты на поляне полегли от моего вопля. А потом, когда узнали, чего я испугалась, еще и заржали, придурки!
  Я обиделась..
  Рикке кое-как уговорил меня не кипятить озеро.. Это я помню. А вот что было дальше?
  Из памяти выплыла картинка, как все солдаты вместе с офицером и Риком задирают головы вверх и орут, какие у меня красивые глаза, шея и все такое.. Ага.. Помню, это я расстроилась, что не могу превратиться в девушку…  ну, попробуй кувыркнись, когда тебя ноги не держат… Я правда пробовала – чуть не придавила кого-то. Вроде лошадей.. Не, не помню..
  Потом мы все вместе пили за красоту дам.. и драконш – самых красивых дам..
..Рик и старикан еще спорили:
- Учитель, она вас сейчас не поймет. Ей нужно в себя придти..
- Тоннирэ, я не понимаю! Вы еще бочонок принесите вашей подопечной!
  Подопечная..
  Ага..
  Это я тож вспоминаю – как эти два вруна хором говорят, что метка – это не страшно! Что это временно, что это типа цветной наклейки, радужной такой.. светящейся… что это красиво очень… и (успокойтесь только госпожа Александра!) это не срочно, это не прямо сейчас, что они не настаивают ни в коем случае ( и ради духов-покровителей.. дышите в другую сторону!). А потом они показывают эти картинки (у Рика на груди похожая была.. красивая, правда) и я вспоминаю, что папа мне никогда не разрешал красивую татушку сделать.. и требую соорудить метку немедленно! Вот прям счас! И с места не сходя! Причем нет, грудь не дам, делайте на хвосте. Ну бок еще можно.
  А эти два вруна увиливают и врут и отговариваются, что счас не могут..
  А нечего было девушке обещать, нечего!
- Э-э.. уже ничего не осталось. Все выпили..
- Что? – ахает дедок, - Вчера еще оставалось штук пять!
- Вы просто ушли в тот момент, когда их …
- Когда я уходил?! Я же..
- Когда Александра рассказывала про этот..  как его… стриптиз.
  Я застонала.
  Твою ж косметичку, я и правда рассказывала.. Да еще и показывала! Мужики челюсти на ощупь искали. То крылышком прикроюсь, то хвостиком.. То.. Ой, как на меня смотрели-и.. Тут и нормального стриптиза нет, а уж драконий…
  И мы еще чего-то пили – кажись, пиво..
  Потом… ой, потом не помню… Пиво после спирта точно нельзя пить. Надо будет сказать старикану..
  Ага, я хотела дискотеку устроить. А кто сказал, что нельзя? Помню, как втолковывала этим отсталым про плейеры и диски… потом про Жанну Фриске.. И про Катю Лель, кажется… точно, Катю Лель! Потом караоке требовала…
  И мы хором пели «Джага-джага», а Рик  первый раз потребовал ему налить – сказал, что трезвым такое слушать невозможно! Ну и подумаешь! Я ему назло спела «Муси-пуси», только без толку.
  Помню, как пинала дракона, чтоб он вместе со мной спел «Я не отдам тебя никому», а мне все орали, что это чучело…
  Потом помню, на поляне откуда-то взялся еще один отряд и ругался с первым – вроде из-за главаря бандюков, который сбежал.. вроде его предупредил из замка.. и еще из-за того, что все безобразно пьяные..( тоже мне, трезвые нашлись) и из-за того, что дракона напоили вместо погони (кто кого поил еще!)…  Портреты главаря привезли – прибивать, мол, будут в каждой деревне. Я еще глянула и заржала – вылитый Дима Билан, постаревший только и с бородкой…
- Тоннирэ, нам лучше разобраться с этой ситуацией сейчас, пока барон не отослал свою жалобу в столицу!
- Ну давайте я сам схожу и извинюсь.
- Барон требовал ее присутствия!
  Барон? Меня? Извиниться?
  Это они про что?
  Я попыталась поднять голову – и уронила обратно. Кто-то, кажется, прицепил к ней мой шкаф со шмотками, тот, во всю стену… метров двадцать.. который весит несколько тонн. Брррр…
  Ой! Это что еще?
  Черное, круглое – я на нем оказывается, головой лежала.. Это что?
- Ядро, сказал мне в ухо голос блондинчика..
- А?
- Ядро,- повторил Рик. – Ты его вчера из замка принесла. Сказала – трофей.
   Замка? Какого зам…
- Барона Виннек эль Месинке. Вон тот, за озером.
- А что я делала в замке?
- Штурмовала.
  Что?
  Но я уже вспоминала: вот кружу над замком, на моей спине что-то кричит Рик, а я пытаюсь найти спрятанного где-то тут Диму Билана..

0

69

Несмотря на то, что Яна сменила гнев на милость (разумеется, она все еще дулась на мужчин, но больше от пережитых волнений, нежели от обиды), Олег не чувствовал себя спокойным. Еще одна переселенка, да еще какая…Рита вряд ли понимает, чем реальность отличается от игры. Как каратист, очутившийся один на один в подворотне с бандой гопников, не понимает, почему он, мастер спорта и ломастер досок-кирпичей, с черным поясом и кучей наград, оказался на больничной койке с закрытой черепно-мозговой и прочими прелестями упомянутой встречи. Большинство ролевиков (не все, конечно…Олег втайне надеялся, что Рита принадлежит как раз к таким) имеют ошибочное представление о той эпохе, которую воссоздают. Если она не осознает всю серьезность положения, то может натворить глупостей. А судя по первому впечатлению, не просто «может», а обязательно натворит. Слишком уверенная в себе…даже самоуверенная. Не самое худшее качество, но и не самое уместное сейчас. Олег с трудом представлял, что будет ей говорить. Другое дело Итар – тот сразу нашел бы нужные слова…
«Перестань», - тут же одернул себя Ледяной Сокол. – «Итара здесь нет, и за всё и всех отвечаешь только ты, создатель недоделанный…Взрослый ведь уже, пора научиться самому принимать решения…»
Тем временем темнело. Олег с тоской подумал, что придется действительно ночевать под открытым небом, как вдруг Лерс знаком приказал остановиться.
- Я сейчас, погодите, - бросил он, скрываясь в кустах.
Ледяной Сокол пожал плечами. Секунда – и словно никого не было рядом. Ни одна травинка не шевелилась больше, ни один куст не дернулся. Такой будет следовать по пятам, ни за что не заметишь, пока не всадит отравленный клинок в спину…Почему-то после случая с медведем Олег не представлял себе проводника иначе – напрашивается образ «воина ночи», эдакого рыцаря плаща и кинжала. Тонкий слух, острейшее зрение, патологическая везучесть и невероятное чутье…да еще и ножи метает мастерски…
Олег поежился. Перспектива не из приятных – что-то сделает этот страшный человек в отместку за попытку отравления? Перережет горло втихомолку? Заманит в ловушку? Или же ответит ударом на удар, ведь раз он разбирается в противоядиях, то и в ядах должен? Мда…
- Чего это он? – подозрительно спросила Рита, машинально хватаясь за арбалет. Глупая, если что серьезное случится – он тебе не поможет…
- А кто его знает…тоже мне, проводник! – хмыкнула Яна. Глашка недовольно тявкнула – видимо, разделяла мнение хозяйки.
«Вот, наверное, и та самая ловушка…» - нервно предположил Олег. Но он ошибся – спустя минуту, показавшуюся вечностью, Лерс радостно выбрался из кустов и сообщил:
- Нам повезло! Тут рядом есть хижина, совсем пустая! Можно заночевать!

*   *   *

- Не спится?
- Какой уж тут сон, - проворчала Рита, усаживаясь рядом. – Скажи, это правда?
- Что именно? – полюбопытствовал Олег.
- Что тот, кто сюда попадает, сможет вернуться назад?
Правду говорить не хотелось, врать тем более. Так что…
- Кто знает…если еще не случалось, не значит, что это невозможно.
- Понятно, - хмыкнула девушка.
Некоторое время они сидели молча. Ледяной Сокол наблюдал за ущербной луной – еще примерно пара часов дежурства, и надо тормошить Лерса. Завораживающую тишину ночного леса не хотелось нарушать ни Олегу, ни Рите…
- Скажи, - Рита все-таки не выдержала, - а ты точно не ролевик?
- Не, я непьющий, - захихикал Ледяной Сокол.
- Иди ты нафиг, - обиделась девушка. – Кто тебе сказал, что все ролевики – алкаши?
- Тот же, кто и тебе нашептал, что я могу быть ролевиком, - парировал Олег.
Девушка обиженно хмыкнула и что-то пробурчала под нос. Неожиданно Ледяной Сокол шикнул на нее – мол, помолчи…
Ни с того ни с сего Олег бросился с крыльца куда-то в пугающую черноту. Рита только и успела увидеть на миг засиявшие при свете луны белые волосы. Зашелестели кусты…все стихло…снова зашелестели…опять тихо…
- Ложная тревога. Наверное, какой-нибудь заяц перепуганный, - вдруг послышалось совсем рядом. Олег вышел из-за угла хижины и снова уселся на крыльцо рядом с Ритой.
- Это не заяц, - уверенно возразила Рита. – И не какой-либо другой зверь. Если, конечно, здесь не водятся орангутаны.
Олег недоверчиво уставился на девушку:
- Думаешь? Хм…наверное, надо разбудить Лерса.
- А смысл? – пожала плечами та. – Все равно он не догонит…
- Пожалуй…Ладно, авось пронесет, - Ледяной Сокол махнул рукой.
Снова воцарилось молчание, на сей раз более напряженное. И снова Рита не выдержала. Олег даже подивился ее стойкости – у любопытной девушки ведь наверняка бездонный мешок вопросов.
- А ты давно здесь? – спросила она.
- Очень, - с серьезным видом кивнул «старожил». – Третий день.
Рита захихикала.
- А как ты сюда попал? – спросила она, успокоившись.
«Прорвало плотину», - обреченно подумал Олег.

*   *   *

- Чего сразу не поднял? – с досадой буркнул Лерс. – Теперь вот и думай, кто это был…сам понимаешь, в такое время случайные люди не ходят в глуши…Тяжело с вами, варварами…не головой думаете, а…Ладно, иди спать. Завтра будет веселое утро. Чувствую, нам нанесут визит, если мы вовремя не уберемся.
- Визит? – с тревогой переспросил Ледяной Сокол.
- Визит, визит. С фанфарами, приветственными речами и обменом любезностями. А потом будет церемониальная игра. Цель – выйти живым из боя.
- Инквизиция… - шепотом произнес потрясенный Олег.
- Если бы… - сожалеющим голосом ответил проводник. – Хорош болтать, иди высыпайся.
Две минуты назад Сокол готов был свалиться прямо на крыльце, но слова Лерса мигом согнали сон. Покосившись в угол, где мирно почивала Яна, Олег втайне понадеялся, что девушка крепко спит и не слышала разговора…Мысль о том, что он допустил фатальную ошибку, грозящую непредсказуемыми последствиями, убивала наповал…

0

70

Совместно с Аждахой

Кира, поняв, что зашла чересчур далеко, смущенно замолчала.
Герцог задумчиво вглядывался во что-то, находящееся, судя по выражению его лица, минимум километров за двадцать отсюда. Его голубые глаза засияли, словно от непролившихся слез. А пальцы теребили на правой руке что-то такое массивное, со сложным орнаментом и огромным неизвестным нашей науке камнем.
- Виттор, - решил я перевести разговор, - это ведь твой фамильный перстень? Очень необычный.
Герцог с готовностью вытянул руку ко мне - и огромный темно-зеленый самоцвет, до того слабо искрящийся, вдруг словно вспыхнул изумрудным огнем. Правда, Виттора это не удивило. Он убрал руку подальше, и камень погас.
- А я думал, вы... ты знаешь. Пожалуй, это как раз и есть самое ценное в нашем герцогстве...
- Этот камень?
- Нет, не сам камень... В руках другого, не принадлежащего к нашей фамилии, он работать не будет. Кольцо связи... или кольцо Хранителя Пути. Только обладатель этого кольца может попасть в эльфийскую Долину... если его пустят, конечно. Ну и вообще... узнать что-то важное, купить, - тут герцог смешался, - в общем, эльфы сами решают, когда нам приезжать. Порой они только раз в год приглашают на место встречи. Не понимаю я их, - вдруг раздраженно высказался герцог, не сразу вспомнив о моей эльфястой сущности.
Я тоже не понимал. Ну и понты. Раз в год мы людей удостаиваем!..  А если людям, к примеру, позарез нужны какие-нибудь эльфийские снадобья или там оружие?
Хотя с оружием, конечно,не всё так просто - некоторым только дай. Вернее, как раз им-то давать оружие и нельзя...
- Мы мало знаем. - Виттор вспомнил, с кем он говорит. - Во всяком случае, я знаю мало... наверное, людям просто не дано знать… некоторые вещи.
Ага. Или некоторым эльфам. Что-то страшно далеки они от народа...
- А почему только вам можно попасть в Долину? – снова осмелела Кира.
- Сударыня… - Виттор уже привычным жестом взлохматил волосы. – Это долгая история…
- Я опять сказала что-то не то? – огорченно спросила та.
- Нет, нет, что вы! Это не секрет… - герцог улыбнулся. – Иногда… очень редко, в наш мир попадают люди из других миров… Некоторые в это не верят. Но вы, наверное, знаете, что это – правда.
Да уж… я сначала слегка поперхнулся, а потом с трудом удержался, чтоб не заржать… Как эльфийский конь. Еще бы нам не знать…
- Вы, эльфы, - Виттор посмотрел на меня, - зовете их Странниками… я не знаю, почему. Мне всегда было интересно!.. Но я отвлекся… Странником была моя прабабушка…
Оба-на… приплыли.
- Попав в наш мир, она стала эльфийкой, хоть до того и была обычным человеком… - Виттор рассказывал это необычайно вдохновенно. Эльфы Долины приютили ее и обучили магии, но… что-то ей не понравилось в Долине… Не знаю почему. Она ушла оттуда и здесь, в нашем лесу, встретила моего прадеда.
Виттор на минуту замолчал, задумавшись, потом закончил:
- Эльфы позволили ее детям приходить в Долину, несмотря на то, что мы простые люди. Тогда они изготовили это кольцо, чтобы только Лорренгарты могли  попасть к ним…
- А ваша прабабушка жива? – подалась вперед Кира.
- Я не знаю… - пожал плечами герцог. – Когда умер мой прадед, она ушла из замка, но в Долину она не вернулась.
Ну вот… еще одна загадка, которую предстоит понять… Виттор, дружище! Уж не в нашем ли родном мире родилась твоя бабушка?! Или прабабушка, неважно. То-то с тобою так легко, словно выросли вместе... Всё-таки надо тебе всё рассказать. Пора. Не люблю я эти тайны. А притворяться - ещё больше.
Но  не сейчас... Спать хочется. А то у меня уже начали в голове смутно возникать планы, как встряхнуть весь этот идиотский порядок... вряд ли бы товарищам Перворожденным это понравилось! Погодите. Дайте только выспаться..
Виттор ещё что-то рассказывал о Пути в эльфийскую Долину, о том, как перстень, даже если заблудиться, должен указать направление – камень в кольце, бывший во всех остальных случаях золотистым, вдруг приобетает зеленый оттенок. О страже Пути, который никогда не откроет – какие-то Врата, что ли? без этого перстня на руке у герцога. И о самой Долине, вход в которую он видел мельком.
Я ещё, дослушивая его рассказ, выкурил полтрубки, витиевато попрощался с Кирой и герцогом, заявив, что знаю, куда мне надо идти – постель и правда манила настолько явственно, что я без особого удивления обнаружил ее в первой же открытой мною по наитию комнате. Рядом на ночном столике в благоговейном порядке возлежали мои фляжка и шпага (или как это тут называется?)
Поверх одеяла я со смешком обнаружил длинную рубаху в кружевах. Вот только ночной рубашки мне и не хватало! Пусть даже мужской. Тем более я всегда предпочитал спать без… без ночнушки, короче.
Так что, в мгновение ока освободившись от одежды, я нырнул под одеяло, как счастливый дельфин в море, и закрыл глаза.
Последняя мысль была: «вряд ли сюда кто-то вломится… а если например служанка или там горничная, ну тогда может и ничего… я не против.»

0

71

Совместно с Аждахой

Яна:

Скрипнула дверь. Я лежала, не открывая глаз, пытаясь понять, осталась Ритка снаружи или тоже вернулась. Если это так, придется притворяться спящей, пока она не уснет…
Нет, похоже, она решила, остаться и пытать Лерса. Я открыла глаза и тихо позвала:
  - Олег…
  - Не спишь… - обреченно вздохнул он.
  - Нет, тише... - поднимаясь прошептала я. - Я с тобой поговорить хотела…
Олег подошел ближе и сел рядом на пол.   
  - Я знаю, я виноват… надо было сразу позвать Лерса, можно было бы что-то успеть сделать… - глухо заговорил он. - А сейчас мы даже не знаем чего ждать…
  - Олег, - перебила его я. - Я не об этом поговорить хотела…
Ответом мне стало напряженное молчание.
  - Нет, я понимаю, ничего хорошего нет, в том, что нас увидели… - поправила себя я. - Но мы и так все время можем ждать погони. Мы с Лерсом знали, с кем и почему отправляемся в путь… так какой смысл паниковать лишний раз?
  - А о чем тогда?
  - О Ритке…
  - Да? - в голосе Олега отчетливо послышалось удивление.
  - Да… - я быстро зашептала, пока не успела передумать. - Олег… я не хочу с ними идти дальше. Ни с ней, ни с Лерсом… они - два сапога - пара, упертые, самоуверенные… они нам шагу не дадут ступить без комментариев и подначек… - я запнулась, представив себе эту картину. - Им будет хорошо вместе, пусть они и остаются! А мы уйдем… как и собирались… вдвоем…
  - А тебе не жалко Риту? - после паузы спросил Олег.
  - С Лерсом она не пропадет. - отрезала я. - А вчетвером мы привлечем к себе гораздо больше внимания…
  - Олег… - прошептала я. - Давай уйдем… придумай что-нибудь… Пожалуйста…
В тишине дверной скрип прозвучал особенно громко. Я вздрогнула и отпрянула от Олега.
  - Какой интим… - с непередаваемой интонацией произнесла Ритка. Я почувствовала, как начинаю краснеть… - Ну, раз уж вам все равно не спиться, выходите… мы тут с Лерсом кое что подумали…

Рита:

Как я и думала Яна с Олегом ни на что не согласились. Категорически, их не устраивали ни мои предложения, ни предложения Лерса, в какой форме они не звучали бы. Вот упертые. Хотя, я так сильно подозревала, дело тут не в плане как таковом, а в том кто его предложил… То, что Яне не понравилось мое «появление» было видно сразу. Почему, я не понимала… Не сказать, что в обычной жизни мы были подругами, но и неприятных чувств друг к другу не испытывали. По крайней мере, она мне их не высказывала, хотя, как говорится «что в душе у нас творится и проводникам не разобраться»…
- Это нам не подходит. - повторил снова Олег.
- Но почему? Объясни мне! Я не понимаю!
- Ты и не поймешь, - вздохнул Олег, - это все не так просто. Это не игра, в которой ты привыкла жить. Это НАСТОЯЩЕЕ.
- Я понимаю, что это все не шутки… - хотела я возразить.
- Нет, не понимаешь! Если все провалится, то мы все можем погибнуть. Не понарошку! По настоящему. Не то, что у Вас в ролевке… Привыкли, что все легко дается, помашете где-нибудь красиво палками, напьетесь где-нибудь  в парке и пожалуйста, хвалите и любите вас.
Ох! Зря он это сказал. Определенно зря!
- Олежек, солнце мое, а что ты вообще знаешь о ролевиках? - спросил я вкрадчивым голосом.
Яна забеспокоилась. Правильно.
- Что я знаю, я уже озвучил. Не пойми меня превратно, я не хочу это относить на твой счет, но ролевики никогда не отличались ни порядочностью, ни честностью, ни фантазией.
Это стало последний каплей!
- Конечно! По твоему мнению, все ролевики - пьяницы и хулиганы! А ты хоть однажды был на полевке? Видел битвы? Видел сколько синяков, ударов и травм они получают прежде, чем как ты выражаешься, начнут «красиво махать палками»? Видел? Правильно! Не видел! И все потому, что для тебя они априори «плохие»! Не похожие на тебя люди, с другими ценностями, другими взглядами… Да что я тебе объясняю очевидное… Яна, скажи, ты думаешь также? Только честно?
Я обратила свой взгляд на девушку. Она молчала.
- Ясно, - подхватив с крыльца арбалет (благо рюкзак со всем необходимым я не снимала) я пошла в темноту.
- До свидания, други, может когда-нибудь  встретимся… - крикнула я на прощание.

Яна:

Мы стояли в молчании. Никто, честно говоря, не ожидал от Риты такой реакции...
- Ну что, - спросил вдруг Лерс, - ты добился чего хотел?
- Что? - Олег вздрогнул.
- Вы же хотели, - кинул он на меня и на Олега быстрый взгляд, - чтобы мы ушли. Это очевидно. Только не пойму, зачем надо было ее обижать? Можно было просто попросить и объяснить. Словами.
Я была шокирована… не ожидала от него такой прозорливости. Лерс между тем собирался.
- Ты куда? - опомнилась я.
Лерс лишь усмехнулся:
- Может Рита и права. Когда-нибудь встретимся. Прощайте.
И исчез в темноте, как несколько минут назад Рита.
Мы с Олегом остались вдвоем.

+1

72

- Скатертью дорога, - хмыкнул Олег. – Не расплачусь и вслед с раскаяниями не брошусь, не дождутся.
- Как думаешь, с ними точно все будет в порядке? – почти шепотом спросила Яна. – Я имею в виду…
Олег призадумался.
- Вряд ли. Если за нами следят разбойники, как предположил Лерс, я бы на их месте не стал распыляться на отдельных людей, а попытался бы как можно скорее напасть на оставшихся. Пока они…мы, то есть…не ушли.
- Значит, нам надо уходить поскорее...мы окажемся в ловушке…
- Сейчас уже поздно. Если Лерс в припадке благодарности за то, что мы пытались его отравить, не перережет в одиночку всю банду…сколько их там – четверо, восьмеро…то нам, скорее всего, не дадут уйти. От нас ждут, что мы испугаемся и покинем это место.
А мы их удивим. Спрячемся на чердаке и переждем вторжение.
Яна недоверчиво посмотрела на Олега.
- Нас найдут!
- Не найдут, - успокоил Олег. – Мы затащим стремянку наверх.
Ледяной Сокол помог подняться Яне. В темноте было непросто ориентироваться, но с грехом пополам девушка очутилась наверху.
- А ты? – спросила она.
- Я сейчас. Надо же подготовить квартиру к визиту дорогих гостей!
И исчез в темноте. Послышался стук, как будто забивают гвоздь в доску. Потом странный скрежет и натужное пыхтение Ледяного Сокола – то ли он пытался что-то выдернуть, то ли еще что…
Наконец, Олег и сам поднялся на чердак. Подтягиваясь, он пребольно стукнулся макушкой – чердак был очень низким для него. Пришлось проявить чудеса акробатики, сравнимые с методикой быстрого укладывания на третью полку в вагоне поезда. Наконец, он улегся на покрытые сеном доски и быстро втянул лестницу наверх.
- Успел! – радостно сказал Сокол.
- Все в порядке? – спросила Яна еле слышно.
- Да. Я приготовил им пару сюрпризов. Будут знать, как в чужие хаты лазить по ночам. Давай отодвинемся от лаза, мало ли…
Стараясь не шуметь, Олег с Яной отползли на полтора метра от дыры.
- Тссс! – неожиданно скомандовал он. – Я слышу голоса.
И действительно, где-то снаружи разговаривали несколько человек. Громкость голосов постепенно усиливалась.
- …Зуб даю, братцы, ушли только двое – девка с самострелом и мужик. Который чернявый. Я слышал, как они переругались!
- А чего ты решил, что остальные все еще здесь?
- Ты дурак, Колода, хоть и башка у тебя с котел. Где же им еще быть?
Тот, кого назвали Колодой, промычал что-то неразборчивое. Остальные заржали.
Вдруг раздался странный шум, сопровождаемый резким вскриком «Ой, мама! Зуб, ты жив?!» и не менее резкой командой: «Всем стоять!»
- Сработало! – прошептал он. – Я натянул веревку на крыльце и вбил арбалетный болт в ступеньку. Это их немного собьет с толку.
- Жестоко…но здорово! – прошептала Яна.
Тем временем ночные гости разобрались, в чем была причина спотыкания одного из них.
- Здесь веревка! – сказал кто-то. – И штырь! Бедный Зуб…мордой прямо на него…не повезло…
- Это они для нас! – уверенно заявил второй. - Они знают о нас. Тот длинный белобрысый тип учуял меня…
- Сними ее, не хватало еще раз перецепиться… - бросил командным голосом третий.
- Ну конечно, тот здоровый мужик и натянул ее! Вот, смотрите, братцы, это его оружие…я же видел у него на поясе такую штуку…
- Я тоже видел. Болас называется, - хмыкнул командный голос. – Арландцы ими не пользуются. Ребята, смотрите в оба – могут быть еще сюрпризы.
- Идиоты, - прошептал Ледяной Сокол. – Так орут, что их слышно на том конце леса. Любой дурак услышит и сбежит прямо у них из-под носа…
Раздался скрип двери, а за ним – приглушенный удар и крайне неприятный звук.
- Демоны! – закричал, судя по всему, Колода. – Опять на штырь…Сперва Зуб, теперь Мерин…
- Замолчи! – зашикали на него остальные разбойники.
«Минус два. Положительно, нам везет, как…как Лерсу», - подумал Олег. Странное чувство, он своими руками убил двух человек, и никаких оцепенений, угрызений совести…что там еще в таких случаях бывает…
- А это я освободил доску в полу, - прошептал он Яне на ухо.
- Еще есть какие-то сюрпризы?
- К сожалению нет…Я надеялся, что этого будет достаточно. Тссс…
Судя по звукам, разбойники разбрелись по домику и внимательно обшаривали каждый угол. Олег мстительно представил, как они с опаской делают каждый шаг, ожидая еще какой-нибудь сумасшедшей доски со штырем на уровне глаз…
- Никого! – сказал тот, которого засек Олег в свое дежурство.
- Не может быть. Смотрите лучше!
- Да говорю же, никого! Это так же верно как и то, что меня зовут Эндрюс Большеухий!
«Значит, Эндрюс Большеухий…Зуб, Мерин и некто Колода» - отметил про себя Олег. – «Запомним на всякий случай…»
- И правда, никого, - озадаченно произнес обладатель командного голоса. Несомненно, это главарь. – Скорее всего, ушли через крышу. Надо проверить на всякий случай. Где лестница?
- Нету, - сказал Колода. Затащили наверх, за собой.
- Большеух, проверь. Синяк, дай ему факел. Колода, Нож, тащите сюда стол.
«Все пропало», - подумал Олег. – «Их слишком много, и они не испугались неожиданных потерь…Что делать?»
Тут в голову пришла очередная безумная идея.
- Яна…
- Да?
- Вылезай на крышу, только тихо. Я их задержу. Как только услышишь треск огня – спрыгивай, но желательно подальше от входа. Времени не теряй, огонь распространяется быстро. Снаружи тоже не шуми, они могли оставить там одного из своих. Далеко не отходи, спрячься рядом и жди меня, но если я не выбегу, а избушка примется полыхать всерьез – беги за Лерсом что есть сил. Сумеешь?
- Сумею.
- Молодец. Глашка где?
- То есть? Я думала, ты ее посадил куда-то в засаду…
- Как…что за… - Олег чуть было не вскрикнул от удивления. – Ладно…посмотрим, кто кого…Вылезай, у нас мало времени.
- Удачи тебе! – стараясь не шуметь, девушка осторожно поползла к наружному окошку. Устроившись около лаза, под которым разбойники устанавливали стол, Олег мучительно пытался вспомнить, где и когда он последний раз видел дракошу. Кажется, она вертелась под ногами, когда он натягивал веревку…или раньше, еще на дежурстве?

0

73

Лерс:

Я ждал наступления развязки. Так или иначе, весь этот фарс должен был закончиться. Хотя как обычно закончился не вовремя...
Я спешил за Ритой. Оставлять девушку в лесу было нельзя. Идти с ней - тоже. Непредсказуемая. Себе на уме. Никогда не знаешь, что стукнет в голову. При этом честная и прямая до мозга костей. Может одним махом все испортить. Но может и пригодится.
Рита не успела далеко идти. Когда я ее догнал, она стояла спиной к дереву и, наверняка, плакала. Я поморщился.
- Я не хочу никого видеть. - как ни странно, голос девушки был тверд.
- Это Лерс. - отозвался я.
- Я знаю. Но все равно не хочу никого видеть.
Упрямая.
- Что ты собираешься делать?
- Я не собираюсь к ним возвращаться!
- Это я уже понял. Я спрашиваю, что ты собираешься делать дальше?
Девушка молчала.
- Рита…  - я позвал девушку.
- Тише! - вдруг шикнула она.- Кто-то идет.
Я прислушался. В ночной тиши не раздавалось никаких звуков.
- Я ничего не слышу.
- Зато я слышу! Помолчи, пожалуйста!
Я проверил девушку. Следов магии не было. Совсем. Я снова прислушался - ничего. Лжет? Вряд ли. Нет смысла. Значит, действительно слышит. Возможно, из нее получится хороший следопыт. Если не убьют первые встреченные разбойники.
- Там их много. Человек восемь - десять. К нам они не идут. Идут к лачуге. - Рита бросила на меня испуганный взгляд.
Черт возьми! Придется возвращаться. Если бы не Лала…
- Жди здесь. Я скоро вернусь.
- Вот еще! Я с тобой.
Начинается…  Но с другой стороны - пусть лучше я ее буду видеть.
- Хорошо. Только без моего указания ничего не делай.
Девушка кивнула.
- Куда идти? - я вдруг понял, что не знаю, в какой стороне бандиты… Это было неприятно.
- Сюда - показала рукой Рита
Когда мы подкрались к разбойникам их было всего трое. Значит, бОльшая часть ушла к сараю. Что ж, это упрощает ситуацию.
- Значит так, нам надо аккуратно и тихо убить этих трех человек, иначе они убьют Ольгерда и Яну - я специально не стал преуменьшать ситуацию. Пусть знает все как есть. Полезней будет.
Девушка кивнула и шепотом спросила:
- А магией нельзя?
- Можно. Только долго и нерационально. Убить человека магией не так уж просто...
Кстати, откуда она знает про магию?
- Хорошо. Я беру вот этого, - она показала рукой и спокойно продолжила - только смотри делать все надо очень быстро. Я стреляю, и тут же ты убиваешь второго.  И потом сразу же убиваешь третьего. Только очень быстро, чтобы он не смог ничего понять. Я не смогу тебя подстраховать - арбалет долго перезаряжать. Был бы у меня лук... - вздохнула она. - Ну да ладно. Иди, я тебе махну, когда буду готова.
Твою мать! Девушка, кем вы были в своем мире?
- Я пошел… - только и смог промолвить я.
- Угу. Давай. Жди моего сигнала….
…. Через несколько минут все было кончено. Три трупа лежали в темноте.
- Обыщи их, - попросила Рита.
- А сама? - Я не заметил, как мы перешли на более дружественную речь. Все-таки совместное убийство сближает.
- Я не могу… - тихо проговорила Рита - это все-таки люди….
Я кивнул. Кроме кошелька с мелкими деньгами, у разбойников ничего не оказалось.
- Пошли отсюда.
- А как же остальные?
Ясно, Рита все-таки волновалась за Ольгерда и Яну.
- Там осталось где-то пять-шесть человек. Я думаю, Ольгерд с ними справится. Не зря же он варвар. Мы свое дело уже сделали.

0

74

Е… - проговорила я.
Шаман чуть подождал, но больше слов в этот момент у меня не нашлось.. Потерялись вместе с Димой Биланом.. И на фига я столько выпила? Допиться до штурма замка, мать моя женщина.. Ужас какой!
- Госпожа, вы меня слышите?
Век бы тебя не слышать!
- Госпожа!
- Ори потише!
- Александра, ты в состоянии соображать? Барон требует тебя! С извинениями!
- Счас.. – пробурчала я, - как я буду извиняться? Здрасьте, я тут вчера малость поддала, извините за пару десятков свежих трупов?
- Послушай…
- Отвяжись! Или может, мне стоит перед трупами извиниться? Так и так, ребята, вам малость не повезло, я тут усвинячилась и зажарила вас по ошибке, извините, больше не буду, да?
Я представила, как буду извиняться, и меня замутило… В жизни еще никого не убивала. Даже бандюков, хоть лапы… тьфу-ты, руки просто чесались. Бли-и-и-и-ин, чтоб я еще раз выпила что-нибудь крепче йогурта..
- Ты их не зажарила… - наконец протолкался мне в левое ухо голос шамана. – Эй, ты слышишь?.
- А?
- Ты никого не зажарила. Никаких трупов. Все живы-здоровы!
Я разжмурила один глаз.
- Нет трупов?
- Нет!
- Ни одного?
- Ни единого! Даже часовые на вышке не пострадали!
- На какой вышке?
- Которую ты свалила! Вместе с крышей овина. Вставай уже.
- Подожди-подожди.. – я открыла второй глаз, - Так я никого не убила?
- Нет!
- И не ранила?
- Почти никого! Александра, ну вставай, нам нужно в замок!
- И замок цел?
- Цел, цел!
- Тогда пошел он со своими извинениями!

- Леди Александра!
Я не отзывалась.
Шаман давно плюнул и куда-то ушел, и за уговоры снова взялся старик Гал-как-его-там..
Зря старается. С места не сдвинусь!
- Леди Александра, да поймите, вы обязаны принести извинения хозяину замка за непрошеное вторжение!
- И не подумаю.
- Вы без этого не сможете отправиться в путь!
- А я никуда не тороплюсь.. – по правде сказать, мне и головой было не шевельнуть.. Так что ну его нафиг, этот путь!
- Барон, кстати, весьма красивый мужчина…
- А у меня чешуя не полирована, - назло сказала я и уткнулась головой в куст погуще.

Старикан продолжал бубнить, но без толку. Я его не слушала. Единственное, на что я ответила, это на предложение кувыркнуться – мол, барон скорей извинит девушку, чем дракона. И чешую полировать не придется…
- Ты охренел?
- Что?
- Хочешь, чтоб меня стошнило прямо на тебя?
- Драконов не тошнит! – только и сказал старикан.
Я мрачно глянула.
- Может, поспорим?

Спорить старикан не стал – не такой дурак оказался.. Постоял-постоял рядышком – и пошел Рика пилить. Я особо не вслушивалась, за что, вроде за руки… что-то там было про напряжение, которое может плохо кончиться..
Интересно, чем это Рик таким занимается?
Я хотела посмотреть – ой, нет, не стоит… не стоит… Голова не держится. Вот-вот отвалится и покатится в боулинг играть..
Лучше поспать.
Ну их, этих мужиков, с их напряжением во всех местах…

Проснулась, оттого, что по мне топали. Нет, в натуре! По спине топали, внаглую! Ну ваще обнаглели! Я вам что, ковровая дорожка?
- Заходи справа! Справа заходи!
- Да тут скользко.
- Тихо вы! Скользко – веревкой обвяжись…
- Вон там пропустил. Вернись и…
- Дак там крыло! А вдруг проснется? Сбросит же!
- Драконы щекотки не боятся…
- Точно?
- Давай-давай, закончим тут – и переходим на шею.
Эй, стоп!
Еще на шее мне вас не хватало!
- А я лоб закончил! – отрапортовал чей-то голос, и на глаза что-то посыпалось… или полилось?… Ни фига себе? Быбыдрых мраз вашу!..
- Эй, вы кто? Вы что там делаете? – обозлилась я.
- Ой! – и прямо мне на нос сполз человек. В рубахе и кожаных штанах, с тряпкой в руках. Я рыкнула… Человечек икнул. Вытянулся в струнку по стойке смирно вместе с тряпкой и таращится мне в левый глаз:
- Не извольте беспокоиться, госпожа, все сделаем в лучшем виде!
- Что делаете?
- Полируем чешую!
Я окосела…

Оказывается, пока я дрыхла, старикан растолкал солдат и велел привести меня в порядок. – Это как?
- Ну…
Я слушала с открытым ртом и до смерти жалела, что проспала такую классную развлекаловку!
Вы б тоже пожалели! Ойййййй, ну почему когда надо, рядом ни кинокамеры, ни мобилки!
Сорок солдат с шестами по команде старика выстроились по бокам от спящего зверя… то есть классного друга… э…подруги, и под храп дракона (неправда, я не храплю! – возмутилась я) и под его… э… посапыванье (на посапыванье я согласилась) попытались.. (нет, я фигею просто!) его перекувыркнуть!
Я легла. Трава тоже. Хотя что там трава.. От моего хохота деревья закачались! Ой мамочки-и!
- Рад, что вас это развеселило, леди Александра! – голос у старикана был холодный, как ледяные кубики в коктейле.
- Не то слово-о….
Солдаты старались минут пятнадцать (то-то мне море снилось и волны), но в конце концов развели руками. Старикан плюнул и умчался к Рикке, велев таки привести дракона в порядок – как угодно!
Солдаты почесали под шлемами, но разбудить меня не вышло, так что приводить в порядок решили прямо так!
Раздобыли тряпочки, натерли из обгорелых бревен пепла, обвязались тросами и полезли.. чешую полировать.
Я посмотрелась в озеро. А что, ничего.. Бока блестят, спинка сверкает, в чешуйки можно смотреться как в зеркало – если вам по вкусу золотисто-зеленые зеркала! Молодцы парни. Я им даже улыбнулась…
- Если вы готовы, то пойдемте приносить извинения, – старикан продолжал портить мне настроение!
- Я все равно никуда не пойду! У меня голова болит!
- Рикке! - завопил старикан так, что моя голова чуть не раскололась нафиг.
- Эй, потише можно?
Я чихнула… Потом еще раз. И еще… И слезящимися глазами уставилась на котел с какой-то зеленой жижей. Прямо у себя под носом…
- Эй, это что такое?
- Зелье от похмелья! – Рикке сиял. И с чего это ты такой веселый, а?
Я глянула на жижу – прям как те лечебные грязи в салоне красоты.. Такое впечатление, что счас зашевелится и поползет..
- Хочешь сказать, что это надо выпить?!
- Ну да.
- Быбыдрых! – вырвалось у меня, и старикан покраснел, как оранжерейная клубника…
- Г-г-госпожа Александра… это нельзя говорить приличной девушке.. – прозаикался один из солдат – его-то кто спрашивал!
- А я не приличная девушка! Я приличный дракон!
- Леди Александра!
- Ты будешь пить или нет? – у блондина голос был – как у моего папы, когда к нему прибегала моя гувернантка номер сто двадцать пять с жалобами…
- Эту пакость? Нет!

- На! – шаман с видом мученика снова поставил передо мной котел. В шестой раз. Я вытянула язык и сняла пробу. Все затаили дыхание.
- Нет!
Тяжелый вздох колыхнул траву на поляне!
- Александра! – Рик закипал не хуже зелья. – Я уже добавил туда кленового сиропа, три капли лимонной эссенции, корицы, лепестков фиалок и розового масла! Всю аптечку мастера Гаэли опустошил! Я вообще уже не ручаюсь, что это зелье – все еще зелье от похмелья. Еще одна добавка - и получится что-то новое! Например, эликсир для восстановления рогов!
- У меня нет рогов!
- Еще слово – будут! Пей сейчас же!
Он так посмотрел… Я сама не поняла, как выпила эту гадость! Она словно сама в рот прыгнула! Взорвалась на языке и залилась в горло.
И тут же перестала болеть голова.
- Ух ты…
- Ух ты…- повторил шаман. И вдруг глянул, как… ну как его «мастер» на ту крапиву, лекарственную, – О-о….
- Что?
- У-у….
- Да что? – я заволновалась, - Что такое?
- Последняя добавка была лишней… - прояснил ситуацию шаман, нацелив глаза куда-то мне в лоб.
- Чего?
- Э-э… ну в общем, помнишь я говорил про рога?
- ЧТО-О??????
Я рванула к озеру, как наш препод по литературе из класса, когда на день святого Валентина встретили его в костюмах древних гречек.. – в таких тряпочках вокруг талии..
Рога, о боже, рога, кошмар, ужас, мне только рогов еще не хватало!
Только не это, только не это!
Солдаты чего-то орали вслед – я не слышала, розовые жабы шарахались из-под ног и возмущенно квакали - плевать!
Только не рога!
Я влетела на берег и наклонила шею к воде – пожалуйста, только не…
Их не было.
Рогов.
Фффффухххххх… Ой нет, нет! Нет, все, не буду, не буду… Черт, я не собиралась сжигать эти камыши! Хотя… ничего, без них озеро только лучше!
- Я пошутил! – послышался голос Рика. Виноватый такой.. – Ты как?
Пошу… Что?! ЧТО-О? Ах ты…
Я повернулась.
Медленно.
Ну, шаман, ты попал! Я сейчас из тебя…

Рик отступил.
- Эй.. Не сердись.
- Я не сержусь, - прошипела я, наступая, - Я не сержусь.. Я В БЕШЕНСТВЕ!
От поляны уже бежали солдаты, и тут…
Чертов берег поехал прямо из-под хвоста, я взмахнула крыльями и хвостом, пытаясь удержаться…Мир кувыркнулся.
Оп-па! Я уставилась на свои ноги – без чешуи и всего такого…
Черт, как невовремя! Первый раз я не была рада тому, что девушка! Поймать бы этого приколиста и такие рога ему начистить, чтоб век помнил, скотина!
Прибежавшие солдаты молча уставились на меня во всей красе – без клыков, с волосами, и бюстом. И без рубашки, конечно..
- Грыбс.. – сказал наконец один.
- Ни ни мруза хай…- проговорил второй…
- Ну и на фига мы чешую полировали? – мрачно спросил третий.

0

75

А теперь наконец продолжение про Киру. Новая редакция.

Кира стояла у окна отведенной ей комнаты.
Было уютно, но что-то неуловимое говорило о том, что здесь давно никто не жил. Тяжелая бархатная портьера казалась какой-то пыльной, не было ни безделушек, ни каких-нибудь вещей - только ее собственный костюм, "сотворенный" Андреем.
И в небольшой вазочке на столике стояли милые, незнакомые ей цветы. Они почему-то выглядели одинокими и трогательными.
Свеча  отражалась в цветных стеклышках окна. Надо же… и здесь есть витражи. В окне тоже расцвел ярко-синий цветок.
Наверняка это очень дорого,  раз даже в замке их могли позволить себе только в этой комнате – вроде бы больше нигде витражей Кира не увидела.
«Может быть,это спальня мамы Виттора? - подумала Кира. – А старый герцог действительно очень сильно любил жену…»
Кира взяла подсвечник и прошлась по комнате. Просторной и пустоватой. Кровать с роскошным балдахином, тяжелый сундук под замком. Изящный шкафчик и удобное кресло… И большой портрет, занавешенный тканью.
Кира постояла в нерешительности, а потом сняла занавесь. С портрета на нее смотрела молодая женщина с ребенком на руках. Озорные глаза мальчонки лет двух, его кудрявые белокурые волосы и как будто чем-то перепачканная рожица - всё было так полно жизни! Неужели нет уже ни ласковой, тихой женщины, нежно прижавшей к себе мальчика, ни самого ребенка... А ведь он был красивым юношей. Тревога в глазах матери - или это ей кажется? Может быть, женщина что-то предчувствовала, когда ждала младшего сына? Бедняжка…
Кира аккуратно закрыла портрет, вздохнула и  подумала, что Виттор, в сущности, очень одинок. И не так уж весело живет в своем огромном замке…
Как странно, что его бабушка тоже не отсюда! Как здорово.
Завтра они герцогу всё объяснят - что-то такое Андрей сказал ей, уходя. Ну и правильно. Не похоже, чтобы Виттор стал к ним из-за этого хуже относиться. Он поймет. Сам-то герцог от них ничего не скрывал. Почти.
А сейчас она вдруг поймала себя на мысли, что ужасно хочет осмотреться, когда никто не мешает и никто не видит. Захотелось одиночества. Свободы!..
И внезапно окружающая действительность перестала казаться реальностью. Кира почувствовала, что здесь, в этом чудном месте, может позволить себе любую выходку и  самое бредовое действие, на которое никогда бы не решилась дома… Как во сне, когда знаешь, что спишь и что тебе – ничего не будет!
Но платье совершенно не подходило к ее настроению. Девушка нетерпеливо стянула его, испытав огромное облегчение, а затем одела наколдованные брюки, блузку, удобные мокасины... Благодарность ног, уставших от дурацких каблуков, была горячей и искренней.
И зачем-то повязала шарфик. Какой он смешной... Кира даже не знала, про кого она так подумала - про шарфик или про Андрея.
Позже, вспоминая эту ночь, Кира никак не могла понять, как у нее хватило безрассудства на такую прогулку, и как она умудрилась не попасться на глаза никому из прислуги… Вот удивились бы люди - и куда это ночью могла отправиться хозяйская гостья?!

Замок зачаровывал своей неизведанностью и полуночной тишиной…
Темные гобелены, оленьи и кабаньи головы на стенах, развешанное оружие придавали ему неуловимое очарование. И напоминали с детства любимую книгу– «Айвенго», с ее атмосферой средневековья, рыцарства и благородства…
Выскользнув из каменных стен во внутренний двор, Кира погасила свечу и положилп ее на ступени крыльца. Здесь, под звездным небом (никогда в городе так ярко не светили звезды!) она почувствовала себя еще лучше, чем в спальне. Девушку переполняла какая-то веселая легкость и радость.
Ярко светила луна - не холодным голубоватым светом, а оранжеватым, словно огромный грейпфрут. "А луна ли это?" - подумала девушка.  " И звезды незнакомые..." Прошлой ночью она на них не смотрела.
В дальней конюшне всхрапнул конь; с опушки леса доносилась еле слышная трескотня цикад.
Легкой тенью Кира скользнула по опущенному мосту - часовой дремал, облокотившись на каменную тумбу.
"Интересно, они тут при Витторе так распустились - или просто не воюют друг с другом?"
Но это было ей на руку.
И вдруг Кира поняла, чего хочет. Снова стать волком. И вот тогда - будет полная свобода!
И она целеустремленно зашагала к приметному издали дереву.
На ветку кусочком тумана лег шарфик… следом за ним блузка... и всё остальное.
А как здорово, оказывается, просто лежать в мягкой, чуть влажноватой от вечерней росы траве и смотреть вверх на звезды. Просто смотреть - и всё. И не думать ни о чем - ведь ты частица этого мира, этого леса...
Через минуту, весело встряхнувшись, белая волчица легкими прыжками устремилась прочь.

"Ничто не стоит ночи и волчьей песни -
Забудь обо всём и радуйся, что мы вместе.

Поэма запахов, травы и свежий ветер -
Быть может, это - лучшая ночь на свете!"

Никогда ещё ей не было так хорошо. Кира не думала, что могут про нее сказать. Она просто жила.

0

76

Нахалы! Не, ну что такое, а? Они что, не видят, какая перед ними красота?
  Зато старикан уставился так, словно я – счастье жизни. Его. Размечтался, пень стар..
- О-о!!!!! Барон будет в восторге!
  Я сказала, в чем будет барон, если от меня не отстанут. Старикан застыл с открытым ртом. Рик закашлялся. Солдаты засвистели, добавив пару советов. Тоже мне, секретари…
- Вот это да… - наконец пробило старикана Галл-как-его-там.. – Рикке, вы… вы… вы невыносимы!
- Я?
- Вы совершенно распустили вашего дракона!
  Что-о?!
  Я обиделась.
  Распустили – меня? Вот этот?
  Шаман тоже был в шоке, и что-то там пытался втолковать этому Поттеру на пенсии, но мне уже было все равно.
  Ах так!  Ах вот вы как, да? Ну вы еще не видали меня распущенную!
  Я подождала, пока эти два обормота наговорятся и сла-а-а-адко так улыбнулась – не хуже Джулии Робертс. И сказала, что так и быть, пойду к их барану. Барону, в смысле. Старик обрадовался. Рикке нет.  Он меня уже малость знал.
  Ну теперь и этот тип узнает!

- Нет. Нет, я сказала! Блииииин, ну что за деревенские понятия о моде? Нет, это не подойдет! Что значит, почему? Потому что не подойдет и все. Сейчас такое не носят. Не надену, и не рассчитывайте!
- Госпожа!
- И кварц этот свой уберите.
- Это ваш талисман! –  старикан уже закипал, - Ваш камень по знакам рождения!
- Не катит.
- Куда… не катит?
- Никуда. Я хочу изумруды.
- Изумруд – не ваш камень, леди Александра. Ваш – это розовый кварц, бычий глаз, ал…
- Что? Сами одевайте ваш коровий камень!
- Бычий глаз!
- А мне фиолетово. Я не повешу это на свою шею.
  Старик бросил на меня такой взгляд, словно хотел повесить на мою шею что-то типа бетонного блока, а потом столкнуть в озеро. Я состроила, как папа говорит, «морду кирпичом», а сама тайком порадовалась. Шаман и Галл потихоньку «доводились». Солдаты залегли по окрестным кустам и давились хихиканьем.
   А я…
   Ха!
  Я сидела на той самой шкуре в Риковой рубашке, а эти экстрасексы  пытались меня одеть. Наколдовать мне прикид, подходящий для визита в замок барона. Кое-что мне даже понравилось. Но…говорили про распущенную, так теперь не жалуйтесь.
- Нет, это слишком тяжелое.
- А это кричащее..
- Фи, мода черте-какого года?
- Дед. Ты с дуба рухнул? Кто носит такое без бюстика? Что такое бюстик? Ну вы тут отсталые… Вот такое!
  Объясняла минут пять, а потом еще десять ржала. То, что наколдовал Рикке, еще куда ни шло, хоть и неудобное и колется, а у старика получился спаренный парашютик расцветки «лошадь обкурилась мухомором»
   Я от вредности забраковала оба, и все началось сначала.
- Нет, с этим даже и не подходите. Почему? Сами напяливайте это синее уродство!
- Фу, это что фасон «Я беременная слониха»?
- Это не гламурно!
- А такое носят только синие чулки. Нет, не живые.. И не зомби. Колдун, ты это.. не отвлекайся!
- А это пойдет только лошади. Какой? Ну вон той!
  На «лошади» старик сломался.
  Швырнул одежку на траву, пару раз от души попинал, попрыгал даже (глаза Рика стоило видеть), а потом что-то сказал, и она заполыхала…
- Ну вот, - огорчилась я, - А мне только начало нравиться..
  На этот раз на меня так глянули, что я заткнулась – испепелят нафиг вместе с платьем… Или – вот ужас –  перекрасят.. Допрыгалась…
  Но старику было не до моих волос.
- Грыббаз! – рявкнул он сжимая кулаки, - Рик, а ну иди сюда!
- Мастер?
   
- Иди сюда!
- Но мастер!
- Мааааалчать! - заорал старик, и с дерева посыпались какие-то пташки. Наверно, в обморок, - Маааалчать! Рикке эсте маттике…- и он резко махнул рукой.
  Бэмс!
  Я окосела…
  Рик исчез. Вместо него на траве топталась.. я? Ой папочка.. Я! Моя фигура, мои волосы… и мое лицо!!!
- Ой..- мяукнула я..
- Твою ж мать! – сказала вторая-я.. И в ужасе сунула нос в вырез такой же рубашки.. – Грыббах е..
  Рик стал… мной! Ни фига себе приколы тут откалывают!
- Пойдешь извиняться сам! – завопил старик мстительно, - Вместо нее!
- Что? – заорала я.. ну и не-я тоже..
- Вместо меня? Нет!
- В женском теле? Мастер!
- Да он на каблуках на третьем шагу свалится!
- Надо мной весь отряд хохотать будет!
  Будет-будет. Уже начал… Шаман набросился на приколиста-учителя
- Мастер, ну как же я… Я – и в юбке?
- Да он даже тон наложить правильно не сможет!
- Куда его.. уложить?..
- Ха! Да он хоть умеет правильно платье надевать? И снимать?
- Что?
- А извиняться как будешь – словами?
- Сни… - у Рикке что-то случилось с горлом.., - Да я к этому бабнику на перестрел не подойду!
- А ты вообще сможешь..
- Тихо!!!! – рявкнул старикан еще раз.
  С деревьев посыпалась вторая партия пташек… Шаман отдернулся от одной, чуть не попавшей ему на голову, и охнул – бюст тоже подпрыгнул.
- Ох.. – пробормотал он, глядя на украшение так, словно там вместо груди болтались две жабы.
- У-у-у! – присвистнул командир стражи..
- Э-э… - начал колдун..
- О-о.. – заинтересовались солдаты, придвигались поближе. Еще бы! Натуральный третий размер, и форма что надо! Супер! А кстати…
- А там на ощупь еще то самое или уже другое? – заинтересовалась я и потянулась пощупать.
- Эй! – возмутилась моя копия…но я уже выяснила, что хотела – на ощупь тоже все было как надо.
- Прекратите! – старик перестал орать. Но все стихли как выключенные телевизоры – голос был как у моего папы перед «растопчу-как-тузик-грелку!!!!». Витте, займите чем-нибудь солдат. Рикке. Сесть! Вы… ты… Леди Александра, займитесь делом!
  Это каким?
  Ну.. не тем же?
  Я посмотрела на мою копию – а ничего так… Да-а, я как всегда, красавица! Только старикан про маникюр понятия не имеет,  жалко..
- Каким?
- Покажите Рикке вашу.. ваши…
- А?
- Ваши эти… женские секреты!

  О-ой, как было весело! Я сто раз пожалела, что не было ни фотика, ни мобилки – это было что-то с чем-то. Солдаты, засмотревшись на нас, чуть не накормили лошадей порохом вместо крупы..
  Рик злобно молчал, пока я прыгала кругом, запихивая его в самое идиотское платье из наколдованных тряпочек. Такое голубенькое, с рюшечками-цветочками-оборочками-бантиками – ну вылитая клумба, только вся в нашлепках из золота – кило на семь-восемь тянет..  В таком платье только извиняться! В нем постоишь – уже считай фитнесом занялась. С поднятием тяжестей. Тоже мне, бодибилдера нашли. Да это платье и не одевают – в него надо входить, как в комнату!
  Потом старикан притащил… ну, вообще-то он сказал, что это обувь. Но если это обувь, то я профессор колледжа!
  Такую платформу я даже на презентациях авангардной моды не видела.. и с шнурочками жуткими. Я постучала по лбу и спросила этого модельера продвинутого, он когда-нить пробовал на велосипедах ходить? Старик не пробовал. И никто не пробовал… И пришлось еще объяснять, кто такой велосипед, мать моя женщина, какие ж они тут отсталые..  Я постаралась объяснить колдунам, что такое нормальные босоножки.. Минут пять объясняла, нарисовала даже прутиком на песочке! Где каблучок, где перепонка, где стразы приляпать надо..
  Ой, лучше б не пробовала..
  Вы б видали этих чудиков с перепонками, которые Рик вытворил… Не, у меня нормальные нервы, но я чуть в озеро не сиганула. Почему? Ну вы когда-нибудь видали ножки в босоножках на каблуке? Ага.. А теперь представьте, что они живые, зеленые, как крокодиловая сумочка, кончаются пониже коленок, причем вместо стразов глазки? И с перепонками… И еще прыгают за тобой и похрюкивают…
  А эта зараза белобрысая заявляет, что он по рисунку все делал, и нечего сваливать с больной головы на здоровую! Ну подожди у меня, приколист недоделанный!
  Я мстительно сцапала гребешок (ничего, вы у меня живо массажные щетки захотите придумать!) и сцапала свою копию за волосы…
- Эй!
- А?
- Что ты делаешь?
- Прическу «Золушка до бала»! 

  Ближе к обеду в лагере все падали…
  Рик от усталости (я час таскала его по поляночке, втолковывая про модельную походку. Ну а что? От его шагов из выреза си.. бюст пару раз чуть не выпрыгнул! Надо было видеть, как блондинчик… или блондинка? Ну в  общем, как оно запихивало их обратно!  Как папа – мой дневник… ). Старик – от злости. Солдаты – от смеха… Тоже мне, цирк нашли.  А я – от того, что хорошо потрудилась. С моей помощью шаман перестал лягать платье, наступать на юбку и падать с дикой обуви… научился строить глазки (солдаты вообще полегли и принялись свидание выпрашивать).
  Мужики, блин..
- Ну, ладно, - наконец вздохнул Гаэли, - Вид у тебя, Рикке…
- Какой?
- Недостаточно несчастный. Ты должен выглядеть раскаивающимся.. Понимаешь?
«Не несчастный» шаман в клумбе из оборочек чуть не упал:
- Что? Мастер, не надо!
- Ладно, дойдешь, - колдун опустил руку, которой собрался чего-то делать, - Отправляемся.
- Как? – ахнула я. – Подождите немножко!
-  Зачем? – охнул шаман.
- Как зачем?! – не, мужики тупые, чес-слово!, - А я? Я тоже должна собраться!
- Долго?! – моя копия и так уже пошатывалась. И с чего колдун решил, что у Рикке… То есть теперь Рики.. вид недостаточно несчастный? Самое то! Если приглядеться.
- Ну полчасика..  Или час.. Ну самое большее, полтора…
- Что? Но госпожа Ал… - колдун не договорил – что-то дернуло нас троих, сильно и резко.. в животе прыгнуло и перемешалось.. по голове словно пыльным мешком шарахнули.. и оп-па..
  Мы оказались там.
  В смысле, в замке.
  Ух ты… Я закрутила головой. Как в кино.. Стенки с зубами.. в смысле, с зубцами… Башни. Флаги.. Эти.. как их.. головы как кастрюли – рыцари!
  От нас тут же шарахнулась какая-то дура с … ой, не могу, держите меня – это правда оно? Корыто? Как на картинке…
- Рикке? – голос у старикана был какой-то нехороший, - Что это значит?!
  Это он о чем?
- Я случайно. Вы говорили – будут остаточные выплески. Вот он и проявился, - шаман-блондинка нервно потянулся/потянулась к ожерелью на груди (была у него такая привычка) и на эту самую грудь наткнулся.  Я как-то нечаянно сунула палец в ароматическую смолу в салоне, кипящую – и то не так быстро руку отдернула:
- Ахромыддаз!
- Тихо! – прошипел старик. И разулыбался, глядя куда-то нам за спины, - Господин барон! Мы прибыли выразить извинения за горячность нашей юной подопечной, которая…
  Он еще чего-то говорил, но я уже смотрела на  барона. И понимала, что Рик попал… На морде крепкого чела лет за тридцать было написано: я бросаюсь на все, что шевелится.
И смотрел он как раз на «юную подопечную».
Ой…

- Ххххурмыс, - послышался тихий стон. Рик, похоже, тоже просек, в чем дело, и  сразу стал смотреться очень несчастным – ну в точности как старик советовал. Кажется, с ресниц вот-вот слезки закапают! Я чуть не хихикнула. Гаэли, свин такой,  даже обрадовался. Барон, кстати,  тоже…
- Я очень сожалею, - выдавил шаман с бюстом. И посмотрел почему-то на меня. Такими глазами, что я… в общем, мне почему-то стало неуютно.  Это еще с чего? А извиняется-то как, извиняется! Слова выползают прям как паста из тюбика. Засо-о-о-о-охшая. Тоже мне..
- Надеюсь, столь искренние извинения  тронут вашу милость, ибо девушка воистину не желала зла, а была преисполнена боевого воодушевления…
  Чего? Какого во… во уше? При чем тут уши? И чьи?
  Я б обязательно переспросила, но меня почему-то перестали слушаться собственные губы!!! Эй, эй! Я даже хлопнула по ним рукой. Без толку – не работают и все! Да что ж такое, а?
- Боевого? - переспросил баран… В смысле, барон…
- Леди Александра столь юна и неопытна..
   На себя посмотри, ископаемое! Неопытную нашел.. Еще скажи – невинная!
- Невинная девушка, для которой дар драконьей крови оказался внове..
   Ну вот! Как по заказу! Я уже и невинная. Слуш, старикан, ты и впрямь такой тупой? Разве можно такому типу про невинность толкать? Да у таких при одном слове «девушка» все в охотничью стойку поднимается! А  на невинных так вообще! Ты глянь на своего борова.. то есть барона – у него ж сейчас изо рта закапает!
   Блин, да что ж с губами-то? Не шевелятся и все! И язык какой-то… как будто я снова выпила тот придурочный коктейль из непонятно чего в том придурочном баре на задворках Москвы.. Только кончик и шевелится… Я попробовала его высунуть… и вроде даже начало получаться… но тут меня дернули за рукав и я его чуть не прикусила. Язык, в смысле. Какого ху… как его… хурмыса? Что со мной?  Я вцепилась в губы пальцами и попробовала заставить пошевелиться.. Ну… давай же! Растянула в стооооороны..
   Не выходит… А если так? Помню, я как-то ногу отсидела.. нет, руку отлежала… и мой френд по кровати мне объяснил.. ну, он много чего говорил, учитель как-никак, из нашего колледжа, я половину не поняла. Только помню, что когда что-то не слушается, надо подвигаться… восстановить какое-то там обращение.
  И хорошее лекарство для этого именно кровать. Мы попробовали – правда, прошло...
  Но тут-то.. я осмотрелась и скривилась. Мда… Как-то ни с кем не хочется восстанавливать. Ну, кроме Рика, а он занят.. Может, просто попрыгать? Это мысль...
- Э-э… Гаэли?
- Господин барон?
- Это что такое? - барон с чего-то уставился на меня. И… так, не поняла – это с каких пор на меня, без пяти минут финалистку конкурса «Мисс Европа» смотрят как на дохлую жабу? Ах ты урод!
- Не обращайте внимания, - Гэл закрыл меня собой и украдкой показал кулак. Ни фига себе… - Это бедная девушка, которая слегка не в себе..
   Я обалдела.
   Это он ПРО МЕНЯ?!
   - Бедняжка повредилась рассудком после нападения оборотня.  Ее спасли, но, как видите, последствия остались - каждый раз строит гримасы и пританцовывает, едва видит привлекательного мужчину.
   Что? Это он-то привлекательный? Фильтруй базар, мухомор жеваный!
   Стоп-стоп.. Пританцовывает? Ах ты зараза! Да это не ты ли мне такой прикол подстроил, а? А, колдун? Мать моя женщина, как же это наверное, выглядело…
- Ыыыыфф! – обозлилась я, но старикан и бровью не повел.
- Не волнуйтесь, скоро она окажется у целителей, и все будет хорошо…
- А-а… - и этот придурок отвел глаза, вы подумайте!
  Ну погодите вы у меня!
  Я вам покажу и «бедняжку», и «невинную»!  Все, Гэл, ты меня достал! Если ты думаешь, что женщине для мести нужен только язык, то ты ошибаешься! Колдун, елки…
  Старикан еще чего-то журчал-бормотал, чел кивал, а глазки все таращились на мой.. (то есть не мой, а шаманский) бюст… Урод озабоченный! Я тебе устрою «что такое», чтоб тебе вечный нестояк и банковский кризис! Не знаю, что такое кризис, но папа так ругается, если злится.. А папа разбирается, чем ругаться.
- Согласны со мной? – наконец закончил гнать пургу разговорчивый свод… э… колдун.
- Э… - барон явно не слышал ни слова  - ну а то! Третий размер таки, да еще в такой упаковочке.. Все они такие, мужики! - Э… в общем да..
- Тогда подпишите это и мы поедем. – Гаэли подпихнул барону какую-то бумагу и (я падаю!) Перо!!! Во порядочки, а? Интересно, куда он его себе засунет… О, им оказывается, пишут.. Ну-ну, пиши давай.. И мы свалим, наконец. Но тут барон очнулся, прям как папа при подписании какого-нить контракта:
- Эй, погодите! А как же долг гостеприимства? Не каждый день мой замок посещает такая фея!
  У «феи» в момент стал такой затравленный вид, как у щенка, на которого нападает громадный кот. Или как моей гувернантки номер пять.. Когда она смотрела на мои штучки такими глазами, честное слово, просто руки не поднимались дальше хулиганить.
  Во влип парень, а? Я даже пожалела..  У меня в тусовке мелькал один двинутый мозгами, который мечтал стать девушкой, но Рик-то не такой идиот…
- Доблестный барон, увы, мы вынуждены отказаться.. –  начали эти два обманщика (ну точь-в-точь как белые мышки в мышеловке), но кот.. то есть барон… их в момент перебил, - Без ужина не отпущу! Любезная леди, разрешите пригласить вас…
  И как-то само собой получилось, что мы с этим стариканом остались во дворе, а Рик, которого барон ловко так ухватил под локоток – у двери… И у этой двери между прочим, тут же стража нарисовалась… Такие мордовороты – прям как мои телохранители.. Только еще в железки упакованы…
- Завтра утром я дам вам эскорт, - ухмыльнулся барон-бабник. И смылся.
 
- Слышь, дед… в смысле, как это… мистер Гаэли..
- Мастер Гаэли, - поправил старикан как-то кисло. И снова хлебнул из кружки…
   Ужин нам тоже принесли, но аппетит куда-то делся.. Наверное, испугался жутких калорий, которые были в этом… ужине. Мясом назвать этот жареный кошмар язык не поворачивался. Да и вообще.. За столом кое-кого не хватало, причем очень не хватало!
- Ага. Так вот… мы что, так и будем сидеть? А Рика в это время будут  «ужинать», да?
- Из-за тебя все, д..  – пробормотал колдун, - То есть… я предлагаю вам подумать над степенью вашей вины в этом несчастливом событии, леди Александра…
- Чего-о?
- Если б вы сами извинились перед этим баб… э.. бароном, все было бы в порядке.
  Что?
- А-а, значит, значит, меня ему подложить можно, да?
- Не надо было штурмовать замок!
- Не надо было меня поить!
- А не надо было пить пиво после эссенции!
- А… а не надо было отбирать!
- Не надо было цепляться за этот бочонок, как за девственность!
- Не надо было меня злить! Тьфу! – язык закололо… И маникюр резко поменялся – ногти подросли прям на глазах… Опять, что ли? Вот только драконом сейчас не хватало стать! Для полного кайфа!
- Леди Александра, держите себя в руках! Тут, между прочим, баллисты!
- Какие еще листы? Чихала я!
- О боги светлые и темные, чем я перед вами так провинился?
- А не будете девушек злить. Лучше подумайте, что делать!
- Ну не знаю я, не знаю, что делать! – прорвало старикана, - Не знаю, ясно? Мы не можем колдовать тут! Не можем злить этого… крых хуххуп гамадрыга! Сейчас не та ситуация! Если б Рикке еще мог колдовать… Или была бы госпожа Стефания.
- Кто?
- Жена этого..  чтоб его! Леди Стефания, урожденная графиня Лус-Прим.. Я так надеялся, что она окажется в замке, при ней бы барон только ручку поцеловать осмелился. А ее как назло, унесло тетушку навещать… Только завтра приедет..  Проклятие!
   Солонка полыхнула синим огнем, и старикан быстро вылил на нее белую гадость, которую тут с какой-то радости назвали соусом… Но мне было не до того. Так… Стоп-стоп…
- Вау! Так у этого гоблина есть жена? - блин, могла б сама додуматься! У бабника без шансов дожить до тридцати неокольцованным.
- У кого? – не понял старик..
- Проехали! А где она, эта Степания?
- Стефания!
- Один хрен! Где она? – нет, ну вот тормоз же… - Эй, стража! Стража, кому говорю, сюда! Мы с мистером… э.. мастером Гаэли хотим пот… уединиться! Где тут свободная комнатка и три часа без стука в дверь?
  Я эту Стефу из-под земли достану!
 
- Блин... Ну, Рик, ты мне будешь здорово должен! – я стиснула зубы и попробовала еще раз…
  Нет, ну вы только представьте: какой-то забор, за ним надрываются собаки, целая тусовка, кругом лес, дождь, лужи сплошняком, а несчастный дракон в этой обстановке пытается перекувыркнуться через голову… Ну попадись мне этот старикан, сволочь такая!
  Выпихнуть меня из окна башни, чтоб я превратилась и искала эту Степу в виде дракона. Охренеть! А он подумал, как я с ней буду разговаривать?! Не, ну вы б на ее месте, что подумали, если к форту подлетает незнакомый дракон и требует баронессу? Во-во… Я б тоже.. Только я б сначала папиному врачу позвонила, шизу гнать…
  Хрясь!
  Твою ж косметичку фирмы «Алые паруса»! Откуда тут взялся дуб? Аж искры из глаз полетели..
  Я отплевалась от забивших пасть щепок… Ничего себе дерево.. Да что ж такое, а? Неееет, пора кончать с этим – мы так до утра прокувыркаемся. Я с этим дубом, а бедняга-шаман - с другим.. Тьфу ты!
  Так, все, хватит…
  Я отряхнула спину, дотопала наконец до забора, подняла голову к сторожевой вышке и попросила позвать баронессу..

  Блиииииинннн! Да что ж мне так везет на идиотов! Стражник ласточкой махнул с вышки, приземлился в самую большую лужу и шустро побежал куда-то.. на четвереньках. Вряд ли за баронессой.
  Ну вот, точно!!!
- Тревога! Спасайтесь! – орал сторожевой придурок, - Дракон! Дикий дракон! Спасайтесь!
  Ну вот… Че сразу дикий? Я ж вежливо попросила…
   А шуму-то, шуму..
- Какого черта?
- Дракон!
- Почему шум?
- Дракон!!! Требует принцессу и сокровище!
  Ну не дебил? Я про сокровище и не заикалась даже! Урод! Пришлось на всякий случай спрятать  голову в тень, а то стражник  урод-уродом, а голос громкий – услышали. Замелькали огни, забегали полуголые люди, где-то что-то затрубило...
- Придурок, ты что, опять нажрался?! Я кому говорил не пить на посту?!
- Дракон!!!! Хочет принцессу!
- Заткнись, придурок!
- Во-во, полный придурок, - поддакнула я, снова просовывая шею, - Я вообще-то баронессу спрашивала…
  Что тут началось.. Наверху чего-то зазвонило, на какой-то башне что-то проорало, в мою сторону чего-то выстрелило.. Еле голову убрала. Нет, мне конечно, нравится быть боевым драконом, но счас-то не до этого!
- Эй, кончайте, я не хочу разнести этот пентхауз, мне только нужна баронесса!
  Все замерли. И пошли языками чесать...
- Кто говорит?
- Это он говорит?
- Чего он говорит?
- Говорит, ему нужна принцесса…
- Баронесса!..
- А то разнесет тут все хаусы..
- Он что, наемный? Или лицензированный?
- Позовите баронессу..
- Татуировки нет… он не лицензированный..
- Позовите баронессу и ее тетушку!
- Ты, чудовище, стой на месте и отвечай: ты дикое или как?
- Не, ну я вся в счастье, что общаюсь с вами, парни, но мне не до болтовни. Где баронесса?
  Не знаю, кем там у баронессы работала эта самая тетя, которую она так не вовремя решила навестить, но по мозгам старуха – дура дурой…
- ДРАКООООООООООООООООООООООНННН! Спасайте девственниц! Помогитеее!
   Нужны мне ваши девственницы… А сама-то чего так надрываешься, нашлась тоже девственница, мухомориха..
- Тетя! – рявкнул чей-то голос, от которого все заткнулись вместе с тетей, - Прекратите истерику. Чего надо этому дракону? Капитан, может, вы уберете этот факел от моих кос? Чем занимаются ваши солдаты – собираются вымыть этого дракона, что ли? Почему они не одеты? Что вообще творится?
  Голос «построил всех» в момент – половина солдат разом испарилась.. И на крыльце встала фигура…
  Ой мамаааа…
  Повезло барону. Дамочка запросто могла заменить Клаудию Шиффер (даже двоих – если в ширину тоже  считать)  - здоровенная, как... как неизвестно кто! Барон по сравнению с ней хобот! Не... как правильно-то..  хоббит!
  Офигеть.
  В моей голове щелкнуло – и случилось чудо. Я вспомнила стихи! Терпеть не могла всякую чушню, но эти строчки прямо-таки прыгнули на язык: «Коня на скаку остановит…» Кто писал – не помню, да и неважно, но он был в гостях у баронессы, ручаюсь. С нее и писал. Коня – точно. Ха, да она быка скрутит!
- Ну так в чем дело? – спросила меня двойная порция Клаудии Шиффер.
  Ой.. Да.. Надо ж сказать..
  А че сказать-то?
  Старикан учил прикинуться бедной сиротинкой и нажаловаться на барана, который вроде как принуждает мою сестру.. Но если эта дамочка поверит в драконью сестру, то я – президент России!  Превратиться-то не получилось.. И че теперь?
- Что тебе надо от меня, дракон? – поторопила меня эта.. тормоз для коня.
- Э-э… ваш муж, барон де Витте…
- Ни за что! Он мой!
- Да не нужен он мне, блин… Вы должны ехать к нему, срочно.
- Что с ним? – забеспокоился тормоз…
  Я прищурилась. А что?! Просто правду скажу!
- Меня прислали сказать, что пока вы тут, ваш барон там.. с девушкой. Ну, показывает ей вашу мебель. В спальне..

  Ну я вообще-то замуж еще ни разу не сходила. Папа каждого жениха просвечивал как на УЗИ и они очень быстро пропадали. Да и не очень-то хотелось, если честно. Но у меня была сестрица двоюродная, Кларка, так она когда узнала, что ее законный завернул налево… ой че былоооо…
  Клара лично напихала в гнездышко блудливого муженька микрофоны (даром что в технике хуже меня разбирается), смазала все белье на постели перечной настойкой, заказала в каком-то магазине крыс и мышей, пауков и тараканов и своими руками высыпала в квартирку..  И это при том, что она от мышки готова на люстру влезть! А тут штук сто и ничего.  Говорят, их потом месяц вывести не могли. А невезучая любовница  от икоты лечилась полгода.
  Одна знакомая, модель, чтоб застукать супружника за левым делом, вызвала команду пожарников. Ну, там секьюрити на входе никого не пускали, даже жен (особенно жен). Так что моделька  в запале  откромсала маникюр, подрезала волосы  и влезла в пожарный костюм. Сама потащина толстенный шланг, сама всю комнату пеной залила..
  А уж что вытворила Манюня, даже рассказывать неприлично.
Я к тому, что мужик здорово рискует, «ужиная» не дома.  Разозленная жена забывает про все, лишь бы припечь задницу изменщику!
  Степа… э-э.. Стефания тоже была из этих. Сказал бы ей кто раньше, что она должна полезть ночью на измазанного в грязи незнакомого дракона и одной полететь на нем в родной замок, причем под дождем, она б точно сказала, что он спятил… Но вот летит же…
Ну а для правильного настроя  я ей рассказала про «девушку».
   Сплетничать я умею – к концу пути баронесса дышала огнем не хуже меня.

  Над замком я заложила вираж.
- Где ваша спальня?
- Вон там!...
  А-а… Второй этаж… Нормально.
- Держитесь!

  Стекла полетели  красиво, как в боевике. Вместе с решеткой. Я отплевалась от штор, стараясь не дышать огнем, и присмотрелась – нет, кажется, все-таки успели! Эти двое  на кровати были еще в одежде.. Барон де Витте как раз заматывал добыче руки, Рик отбрыкивался…
- Каблуком! Каблуком! – полезла я  с советами.. Блин, да что ж у меня за голова, а? Даже в окно не пролазит…
- Коленом!  - заорало у меня над ухом,  – И по ***!…
  Ого! Баронесса дает! За три несчастные секунды вскарабкаться по моей шее, причем вскарабкаться в этих макси-юбках… мать моя женщина, это как же надо было обозлиться!
- Совушка… - хрюкнул барон, в момент выпуская «девушку».
- Кобель! – рявкнула в ответ любимая супруга и спрыгнула с моей морды. В комнату.
- Совушка, солнышко, это только… Ой! – и барон присел, потому что над его головой просвистело наше любимое женское оружие – тарелка. Причем серебряная.
Буммм!
  Потом в непутевого мужа полетели графин (грох и бульк), несколько каких-то тяжеленных фруктов (всмятку!) и блюдо от них (грох и сплошные осколки).  Вот это да! Я залюбовалась – ну просто Терминатор, а не женщина.. 
  А потом баронесса рванула с кровати тяжеленную шторину и скрутила из нее что-то типа валика. И завертела над головой, как Зена дубинку.
- Стефочка..
- Ах ты, кобель! Ах ты, врун блудливый! Ах ты, шавка подзаборная! – с каждым выкриком разозленная жена лупила  куда придется… иногда попадая и по мужу. Рик только охнул, когда бабник Витте через него перелетел, удирая от загнавшей в угол супруги..
- Это-не-то-что-ты-думаешь! -спасаясь от валика, барон ласточкой нырнул под кровать и только голову высунул. Ой зря высунуууул. Стефания тут же взяла прицел….
  Бэмс!
- Я тебе сейчас покажу, что я думаю, врун паршивый!
- Клянусь! – барон шустро рванул с кровати подушку и прикрыл ею голову, - Это… ой! Это не совсем девушка! Это дракон!
   Баронесса притормозила.
- Дракон? Вот она?
- Да! – вот честное слово, у барона был такой голос, что лично я б ему поверила. Интересно, Стефания поверит? Валик она опустила..
- Дракон… - прошипела супруга, - Дракон, значит…
   Я успела только пожалеть, что веселенький скандальчик уже кончился, но оказалось, зря жалела.
- Этот дракон вчера… - начал обрадованный барон, но замолк, не договорив - Стефания, оказывается, просто завязывала на конце шторины что-то вроде узла. Быстро так завязала..
- А рыжая девица, с которой тебя видели на ярмарке, была, значит, ведьмой… А та красотуля, у которой лиф чуть не лопался,  небось, из оборотней? А черноглазая смугляночка – не иначе как злой русалкой… Ах ты, скотина лживая!
- Это дракон, клянусь! Хоть у колдуна спроси! Он его… в смысле ее привел! Извиняться за вчерашний погром…
- А ты, значит, затащил ее извиняться в нашу постель?!
- Я просто..
- Ты просто не хотел упускать случай переспать с еще одной девицей! И с кем, с кем!!!! Дракон! Дракон, вы подумайте! А кто будет следующей? Зомби? Извращенец! – припечатала супруга…
   Прелесть какая! Нет, ну какие же тут классные семейные скандалы! Хоть билеты продавай..
   Я так засмотрелась, что не сразу услышала, как Рик застонал. Но как он дернулся – увидела. И как у него разом укоротились волосы.. А декольте как-то… опустело.. Ой, мать!
  Это что такое?
  Ой… ой, папочка-а… кажись, я знаю – что. Гэл же говорил, что у колдовства по.. э.. смене пола есть срок. Вот он и кончился. Срок годности  вышел у «девушки».
  Кажется, пора сваливать…
  Супруги еще доругивались, но я уже не слушала.
- Эй.. Рик! Рик, топай сюда и валим…
- А? – все, на что хватило шамана. Похоже, ему было плохо.. Глаза какие мутные.. – М-м-м…
   Ой! Скандальные муж и жена тоже услышали. И подошли поближе…
- Ты ее еще и опоил! – вызверилась на мужа Стефания, - О боги, ну за какие грехи мне достался в мужья такой озабоченный хомяк! Не бойтесь, дитя мое, я сейчас вызову лекаря…Ааааааааааааааааааааааааааааааа!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
  Уж не знаю, какую часть Рика погладила баронесса (ее фигура полкровати заслонила), но видать, одну из тех, где понятно, мальчик или девочка…
  Ну все. Барон, ты попал. И мы тоже.
  Стефания наклонилась на Риком. Глянула в лицо. Протерла глаза. Оттянула декольте и заглянула… Наверное, она б и под юбку заглянула, тем более, что Рик не сопротивлялся (чем, интересно, барон его опоил и как?)  но тут подал голос изменщик…
- Кисонька, что случилось?
   Стефания глянула так, что даже мне захотелось спрятаться.
- Барон де Витте ауд Таукко! Извольте объяснить, что в вашей постели делает мужчина!

  Из замка мы уехали утром.
  Тихо-тихо… С эскортом, как и обещал барон. Сам барон нас, правда, провожать не вышел – объявили, что он заболел. Старикан захотел его подлечить, так баронесса посоветовала ему заняться лечением «несчастного юноши».. и не совать нос не в свои дела, «пособник извращенца»!
  Гэл остался в замке, разбираться, почему его так обозвали, а мы таки уехали…
  Баронесса извинилась за мужа. Пообещала его проучить. Бедный барон…
- Александра.. – голос у Рика был тихий, а лицо… ну, бледненькое, если честно. Барон ему подсунул чего-то любовное, а в шамане и так было намешано и лекарств, и магии, вот и получился передоз. Гэл его подлечил, конечно, но сказал, что все пройдет только завтра, а то и послезавтра. Колдун, тоже мне..
- Что?
- У нас есть примета: как путешествие начнется, так оно и продолжится…Похоже, оно будет нескучным..

0

77

Нет, ты останешься здесь!
- И не подумаю! Я с тобой!
- Александра, не спорь!
- А кто спорит? Я просто иду с тобой.
- О духи-покровители… Ты можешь хоть раз сделать так, как тебе говорят?
- Ага. Когда рак на горе свистнет.
- Кто.. свистнет?
- Такой тип с клешнями и хвостом, - охотно просветила я этого отсталого, - В воде живет и задом наперед ходит…
Но шаман почему-то не захотел просвещаться. Уставился как некурящий – на розовых говорящих крокодильчиков. Ну знаете, такие – после травки появляются и летают? Не знаете? Темнота. Ну ладно… Рик все равно не слушает. Жалко даже. Про раков и всякое такое – живое и ползающее-прыгающее-плавающее я могла рассказать почти столько же, сколько про маникюр. Эх.. Ну потом как-нибудь.
- Так пошли?
Но шаман никуда не пошел - только смотрел на меня дикими глазами. А потом почему-то потопал к фонтанной чаше (вы подумайте, тут в каждой деревне был фонтан!) и сунул голову в воду.. Заболел, что ли..
- Рик!
Молчание.
- Рик!
Да что он, назло мне решил тут утопиться?
- Рик, вылезай счас же!
Мокрая голова блондинчика вынырнула из фонтанной чаши и уставилась на меня довольно зло:
- О боги, должно быть, я сильно нагрешил в прошлой жизни... Что?
- Ты что там ищешь? – на всякий случай я сунула нос в фонтанчик, но ничего там не увидала. Чаша как чаша. Размером с детскую ванночку. И там только вода... Попробовала на язык – вода как вода, ничего такого. – А?
- Мозги.
- Что-о?! Это что, намек, что я…
- Мои мозги! – объяснил блондин, отбрасывая с лица мокрые волосы, - Я их точно потерял!
А.. ну если так…. Рик, ты прощен. Мне даже нравятся мужчины, которые могут сознаться в своей дурости. Таких вообще на свете мало…
Я заулыбалась, но Рик тут же потерял заработанные очки, добавив:
- Когда с тобой связался.
Ах ты…
- Хххурмыс! – вспомнила я новое слово. И ткнула пальцем в этого паршивца. Ну а чего он? Грубиян неотесанный… устрою ему счас – мало не покажется.
Но пришлось замолчать. Почему? Потому что!
У вас когда-нибудь болели зубы? Помните, как стонали? Во-во.. Рик застонал так, словно у него заболели все разом, вместе с челюстями! Плюс приступ геморроя.
- Ох… Так, все. Сядь. Сядь, кому говорю. Александра, ты в курсе, КУДА я собрался?
- Ну да. Лечить. Кто-то там заболел.
- Не кто-то, а больше половины деревни! Это мор…
Ха, больше половины! Знаем мы такую болезнь.. Пить надо меньше! Видал бы он Москву девятого марта. Ну или первого января…
Я ему так и сказала.
- О боги... Александра, слушай… Как у вас называется, когда болезнь заразная?
- Заразная? Птичий грипп. СПИД…грипп.. Эпидемия, словом.
- Вот. И я пойду разберусь с этим поветрием… эпидемией по-вашему – подзаработаю.
А, так он зарабатывать? Ну… нет, все равно – мне не нравится эта идея.
- Брось. Много не дадут и вообще. Связываться ...
Нафиг лезть к больным, а? Неизвестно еще, на что они там больные. Вон у меня подружка одна в тусовке, Ритка, тож такая же – чокнутая. Предки прям выли, когда она послала жениха-миллионера и пошла учиться на медика. Ну и? Денег ни фига, времени ни фига, зато проблем – до фига и больше! Вдобавок Ритка за год переболела ветрянкой, гриппом и чуть не загнулась от аллергии… Вот дура. И Рик, смотрю, той же породы.
- Я все равно должен, – пожимает плечами этот отсталый. – Я тут ближе всех. Из шаманов, понимаешь?
- Им тут своего пора иметь, - проворчала я, - Ты что, МЧС?
- КТО?
- Проехали! Ты куда? Жить надоело, да?
- Да не бойся ты… Я быстро. А ты…
- А я тебе не дура! Куда собрался, спасатель Малибу? Эй, погоди-ка..
Что-то мне это напомнило.. Тетю Марту напомнило, вот что! У нее муж есть, так он за год объездил половину земли - спускался в вулкан, кувыркался в бочке на каком-то водопаде и даже у людоедов гостил, было дело. Все фигели прямо, а он потом объяснил, что только там может отдохнуть от жены..
- Слушай, Рик, если я тебя так достала, я притихну…
- Никогда не давай невыполнимых обещаний, - ухмыльнулся этот самоубийца, - Александра, так надо. – Во-первых, мы заработаем на еду..
- И так заработаем! – возмутилась я, - Да я...
- Опять отдай лошадь за пять медяков, - вздохнул шаман, - Тебе работать НЕЛЬ-ЗЯ. Ясно?! Ты еще не зарегистрирована!
Офигеть.
Я как эта прям.. гад.. баг.. гастарбайтерша, вот!
Блин, как же меня все это достало! Я может, второй раз в жизни решила поработать и такой облом! Ну что за идиотские правила? И вообще... я слово «нельзя» не переношу с детства!
Натерпелась. Сашенька, нельзя, не трогай мамину помаду и не крась ею снеговика, Сашка, нельзя покупать скелеты и оставлять на лестничной клетке училки, даже если она очень крикучая и вредная. Александра, нельзя принцу Уэль.. не помню, как его там… в общем, нельзя этому принцу рожи корчить.
Ха! Вы б видали этого принца. Такую морду состроил – свинкс позавидует, тот, который египетский. Ну, у которого физия каменная, знаете? Да этому принцу мои рожи только на пользу пошли – хоть в глазах что-то человеческое, а то рыба-рыбой, мороженая причем! Тьфу!
А тут вообще получается ничего нельзя!
Дракону, видите ли, нельзя летать, пока он не зарегистрированный. Ни фига себе! Я весь этот путь должна пешком пройти?! Хватит с меня вчерашнего!

Когда нас солдаты проводили до дороги, я тут же шмотки скинула и кувыркнулась (ну и морды были у стражи!). Думала, счас полетаем, Рика на спину посажу, а то у него видок как у жертвы птичьего гриппа. Или у нарика. Думала, полетает, развеется... И облом. Нельзя! У блондинчика чуть истерика не началась, когда я крыльями махнула. Нельзя, мол. Засекут нарушение, настучат и … Что дальше, я не поняла, кто именно нам настучит и как – тож не врубилась, непонятных слов многовато. Но звучало неприятно. Быбыдрых твою в…
Ну что опять? Ругаться тож нельзя? Твою ж косметичку.. А чего еще нельзя?
Рик начал перечислять. На пятом пункте я плюнула (черт, не хотела ж…пришлось быстро лапу поставить, чтоб никто не заметил костерчика), сцапала этого правильного за капюшон и плюхнула себе на спину. А что? Нам что, до ночи на том повороте торчать, чтоб выслушать все чего нельзя в этом тупом мире бедному дракону? Драконихе. Драконше.. Драконице. Драконийке… Блин, как правильно-то? А, какая разница! Лучше послушайте, чего нельзя, оказывается, если ты среди людей и без метки.
- нельзя летать без мага-поручителя на спине ( вот спасибо! Теперь что, вечно таскать на спине какой-нить пивной бочонок?)
- нельзя входить в города, села, поселки, деревни, форты (короче, Склифософский!) без разрешения;
- нельзя работать…
Тут я встрепенулась:
- Чего-чего нельзя? С чего ты взял, что я собираюсь работать?
Шаман с чего-то замялся.. Ну-ка, ну-ка… Нет, хорошо иметь длинную шею – в любую сторону повернешь, куда угодно посмотришь – хоть задом наперед, в глаза этому паршивцу.
- Выкладывай!
- Ну..
Спустя минуту я чуть огнем не плевалась! Не, ну ни фига ж себе! У нас еще и денег нет! В смысле, вообще-то есть, но немного. На прокорм дракона не хватит.
- А раньше ты чем думал?
- Что ты пойдешь в виде девушки.
- Пойду? Сколько?!
- Дней пять.
- СКОЛЬКО?
- Четыре-пять дней. До ближайшего города, где есть..
- … кого съесть, - мрачно прошипела я (какой-то мужик при этом ломанулся в кусты вместе с телегой, лошадью и коровой).
- Пара магов, которые могут сделать тебе временный знак. А уже потом..
- А вы почему его не сделали?
- Не смогли!
- Слабаки! Только и умеете, что девушек на диете держать.
- Где?
- Проехали. А я-то думала, что мы полетим! Слуш, и что ты за шаман такой? Денег и то нет.
Рик вдруг глянул на меня – и я притихла. Е-мое, не хуже баронессы глянул. Или дракона..
- Шаман, которому на голову падают драконы, разносящие ему избушку вместе со всеми запасами!
А-а…
Я потопталась на месте. Ну… ну и ладно.
- Ладно, рассказывай, чего там дальше нельзя..
Подумаешь, посижу денек на диете. Или кувыркнусь где-нигде. Подумаешь...

Я не сразу заметила, что что-то не так. Все встречные по дороге сворачивали в сторону или глаза протирали. А некоторые себя по лбу гладили (это тут так типа крестятся). И чего они?
-.. и еще нельзя охотиться на зверей мельче кабана и только по достижении совершеннолетия.. – пробубнил шаман на автомате, - Ты что остановилась?
- А чего они… - я уставилась на одного, так он в канаву нырнул!
Шаман тоже присмотрелся к местным. Местные в ответ скорчили такие морды… точь-в-точь, как офисные крысы моего папы, когда он приезжает неожиданно. Мол, мы-вас-очень-любим-причем-чем-вы-дальше-тем-любовь-больше.
А я… я вдруг поняла, почему на нас так косились…И заржала. Рик чуть с меня не скатился!
- Ты что?
Местные шустро, как продавщицы в бутике, разбежались в стороны.
- Александра?
Ой не могу-у… Я ткнулась мордой в траву, чтоб огнем не дышать, и просто захлебывалась от смеха… Вы… вы представьте только! Вечер, дорога среди леса, а по дороге топает дикая по местным понятиям дракониха, а на ее спине сидит человек и серьезно так рассказывает, что ей нельзя!
Ох, да про нас в этом отсталой местности будут ужастики рассказывать!
Вспомнить приятно!

- Ты не пойдешь! – повторил снова упорный шаман, и я очнулась. Вот же дятел… Да не больно-то хотелось куда-то идти, наоборот, превратиться б и немножко собой заняться, а то одичаю ж... хорошо, что тут маникюр не портится – когти всегда превращаются в красивые ноготки, только что без лака. Но волосы расчесать надо? Надо. За лицом поухаживать надо? Надо. Хоть яйцом намазать, раз эти отсталые еще не додумались до маски на основе… э, ну вы поняли. Словом, идти никуда и не хотелось, тем более работать. Но это, мне – и не переспорить парня? Нет уж!
- Фигушки.
- Александра!
- Эй, проблемы? – спросил чей-то голос, и мы повернули головы на…
О-о-о… Ой-ой… Офигеть!!!
Дракон! Дракон, ой, мамочки, ой какой… Я прям вся … заинтересовалась. Большой, серебряный, весь такой... и самец. Нет, этих самых признаков не было, но… ну просто кожей чувствую, что самец!
Я придвинулась. Ну а что? С драконами я еще не... Не знакомилась, в общем… А интересно!
- Никаких проблем, - отвечает шаман, но его не слушают. Никто. Мы заняты. Дракон рассматривает меня. Что я делаю? Ну я тоже… смотрю. А что – нельзя?
- Такая девушка и одна? – дракон сверкнул сиреневыми глазами. Ой… У меня прям чешуйки заблестели. Я ему тоже понравилась? Круто! Интересно, а им хвосты не мешают?
- Александра, ты хоть поздоровайся, - вмешался блондин. Причем таким тоном… Так обычно говорят: «эй, ты, челюсть подбери». Нет, ну кто его спрашивает?
- Шаман… ты вроде шел куда? Иди, иди...

Вот же мужики! Ах, женщины капризные, ах, мы только про шмотки думаем, ах, переменчивые, семь пятниц на неделе! На себя гляньте! Вон хотя б Рика взять. Два часа талдычил, что не может меня с собой взять, а только замаячил рядом серебристый красавчик-дракон – бац, и сразу сменил пластинку. Видите ли, там очень нужна моя помощь и он без меня не справится и вообще, сам шаман жить без меня не может! Так и сказал! Ну, почти так…
- Александра!
- Слуш, отвянь, а? Хочешь, пообещаю быть сахарным пряником, только отвяжись?
- Пряником?!
Блин, во тупизна ж…
- Тихая я буду, тихая! Как мобилка разряженная! Только от.. иди себе спокойно. А?
Ну, спокойно он не ушел: сначала я два раза повторила, что нельзя делать одинокой молодой драконице без знака, потом – что нельзя конкретно мне и конкретно здесь. Я повторяла, а что? В одно ухо влетело, в другое вылетело, и свобода. Папа тоже, кстати, всегда думал, что я его слушаю….
- Я вернусь вечером, - наконец договорил Рик. – Пожалуйста, будь осторожна!
Да запросто!
Когда-нибудь.

- Ну у тебя и патрон! – серебряный дракон только что не ржал, когда мы остались одни. Патрон?
Блин, тут, кажись, и драконы дефективные! Где он тут патроны-то увидел? А бомбы ему не мерещатся? Или эти … террористы. Прям даже расхотелось как-то с ним…
- Патрон? – на всякий случай спросила я.
- Хозяин, - ухмыльнулся дракон, и уставился куда-то мне в бок, - У тебя что, срок кончился?
- Какой еще срок?
- Ну, срок службы. Знака, смотрю, нет, с хозяином разговариваешь, как со шпорником или попрошайкой.
- Как заслужил, так и разговариваю. – буркнула я. А, значит, все-таки не псих… Как же они все-таки управляются с хвостами, когда.. ну вы поняли.
- Ну ладно. Я Гаррэй эддо Мейтек. С Южных вершин.
- Александра.
Ну ни фига ж себе имя! Как я его выговаривать буду? Гаррэй.. А, ладно, будет Гарри.
Правда, Гарри тоже мое имя тоже почему-то не устроило.
- Алесан… а дальше?
- Александра Морозова. Из Москвы, - пока серебристик гадал, где эта самая Москва, я вдруг сообразила, что словила неплохой шанс разобраться с татушкой, которую мне скоро должны приклепать. Хоть буду знать, какая она! - Слуш, а дай этот знак посмотреть! Ну, твой!
Там на боку был красивый такой узорчик – светящийся, переливающийся. Он начинался у передней лапы, проходил по боку и нырял куда-то под крыло. Если б еще под крыло заглянуть, было б понятней. Или если б этот шустрик перестал вертеться.
Дракон с чего-то оживился:
- Смотри-смотри… Тебе весь показать?
Голос у него какой-то… подозрительный. Словно он сам призадумался, куда нужно будет хвост деть, когда… ну тогда, в общем. Да ладно, много я в драконьих голосах понимаю!
- Ну да, весь.
Гарри с чего-то обрадовался еще больше.
- Тогда на крыло? Тут ведь, сама понимаешь, не покажешь..
Еще подозрительней… Странный этот Гарри, честно. Если закрыть глаза и не смотреть – вылитый Кол с тусовки. Тот еще оболтус. Я-то думала, драконы другие.
- Рик вообще-то просил тут подождать, - я состроила телячьи.. то есть драконьи глазки и даже лапкой мостовую у постоялого двора зацарапала. Мол, я не такая. Но нас тут же попросили уйти – хрупкая какая-то мостовая оказалась.
- Да ладно! Тут рядышком есть такое озеро.. Заодно и выкупаемся… ты что, своего патрона так уж слушаешься?
Прям вся разбежалась – слушаться!
- Недалеко, говоришь? А розовые мокрицы там не водятся?

- Козел!
- Ну Алдра.. То есть это.. Алесадра..
- Я – Александра! А ты – козел озабоченный! Убери лапы! И хвост!
Не, я не то чтоб против, но… но… ну не знаю , чего но! Но не тут, не так и не… Ох ты ж пилинг тебе на хвост, только счас дошло – я не только в жизни с драконом ни разу. Я ж еще и сама ни разу… Ну, по-драконьи. Можно сказать, я – драконья девственница!
Вот это да-а…
Я – девственница. Умереть не встать.
- Лапы убери, пока не откусила!
Убрал. Даже кажись, обиделся:
- Ты ж сама просила!
Что-о?! Я тебе еще и просила, урод зубастый?! Обнаглели мужики вконец! Рик отбрыкивался, как кот от купанья, этот лезет, как кот на валерьянку… Тьфу!
- Рррррррррррррррррррр…
- Эй-эй, потише.. ты чего? – дракон непонятно как оказался в том самом озере и таращился на меня, как моя гувернантка – на ту жуткую ящерку, которую мы подложили ей в постель. – Ты ж попросила посмотреть полный знак! Забыла, что ли?
- При чем тут знак, ты, жертва анаболиков?
- Александра! – Гарри, не иначе как в минуту просветления, вспомнил, как меня зовут, - Ну ты же предложила! Ты издеваешься, что ли?
- Чего я тебе предложила, а? – мой хвост сердито хлопал по траве. Раз-два, раз-два… Озеро трясло, как желе на блюде.
- Посмотреть… Ты… ты что, вообще еще знака не получала? Не знаешь, что полный узор заканчивается под.. – и он скосил глаза куда-то вниз. На хвост. - Нет?
А-а… то есть я его попросила разрешить заглянуть… под хвост?!
Твою мать! Шаманью…
Это значит, я его… ага… ну… э…
Эх…
Можно было плюнуть и продолжить вообще-то, раз все прояснилось. Гарри и правда был парень что надо, мы такую классную развлекаловку устроили. Летали между громадных таких дубов на скорость, с размаху плюхались в озеро – у всех рыб наверное, морская болезнь началась. Потом одной местной зверюге, злющей такой, стриптиз устроили. Ну в смысле, шерстку с нее так аккуратненько сдули огненной змейкой. Рик показал, как.
Я чуть так одну тетку не раздела, но как подумала, какая она противная станет… и не стала. Вместо этого мы полетели гонять жириков. Ну такие, на свиней похожи, только побольше и в пятнышко, как леопарды… И не хрюкают, а почти лают.. Ух, как они злились!
А как злились хозяева, я вообще молчу. Вспомнить приятно. Я от шамана таких слов не слышала, даже когда он начал в себя приходить после барона. Ну, в смысле, от баронского зелья. Потом Гарри показал, как находить медовые деревья. Еще удивлялся, что не знаю.
А это весело.
Находишь такое дерево – оно на помаду похоже, тока с веточками, откусываешь верхушку… И сок отпиваешь, прямо как коктейль, только соломинки не хватает. Они типа как мед, но с легким градусом. Как нам было весело… Еще б шамана из головы выкинуть – и было б совсем в кайф! Паршивец! Из головы ж не вылезает.
Эх.
- Эй… Ну чего ты? Александра.. – Гарри накрыл мою спину крылом, - Тебе плохо? А?
- Нормально все.
- Странная ты.. – его шея тихонько так потерлась об мою.. – Ничего не знаешь..
- Угу.
- И красивая…
- Угу..
Я больше не ругалась.. Расхотелось. Мед был вкусный, голова чуть кружилась, как положено после парочки коктейлей.. Трава какая.. мягкая… И деревья шепчут что-то хорошее… уютное.. Глаза сами собой закрываются. А паршивец Гарри мне чешуйки перебирает на крыльях… дыханием.. М-м-м… Надо б ему сказать чего-нить такое.. приятное.
- Смешной ты. И узор красивый… У меня тоже будет синий?
- Слушай, тебе сколько лет? – серебристик с чего-то замер.
- Ну двадцать.
- Быбыдрыыыыыыыыыыыыых! – простонал Гарри, отлетая от меня, как от электрического шарика – ну, шаровая молния, знаете? – Предупреждать надо!
- Эй, ты чего? – я подняла голову. Обижаться или нет?
- Еще спрашиваешь! – обиделся серебристик.
- Вот-вот. Я спрашиваю. Пока вежливо спрашиваю. Уловил намек?
Я придвинулась.
Гарри резво полез обратно в озеро.
- Ты… ты это, держись подальше! Пока я не.. успокоился.
- Гаррррррррри! Быстро отвечай, какого черта творится, пока я тебя не успокоила! Причем насовсем…
Гарри только вздохнул.
- Ты.. только не злись, ладно? Сама ж знаешь..
- Чего? Чего я знаю?
- Что ты маленькая.

Вежливый Гарри помог добраться до того двора, на котором я подписалась ждать Рика, и наговорил еще кучу всяких нельзя, будто мне шаманьих мало было. Но я не слушала.
Я тупо смотрела на пустой дворик (быстро он опустел, когда рядом два дракона приземлились!) и пыталась прожевать новую инфу. Я, значит, по драконьим понятиям, малолетка. И ничего мне не светит, причем долго еще.. Мне даже работать могут не разрешить. Ну эти, маги.. которые должны татушку делать. Гарри трепался, что свободно могут запретить. Мол, неполнолетнему дракону полагается находиться на воспитании и индю.. индеве.. блин, короче, на содержании у родственного клана! Охренели? Где я им тут найду родственников? Мне, что ли, надо слетать на землю, притащить сюда папу и превратить его в дракона? Тьфу!
И какое право они имеют запрещать мне работать? Не, я не то чтоб очень хотела, но… если запрещают, то хоть попробовать надо!
Я устроила Гарри допрос – что мол, входит в драконью работу. Он как понес... То ли сам не знает, то ли умный слишком. Прям как Гэл болтает – из трех слов только одно и поймешь. Ну вот что такое «рудознатец», вы знаете? Нет? Я тоже… И как, интересно, я могу заняться «лемнетте каушпицем»? Или еще каким-то там тервейсом?
Без понятия.
Единственное, что усекла, это что дракон может воевать (я обрадовалась, но зря – счас мир, и в армию несовершеннолетних не берут) и разносить почту. Весело.
- Так я полетел? – пробился мне в уши голос правильного Гарри.
- Катись, - попрощалась я. – В смысле… пока.
И где, интересно, Рик?
У меня к нему несколько вопросов. Срочных!

- Милостивая госпожа! – из чердачного окна высунулась лысоватая голова. Хозяин..
Я притормозила.
- Чего тебе?
- Милостивая госпожа! – промяукала голова, - Уже заполночь.
Вот именно!
- И чего?
- Ну… не могли бы вы перестать ходить по двору? Дома трясутся..
- Не уснуть никак, - жалобно пискнуло второе окно – там откуда-то взялась девчонка с котенком.
- Может быть, милостивая госпожа желает сменить облик? – предложило третье окно. Там, помнится, какой-то дядя сидел, на папиного бухгалтера смахивал.
Вот еще!
Не буду я превращаться! Во-первых, я не такая дура, чтоб шататься тут одной, да еще в тех чудных тряпочках, которые Гэл наколдовал. Грабанут еще.. Во-вторых, я все равно превращусь обратно, как только мы с Риком поругаемся. В-третьих, тут кувыркаться негде… И вообще..
Ну где эта белобрысая зараза?
Обещал же вернуться вечером!
Скотина… волнуйся тут из-за него..
Бэмс! Я зацепила хвостом корыто для лошадей. В щепочки, конечно. Ох, чтоб его! Банковский кризис ему в сальдо! Ну кто его тут вкопал!
- Милостивая госпожа…
- Чего еще?
- А вы сами туда слетайте. За вашим…
- Снарядом? - нет, как-то по-другому.. – Тротилом.. А… Патроном?
- Ну да. Вона там, видите – горушка? Там и поселок ихний, где мор зачался.. Мы тама значит, мужиков наших дежурить поставили.. чтоб никого ни туда, ни оттуда, да и лекарями в город послали. Тока когда они будут, лекари те.. Если б не ваш.. патрон, вообще плохо б стало…
- Короче!
- Дак там он.. Мужики-то говорили, что он обратно не пошел - тока страже сдалека покричал, что мол, мор опасный, и значится, чтоб никто не ходил, а за лекарями чтоб послали срочно..
Дальше я не слушала.
Звезды в небе резко прыгнули ко мне – как я махнула крыльями, сама не заметила. Болтливого хозяина смело и впечатало в кусты. Так ему и надо!
- Ты раньше мог сказать?! – проорала я и унеслась.
Шаман говорил, правда, что летать нельзя. Но он говорил и то, что вернется вечером!
Зараза белобрысая! Скотина... эмчеэсник местного разлива… кинуть меня решил, да? Избавиться? Спасатель чертов!
Гора надвигалась очень быстро – ее и в темноте было видно, розово-желтые бока почти светились, как месяц… хоть вокруг все тонуло в каком-то то ли дыму, то ли тумане.. Я уже видела огоньки внизу, рядом с горой, внизу – костры…
Ну, шаман, ты счас схлопочешь… Супермен нашелся. Человек-паук… Чип и Дейл в одном флаконе… Самоубийца…
Да я тебя с того света достану!

В поселке горели костры. Большие… Почему-то пламя было малиновым, а дым – почти красным… Красные, даже в темноте красные, столбы дыма втыкались в ночное небо и растекались большим алым облаком…
Как огромный флаг…
Дым ел глаза, пахло горько и противно – до ужаса противно… Как в морге, куда нас однажды водили легкие курильщика смотреть. Как на пожаре тех башен-близнецов из Нью-Йорка.. У меня чешуя дыбом встала… Пахло смертью.
И собаки выли. В голос, дико и жутко..
- Рик!
Я сама не услышала свой голос – такой он получился хриплый. Перепуганный….
- Рик!
Тишина…
Только вой…
- Рик…
Первое тело мне попалось под ноги, когда я прошла за цепь костров…
Она была маленькая, лет пять, не больше. Вся закутанная. Только лицо открыто. Неживое...
Собака тоже была маленькая, совсем щенок. Серый, лохматый, он то тыкался в хозяйку мордочкой, то задирал к небу морду и выл…
Потом… потом не помню… Кажется, я видела еще кого-то.. мертвого. Потом вроде живого – лицо в маске. Раскрытые двери, какие-то брошенные вещи, и снова – тела… Старики.
Это – мор? Вот это? А я еще шутила, дура…
Ужас, ужас..
Рик… Где ж ты…
Вон, вон там кто-то живой!
Какие неудобные тут улицы, узкие… кривые.. от дыма в горле что-то царапается… душит.. нет, нет. Не сейчас… нельзя, успокоиться надо.. старик же говорил – драконов не тошнит.. Черт..
- Рик!
Мне отозвались сразу несколько голосов, но я застыла, когда наконец увидела.
Обычная площадь – точь-в-точь как та, с которой я только недавно вспорхнула. А на площади..
Человек пятьдесят-семьдесят лежали в несколько рядов на каких-то тряпках. Метались и бредили, кто-то плакал… У всех связанные руки. И ноги.. Между рядами ходили три человека. Укрывали, поили, что-то приговаривали. У одного были светлые волосы.
- Рик!
Шаман быстро повернулся:
- Александра…ну что ж ты..
Кажется, Рикке хотел еще что-то сказать, но ко мне бросились сразу человек пять:
- Дракон!
- Хвала богам!
- Ты ведь сможешь всех? А?
- Господин! Умоляю! Моя девочка!
- Не надо.. – голос Рика был усталый-усталый.. – Она не сможет. Ее еще не учили..

- Почему они связанные? – я старалась перестать реветь, но как-то плохо выходило. Надо поговорить, разговор помогает… Ванна с ромашкой тоже, но где ее взять.
Да тут, на скалах, вообще пусто.
Поискать внизу? Что за чушь в голову лезет. Лишь бы не думать, не думать..
..Они не верили, что я не могу помочь – упрашивали, плакали, кто-то даже на колени встал.
- Госпожа…
- Госпожа, ну хоть детей! Помогите… Все отдадим, что ни попросите! Госпожа.. Хоть деток бы..
И так пока я не расплакалась, и Рик не утащил меня на гору, чтоб я не сожгла этот несчастный поселок своими слезами к чертовой матери…
- Они себя не помнят. Не знаю, что это за болезнь, но начинается она одинаково – у человека начинает сильно болеть голова. Так сильно, что они теряют способность думать. Потом начинается жар. И бред. А в бреду собственный ребенок может показаться чудовищем.. Перестань плакать, а? Ты же не виновата, что не умеешь. – Рик осекся и потер виски, - Успокойся…
- Да-а.. – у меня все еще дрожал голос, - Успокойся.. Я не могу. Ты же слышал, что они кричали!
- Они просто сильно напуганы, - Рик поморщился и снова потер виски, - Странный мор. Слишком быстро… Позавчера еще все были здоровы. Слишком быстро. И отвары не помогают. Как наведенный…
- Что?
- Нет… Ничего. Ты только человеческий облик не принимай. Кто знает, может…
Он вдруг замолчал.
И снова коснулся виска. Как моя мама, когда у нее мигрень начиналась… И глаза закрыл…
Стойте-стойте…
Слезы высохли в момент, а в живот словно ледяная глыба рухнула. Не может быть…
Он сказал… он сказал – у человека начинает болеть голова…
- Рик?
Молчание.
- Рик, у тебя… голова болит?
- Быстро действует.. – пробормотал шаман и замолк совсем.

- С ума сойти… - проговорил за спиной чей-то голос.. – Александра, ты что вытворяешь?
Да пошел ты!
Плачу я, плачу! Отвяжись ты!
Эй… а кто – ты? Ведь не Рик же?
Шаман так и не открыл глаз, как я не просила… Даже не застонал, когда я его обратно в поселок принесла.
И голос не его. Хоть и знакомый.
Я прищурилась, но от слез глаза видели только туман. Кра-а-асный… я чуть не разревелась снова.
- И что здесь происходит? – спросил еще один голос, - Простите, девушка, вы не могли бы перестать так… давить? Мы ведь уже здесь.
А?
- Александра, глотни чего-нибудь. И успокойся. А то у нас уже скоро головы расплавятся..
А?
- Вот наказанье…- вздохнул знакомый голос, и чье-то крыло легло мне на спину.. – Тихо, маленькая, не плачь. Все хорошо, мы тут…
Гарри?!
Я поморгала – в глазах прояснилось. Точно – серебристик вернулся.
- Ты что тут делаешь? – я кое-как управилась с голосом.. Но вышло все равно как-то по-детски. Правда, как у маленькой.
Дракон вздохнул:
- Ну вот… Пап, я ж говорил, она ничего не знает. Как ребенок. Ты сама нас позвала. Причем так, что не отозваться невозможно..
Позвала? Я? Стоп… Ребенок? Стоп-стоп.. Папа?!
- Дебрэ эддо Мейтек. С Южных вершин, - представился второй дракон, - Какая вам нужна помощь?

Оказывается, Гарри с его папой и правда прилетели сюда на мой зов. Точней, плач. Когда дракон расстроен очень сильно, это вполне сходит за зов. И те дракошики, кто близко, это слышат.. И не просто слышат. Гарри выразился так – «как солнцеядом изнутри жжет». Кто этот солнцеяд, я потом спрошу… Ну не до того мне!
- Так что вас так расстроило, юная девица? – второй дракон осмотрел площадь, - Впрочем, вижу. Кого сначала? Этого странного мага?
А?
- Вот этого человека? – дракон для верности ткнул лапой в сторону шамана. Тот не шевельнулся.
- А… а что начнем?
Драконий папа задумчиво изогнул шею...
- Вы совсем ничего не знаете?
- Про что? – всхлипнула я.
- Хорошо. Про избирательность нашего огня вы в курсе?
- Что?
- Понятно. Так вот, наше пламя легко регулируется и может служить многим целям…
- Как это?
- М-м.. – дракон встал над шаманом, - Ну вот представьте: я могу дохнуть так, что пламя сожжет человека в пепел, а могу так, что на нем только одежда сгорит, а сам он останется цел..
- А, это я поняла! Меня Гарри учил с чудищ шерсть снимать!
Дракон с чего-то покосился на притихшего Гарри:
- Лучше б чему путевому научил! – упрекнул он, - Ладно, потом поговорим… Так вот. Могу сделать так, что человек останется цел, а обуглится земля вокруг него.. а могу так, что в его крови сгорит все лишнее.. то, что вызывает болезнь. Мы все способны на тервейс, но..
- Тервейс – это лечение, - полез с уточнениями Гарри. – Я узнавал!
Лече… Лечение?
Я заорала так, что больные бредить перестали:
- Вы можете его ВЫЛЕЧИТЬ?
- Да что ж ты так кричишь, - простонал бедный папа Гарри, тряхнув головой, - Можем и вылечим. И ты сможешь потом. Вот смотри.. нет, глаза сузь. Еще немного.. вот…. Видишь – в крови примесь? Нет, вот эта… желтоватая… Видишь? Это она и есть. Сейчас дохнем.. Готово.
- И все? Он выздоровеет?
- Он уже выздоровел. Поспит пару часов и встанет. Пойдем других лечить?

+1

78

- Александра! Нет, не... – дракон осекся, потому что опоздал и теперь в оторопи рассматривал мою работу.. – Ты что вытворяешь?
- А что? – я, по правде сказать, и сама была удивлена тем, что получилось – вроде делала все, как объясняли... Нет, я правда все делала точно! Но почему-то на пациенте, лысоватом мужике предпенсионного  возраста сгорели не злобные заколдованные микробы, а штаны и рубашка...
- Ну кто ж так фокусировку делает! – простонал Гарри, и снова (в пятый раз) принялся объяснять про  то, какой именно тут нужен фокус. На этот раз я уже даже смогла понять почти половину. Остальное тонуло в тумане... А что вы хотите?  Я раньше стихи зубрила на раз, задачки лихо раскусывала... Пока папа не разбогател так, что учителя  мне пятерки стали ставить только за то, что я с парты встать снизошла! Ну... я и перестала выеживаться - толку-то? Все равно поставят же.. А не поставят – папа других наймет.
- Поняла? – переспросил Гарри.
- Ну...
  Серебристик глянул затравленно. Если б у него и у папы оставалось хоть немного сил, мужик  бы точно не у меня лечился. Но лучше у меня, чем копыта откинуть – так, нет?
- Поняла?
- Э-э…
   Серебристик помянул какое-то там божественное Пламя и снова стал объяснять, как правильно вдохнуть и какие связки задействовать…
- Поняла-поняла! – перебила я этого… учителя. И я хотела с ним попробовать? Наверное, у меня на тот момент мозги взяли отпуск… - Счас попробую.
- Ты только поосторожней…
- Да помню я!
  Вот доставучий же…
  Я пошире расставила лапы – по обе стороны от неодетого теперь мужика, наклонила голову, распрямила такую прозрачную штучку за ушами (Гарри ее как-то называл, но драконий язык хуже французского, честное слово – пока повторишь первую часть слова, вторая уже вылетела из головы, к тому самому Пламени, наверно),  и постаралась увидеть те самые черные точки, про которые талдычили наши драконьи врачи. Так… Увидела. Теперь надо правильно вдохнуть и правильно выыыыдохнуть – так, чтоб пламя было красненькое, без дыма и тоооооненькое такое… счас-счааааас….
- Ну?
  Ой!!!!
  Зараза, что ж ты мне под руку-то говоришь?! То есть под лапу?
  Мужик подскочил, как мой охранник, когда я его застукала с очередной гувернанткой! И задрыгался. Е-мое… Ну как это вышло? Вместо черных точек я дохнула на… э … короче, сделала я мужику полную эпиляцию. Во блин! Ну.. в смысле я б на его месте была б рада (ну, он же все равно почти лысый был!), но кто их тут знает, с их дикими нравами..
  Я расстроилась.
  Гарри тоже. Причем так, что почему-то перешел на драконий.
- Я не нарочно!
- Аррррррр….
- Я счас еще раз попробую!
- Аррррррррр!!!! – и Гарри, кое-как на человеческом языке объяснив, чтоб я ни в коем случае больше не лезла к несчастному ар… рррр… старрроосте… смылся к озеру и сунул туда голову по самые крылья…. Я даже не успела сказать, что это он виноват! Ну, нечего было меня торопить.
  Подумаешь!
  Ну и сиди там в своем озере. Может, лягушку отловишь, Рику на радость..
  Я снова принялась за жертву эпиляции.
  Так… точки. Уй, а мельтешат-то, мельтешат… Как американцы под Рождество, когда скопом подарки ищут. Фе…  Так, распрямить эту драконью типа-фату… Вдохнууууууть… Красненькое… Вот, вот так… как моя любимая помада… и оп!
  О!!! Получилось, получилось, получилоооооось!
  В мужике не осталось ни точечки! Ой, какая я молодец!
  Давай, дядя, открывай глазки. Ну-ну, спящий некрасавец, давай, давай, ты уже выздоровел… И это я тебя спасла, учти..
  Мужик и правда зашевелился.. дернулся.. потер лицо рукой (брови осыпались) и открыл глаза. Я засияла улыбкой:
- Привет! То есть это... доброе утро.
  Ну, три часа ночи – это уже утро или еще не совсем? Со своим первым спасенным мне хотелось быть очень, ну просто очень хорошей и доброй!
  Но мужик почему-то моей улыбке не обрадовался.
- Х-ээээ? – выдавил он. И попытался отползти. Эй, чего он? Я придержала его лапой – аккуратно так.
- Ну, как самочувствие?
- А-ээээ?
- С тобой все нормально?
- А-а-о-н…
  Может, я мозги ему спекла, а?
  Но тут мужик драпанул так, что обогнал бы наверно, даже папину охрану. Или кенгуру – похоже прыгал…
- Дракон! Дракон! Дракоооооооон!
  И че спрашивается, так орать? Ну дракон… так симпатичный же! Тоже мне, благодарность за спасение! Или он уже эпиляцию заметил? Так это ж мелочи… Ему даже идет. Ну, пошло бы, если б похудел.
- Александра? – вымокший до последней чешуйки Гарри с удивлением рассматривал пустое место. Ну, место, где лежал этот нервный лысик, - А где он?
- Кто? – я старательно рассматривала ночное небо – а что, красиво. Как выставка алмазов у Тиффани…
- Где больной?!
- А он уже здоровый, - попробовала успокоить я этого слабонервного.
  Гарри почему-то не успокоился.
- Я ж должен был его посмотреть!
- Зачем? Здоровый он… Знаешь, как бегает?
- Ррррр!

  Староста еще бегал где-то по деревне (слышно было, как надрывается), пока папа Гарри не сцапал его и не уложил поспать рядышком…
  Рик все еще не просыпался – я пару раз подходила на цыпочках, посмотреть, но он ровно дышал и был такой тихий и симпатичный. Я его даже накрыла чьим-то пальто. В смысле, это было не пальто, а какая-то одежка типа того, меховая такая, я ее с веревки у какого-то дома стащила…
  Пусть поспит…
  В деревне спали почти все – и люди, и драконы, и больные, и здоровые. Все нанервничались до истерики… Ну вы представьте, до чего надо было наволноваться, чтоб клясться дракону в любви и вечной благодарности? Причем не мне даже (мне-то еще привычно), а этому… Небри… Дебрысь… Нет, Дебрэ. Короче, Гарриному папе! А мне какой-то депрессивный лапы целовать пытался. Да у меня лапа больше него самого, подумал бы, как это смотрится! Не-е, я тут точно рехнусь когда-нибудь с этими местными…
  Ну вот. Все спали, одна я – как секьюрити! В смысле топаю вокруг деревни и любуюсь на выставку звездочек! Ну бессонница у меня, бессонница! Прорезалась с чего-то…
  В смысле, мне не то что спать не хотелось, а просто.. не хотелось. Не знаю, почему. Гарин папа с чего-то беспокоился. Они с Гарри даже поспорили, кто из них будет дежурить. Выпало Гарри, но он, видать, тоже устал. Помаялся-помаялся, несколько раз голову в озеро макал, последний раз чуть не захлебнулся – видно, прямо в озере и заснул.
Вон лежит на песочке и храпит так, что деревце рядом облетать начало.
  Хррррр… То есть это… бррррр!
  Ну а мне спать чего-то расхотелось. Нет, я попробовала, конечно. Но сначала почему-то неудобно стало спать на животе (дома-то я на спине любила, а тут гребень колется и песок в чешую набивается.)… Эх, дома… Как там, интересно – дома? Папа наверняка гоняет помощников с секьюрити, меня ищет. Папочка… Я даже всплакнула, но вспомнила, что плакать мне счас не стоит – пожару наделаю, а деревня и так еле сопит. То есть дышит. Мама обложилась успокоительными травами в мешочках с ног до головы. Нелка нервничает. Шеф радуется, скотина такая, все из-за него… Тусовка удивляется, что я пропустила воскресную развлекаловку. Розка, пока меня нет, считает себя первой красавицей. Погоди, явлюсь я на твою рыжую голову с наращенными кудрями! Крашеную.
  Хрррррр…
  Блин, надо Гарри рот чем-то заткнуть. А сон мне только улыбнется из тумана!
  Пока искала подходящее для затыкания, проснулась совсем. Эх, кокосов тут нет. Как раз бы подошел.. Ой, нет, есть! Вот же, на дереве висит! Один почему-то. Остальные, наверное, скушали. Я содрала этот фрукт в скорлупе (легкий, правда), тихооооонечко подкралась к серебристику… Оп-па. Гарри замолк! Поворочался, хрюкнул и ровно задышал – уже без храпа..
  Спасибо, господи, за то, что тут есть кокосы!
  Я снова прилегла на песочек. Закрыла глаза… Представила, что лежу в теплой ванне.. с пенкой… Рядом стаканчик апельсинового сока… Грейпфруты на тарелочке… А мадам волосы мне расчесывает… А потом я, вся такая красивая, иду на…
  Грррррр! Сррррррип!
  Это еще что?
  Чтоб тебе налоговика встретить, Гарри! Вы посмотрите, он во сне этот кокос грызть начал! Нееееет, тут уснет только глухой!
  Так, о чем это я? Ага. Вот я навела глянец и спускаюсь по лестнице вниз, а внизу ждет шикарный парень... Смотрит влюбленными глазами и говорит…
  Хррррррясь!
Я подскочила. Что, что такое? Ой, мамочка!...
  Та штука, которую я засунула в Гарри, ну как лекарство от храпа, кокос этот. В общем, это был не кокос. Потому, что когда серебристик разгрыз скорлупу, оттуда вырвалось… Ну я не знаю, что это такое! Вы когда-нибудь видали смесь жабы со змеей? Сами вы тритон! Если б оно весило хоть одну тонну, меня б уже не было! А вы про три, офигели, в натуре? Килограмм десять, не больше! Голокожее, зубастое, с гривой на.. наверное,  это шея была все-таки.  И эта… это… у него крылья, были, короче. Оно их расправило и улетело.
  И еще обматерило меня на прощанье.
  Как? Вам повторить, да?  Ну вот и не лезьте. По-местному обматерило, с быбыдрыхами и все такое.
  А Гарри даже не проснулся. Тоже мне, спящий красавец!
  Хрррррррр…
  Нет, ну никакие нервы такого не выдержат! Я встала и потопала вокруг деревни, изображая из себя охрану. От чего охранять, понятия не имела, но ходить – лучше, чем валяться рядом с этим… громыхающим мистером Храпом! Я как-то на вулкане была, Этна назывался. Вот честное слово, он не так противно шумел! Или у меня просто нервы не на месте? Интересно, а у драконов бывают эти самые дни?
  Только не это! Я как представила – так просто мозги переглючило!
  Брррр…
  О, вот тут, за горкой, вроде потише.. Совсем тихо. Вон даже слышно, как волны плещутся.. Может, пойти искупаться? Интересно, а в этом озере  есть розовые мокрицы?
  Как тут все-таки тихо и красиво… Сто лет не была в лесу просто так – без машины, музыки, тусовки и охраны… А тут, оказывается, птицы поют. И… стоп, а это что такое?
  Я почесала чешую на лбу.
  Интересно…
  Больше всего это было похоже на яйца. Большие, больше страусовых, зеленые… и они светились. Раз, два, три, четыре… в общем, много. А самое интересное, рядом с ними торчал какой-то мужик!
  Я обрадовалась. Если честно, мне было скучновато, а тут поговорить можно. И еще разузнать про эти эксклюзивные яйца. Я соскучилась по яичнице! Омлетик, гоголь-моголь из свежего желточка, м-м-м…
- Эй, мужик, ты что тут делаешь? Подари яичко!
  Тип подпрыгнул.
  Бэмс!
  У меня над головой что-то свистнуло, и с горы посыпались камни. Это что такое?! Я подняла голову – на горке дымились какие-то пятна. Это… это… Стоп, это он в меня чем-то зашвырнул? Этот тип с зелеными яйцами? Ты что, больной? Так я тебя счас вылечу! Только проучу для начала, чтоб ты не швырял в девушек огненные яй… то есть шары! Ты же мне чуть чешую не попортил, кретин!
- Ты что, псих?
   А что, похож… Не знаю, кто у него стилист, но такие лохмы и такую хламиду у нас даже бомжи не носят. Только колдуны всякие придурочные… Ну те, кто думают, что они экстрасексы (или экстрасенсы?). Стоп-стоп… Колдуны?! Тип оскалился. Ну и зубы… Мама!
- Эй, ты что?
   Я отпрыгнула от следующего огненного шарика, и… хвостом зацепила пару яиц. Хруп-хруп… Ой… Они, конечно, в крошку! Я не хоте… о-о… А вот белков-желтков там не было. Вместо этого там были знакомые точки, которые я своим дыханием выгоняла из крови старосты… Целая тучка.
  ЧТО?!
  Ничего не успев сообразить, я  чисто на автомате спалила черное облако, и услышала дикий вопль:
- Что ты делаешь, дура?!
  А, умеешь-таки разговаривать? Давно пора! Подожди-ка… ЧТО ты сказал?
  Шшшшшшто?
  У меня просто чешуя дыбом встала. Ах ты еще и обзываешься, урод с неправильными яйцами? Да я тебя в порошок сотру, скотина!
Тем временем с горы покатились новые камни – целые скалы! И все на полянку, прямо как по заказу. Правильно, камушки, давайте-давайте! Раз! Опа! С попаданием! Два! Класс!
- НЕЕЕТ! – завопил урод. Бросился к своим яйцам, но фиг ему!  Три! Четыре! Пять! Страйк!
  Я мстительно плевалась в каждое облачко, взлетающее над травой. Если это правда то, от чего болеют, то ты попал, чмо в пальто!
- Ааааа! – заголосил тип над аккуратной такой горкой камушков – ну прям эта... пирамида, - Дура, что ты наделала?
  Вот зараза! Я назло запулила в середину один камушек, самый симпатичный – на сто кило примерно, на помаду похожий.
- Ты не о том думаешшшшшь, - прошипела я.
- А?
- Вопрос в том, что я СДЕЛАЮ, а не сделала. Намек ясен? А ну иди сюда! Куда? Стой! Ииииийих!!!! Лови его!

  Тьфу!
  Не поймала я эту заразу ходячую. Испарился! Ну попадешься еще…
  Я на всякий случай еще подышала на гору камушков – чтоб наверняка выжечь всю заразу – и принялась наматывать круги вокруг поселка. А что? Подзаймусь фитнесом, не помешает.
  На пятом круге желание  шлифовать фигуру закончилось. Тем более никаких типов, ни с яйцами, ни без них, больше не попадалось. Тишина и покой…
  Ну вот. Я сторожевой дракон. Боевым была, теперь сторожевой.
  Ничего, понравилось. 
  Интересно, как это на татушке отразится? Гарри говорил, что на этой метке рисуют и пол, и сколько лет, и чем именно дракон занимается. Вот. А мне напишут, что я штурмовать умею? Интересно, а как это выглядит?
  Хм…

  Гарин папа еще спал. Устал, бедненький. Надышался…
  Вот и классно!
  Я тихо-о-онечко так подкралась… ну то есть подошла  поближе. Спи-спи, не просыпайся… Я только посмотрю.
  Татушка была что надо! Раньше мне было как-то не до того, чтоб ее разглядывать, но сейчас все равно делать нечего. Ух ты… Я присела рядышком… потом прилегла. Синий узорчик был на редкость красивый. Как самые лучшие анимешные картинки. Совсем не похоже на буквы или штрих-код в магазине.. Вот это синий огонь… наверное, то самое пламя, которое поминал Гарри. А вот это похоже на человека… а это… ой, непонятно что, но как стильно! Хочу такое! А вон там что? Я тихонько пошевелила огромное черное крыло и подсунула под него голову. Ух ты… Офигеть, красота какая!
  Вау!
  А шаман еще врал, что тут нет косметики! Есть, и еще какая! Только для драконов… Классно-классно-классно! А вот тут такие завитушки, и..
- Александра, что ты делаешь? – послышался голос над моей головой.
  Оййййй!
  Гаррин папа проснулся. А я… а моя голова у него под крылом и чуть ли не у хвоста… Ох, твою ж косметичку, вот позорище ж…Ой, чего он подумает… Тоже мне, Лолита драконья, пристает к чужому папе…
- Э…
- Холодно, маленькая? – вдруг ласково спросил дракон. И приоткрыл крыло, накрывая мне спину. – Грейся…
  Э…
  Блин. Во влипла. Ну ладно. Я подсунулась под крыло. От бока дракона шло тепло, как от пола с подогревом… Мрррр… Глаза сами собой закрылись. Уютно. Не как с Риком, а как… как с папой когда-то… Давно, когда он еще не был богатым, они с мамой смотрели телевизор и болтали, а я засыпала между ними. Давно. Очень…
  Ох, пап, как же я скучаю… По тебе, по бабушке нашей покойной…  При ней все по-другому было. Мама мне сказки читала. А потом просто купила телик со всеми каналами и видик, а сама уже не приходила вечером… А бабушке б понравился Рик. И вообще… ей бы тут понравилось. Все. Кроме типа на поляне.
  Ну и денек же получился… Так, все. Спать-спать-спать…

…дра… ра.. ра… - над головой чего-то гремело. Гроза начинается? Или дискотека? Отвяньте все, я не в настроении…  И спать хочу.
- Александра!
  Уйййййй…
  Откуда в моем сне мог взяться старик Галл?
- Александра!!!
  Нет, это уже не сон, это кошмар. Я поглубже засунула голову под крыло. Отстаньте…
- Достопочтенный целитель, что Вам угодно от девочки? – спросил папа.
  Стоп-стоп, это с каких пор у моего папы крылья? И чешуя?
  Я разлепила глаза… и чуть не закрыла снова. Галл! Откуда он тут взялся? И с кем я все-таки сплю? О! О-о… Я проследила глазами шею и черный гребень… Мда, совсем одраконилась – сплю под крылышком у Гарриного папы. Офигеть.
- Высокомудрый Дебрэ эддо Мейтек, - старикан как-то умудрился не сломать язык на драконьем нике, - Благоволите объяснить, что здесь происходит? Шесть часов утра, поселок спит, сигналы догорают… А вы... э… с… ней…
- Спите, - подсказала я полусонно...
- Вот именно! Вы совершенно невозможны, леди Александра! Куда вы дели Рикке?
- Съела, - буркнула я обиженно. Ну чего он? Поспать нельзя? Я, между прочим, только полтора час назад легла! Типа с зелеными яйцами гоняла…
- И что тут вообще твори…- начал Галл…и позеленел не хуже яиц. – Съе.. Съела?!
  Поверил? Совсем дурак.
- Только надкусила!
- Да ты с ума сошла! Ты совсем распустилась! Ты…
- Спокойно! – рыкнул па.. э-э.. дракон, - Целитель, в чем суть Ваших претензий?
- Как в чем? Да она….

  И понеслось. Чес-слово, я и не думала, что старикан такой злопамятный! Все наябедничал – даже как напилась после штурма. Дорогим спиртом. Спирта пожалел, жлоб. Гарри слушал с восторгом, особенно про стриптиз. И кто из нас малолетка после этого? Два каких-то типа рядом с Галлом таращились во все глаза.
  А дракон слушал.
  Очень внимательно.
  И почему-то мне становилось не по себе.
- Мастер Гаэли! – вдруг послышался еще один сонный голос, - Что тут творится?
  Рик проснулся! Живой, живой – глаза вон как блестят. Лапочка моя…
  Классно! Теперь пусть и отдува… объясняет.
- Вы тут поговорите, - я аккуратненько стала выползать из-под крыла, - А я пойду почищу перышки.
- Какие перышки? – оторопел Гал… Но я уже смылась.

- Тетя дракон! Тетя драко-он!
  Ой, нет! Опять!
  Я чуть в озеро не нырнула. Может, там и водились мокрицы, но Рик же говорил, что они полезные! А главное – они МОЛЧАТ. Не достают вопросами, не рассказывают, как у них выпал зуб, не спрашивают, какой у тети-дракона жених, не хвастаются, что их поцеловал Радька с соседней улицы, и не пытаются выдернуть чешуйку на память!
  Я зарычала.
  Без толку. Шустрая малявка, дочка того самого старосты, ну которого я осчастливила первой в здешних краях эпиляций, ничуть не испугалась. Я ж им жизнь спасла. Значит теперь должна ей по жизни. Слушать и помогать. Е-мое, во подстава… Я даже захотела ее на Гарри натравить – ну тоже спаситель, а? Но не прокатило, блин! Гарри с папой и Риком объяснялись с новенькими. Гэлом и колдунами. Те все никак не верили, что лечить уже некого и приставали к местным, требуя открыть рот и посмотреть в глаза. Я б в это время поспала, но…
  Малявка доставала меня с самого утра.
  Нет, сначала-то все было неплохо. Я даже получила то, о чем с вечера мечтала (я про яичницу). И целую корзину фруктов! Не грейпфруты-ананасы, но тож ничего. И кучу «спасибо». И клевый такой  коврик, чтоб полежать. Местные чуть не взлетали от благодарности и наверное, подарили б даже серебряную глыбу, которую недавно выкопали в своем руднике (они ее нам показывали, я видала – кило триста тянет), если б я попросила.
  Вот только полежать мне не дали.
- Тетя-дракон, - запищало у меня над ухом, и белобрысая малявка-мажор внаглую уцепила мой хвост, - Тетя-дракон, а вы красивая.
  Я даже улыбнулась сначала. А зря. Продвинутую детку невозможно было заткнуть. Бывают же такие дятлы, а? Родственница Вуди, точно! Все ей надо, все хотела знать и все рассказать.
  Через час я уже знала, старший брат этого белобрысого несчастья собирается жениться на дочке рудничного пекаря, что у их рыжей собаки недавно родились хорошенькие щенятки (черный, рыжий, два пятнистых и серый), что от местной крапивы появляются прыщики, что все мальчики вредины (я покосилась на Рика, который молча кивал на нотацию учителя и согласилась), что ее подружка, дура такая, почему-то меня боится (правда дура – лучше б эту белобрысую боялась), что у ее мамы лучшие куры в поселке, и яичницы она делает очень вкусные, что папа ходил к пришлым колдунам и просил вернуть обратно хоть брови и усы, но у тех не получилось…
  В ушах потихоньку начинало звенеть.
  Я сунула голову в озеро – хоть немного передохнуть. Нееее, мокрицы еще вполне симпатичные. По сравнению с некоторыми детками. Может, попробовать поймать одну и подсунуть малявке? Чтоб отвязалась. Как назло, ни одной близко. Невезуха.
- Тетя дракон! – малявка влезла на крыло и затеребила чешую, - Тетя-дракон, а у вас есть муж?
- Нет.
- Вы ж такая большая! – не поняла малявка, - И красивая. Как это нет?
  Ррррррррррр…
- Это ничего, - попробовала утешить меня девочка-мажор, - Вот знаете, у папы есть любимая черная свинья, так она…
  Ррррррррррррр! Свиньи я не выдержала и рванулась туда, где водились нормальные люди – Рик хотя бы.
- Рик!
  Шаман вздрогнул. Гал скривился, как от недозрелого киви. Пара незнакомых колдунов смотрела, как на цирк. Я чуть не обиделась, но тут через плечо увидала малявку – она приближалась.
- Рик, я… э… хочу рассказать тебе про одного парня с зелеными яйцами…
  Кто-то хихикнул.
- Леди Александра, - голосом колдуна можно было Малибу заморозить, - Мы тут разбираемся с причинами эпидемии!
- А я тоже… разбираюсь. В смысле, разобралась. Все яйца ему перебила.
  Гарри подобрал хвост и посмотрел на папу. Папа – на мою голову. Колдуны – на Рика. Тот покраснел…
- Александра…
- Ну ты даешь! – проворчал Гарри.
- Подожди, детка, - проговорил Гаррин папа.
- Безобразие! – пропыхтел старичок.
- Мастер, дайте ей сказать! – вдруг не выдержал Рик,  и старик заткнулся, наверно, от удивления, - Говори, Александра..
  Ри-и-и-ик….Рик, ты прелесть! Я тебе вечером скажу такое спасибо… А пока я только улыбнулась и быстро затараторила про полянку, странного типа и неправильные яйца с черной начинкой.

История про яйца колдунов заинтересовала. Они погрузились на драконов и помчались смотреть полянку со скорлупками. Старик задержался. Он вообще-то на меня хотел сесть, но я подождала, пока остальные, кроме Рика и Гаэли улетят, и сказала, что у меня спина боли. И крыло. Левое.
- Ну что за фокусы! Я ж должен посмотреть!
- Нечего там смотреть. Одни черепки.
- Могла бы хоть одно оставить!
- Могли бы пораньше придти!
- Перестаньте, - Рик почему-то поморщился, словно у него что-то болело. Сейчас, милый.. доспорю и перестану.
- Ну что ты за…
- Сам зануда!
- Перестаньте!
  Я заткнулась. Рик знакомо тер грудь, как… счас, подождите, я вспомню.. когда я такое видела…
- Тетя дракон!
  Блиииин! Малявка наконец-то дотопала до нас. И сразу принялась меня воспитывать:
- Тетя дракон, не зануда! Правильно говорят загуда.
- А?
- Ну загуда – те, которые в гуде живут. В болоте. Закваки. Знаете?
- Что? – я не слишком-то слушала, присматриваясь к шаману – да что с ним? Может, ему того? Прилечь? – Какие закваки?
- Тише… - прошептал шаман еле слышно, - Ти..
  Но малявка не услышала.
- Закваки – это такие лягухи, - объяснила она, - Большие.
  Хлоп! Что-то щелкнуло, свистнуло, и… Гаэли исчез. Рик пошатнулся – как тогда, когда каким-то «выплеском» перенес нас в замок барона – и вздохнул свободно. А на траве… на траве…
- Ииииииииииииииииииииииииииииииииииииииииии!!!!!!!!!!!!!!!! – не помню, как я взлетела на крышу – но без крыльев, точно. На одних лапах… И слезать не буду – ни за что!!!!!!
  На траве…
  Там стояло.. стояло что-то. Больше всего оно было похоже на жабу. В полметра размером, всю в пупырышках… голубую…
- Мастер Гаэли? – ахнул Рик, - Я не хотел!
  ЧТО? Это – Гаэли???
- Вот, - довольно улыбнулась  малявка. И ткнула пальцем в пятнистый ужас,  - Заквака.

0

79

- Александра! – шаман был как тот самый вулкан. Этна который… В смысле просто кипел!
- А-а?
- Слезай оттуда!
  Я посмотрела вниз… Там собиралась толпа.  Кто-то показывал пальцем, кто-то переговаривался, кто-то ржал вовсю… Все смотрели на меня (ну еще бы, дракон, который сидит на крыше, обнимая лапами башенку– это смешно! Наверно.) и  на это… голубое.
Оно тоже на меня смотрело. Внимательно так… Ой папочка. Я покрепче вцепилась в крышу – из-под когтей посыпались какие-то кусочки дерева.
- Ни за что!
- Тетя, спускайтесь! Вам же плохо видно закваку! – малявка просто прыгала от восторга…
  Нет уж, спасибо, я на нее насмотрелась! На всю жизнь….
  Бррррр.
  Бывший колдун сейчас напоминал оживший кошмар стилиста – пятнистый, бородавчатый, с ненормально комбинированной кожей и проходивший без эпиляции с год, не меньше! Я не знала, что жабы бывают такие… волосатые в некоторых местах. Жабо-лев. Или львожаб?
  Ужас-ужас…
  И самое интересное, он почему-то считал виноватой меня!
  Нет, серьезно!

  Когда малявка просветила нашего экстрасекса, как круто он сменил имидж, этот жаб-переросток сначала не   поверил. Поскакал к луже – проверять.
  Но когда поверил…
Я чуть с крыши не упала – жаб орал как резаный! Просто вылитая Марго, тетка моя, когда ей в салоне вместо блондинистой головы сделали цвет «тициан»… В том салоне зеркала лопались, честное слово!
- Мастер… - Рик постарался успокоить своего зелено-голубого учителя, - Мастер, я все исправлю…
- Квааааа? – озлился жаб, наскакивая на беднягу-шамана. Тот отступил. А вид такой виноватый.. Чего это он?
- Это случайно получилось, стихийный выплеск наложился на слова ребенка!
- Каррряква! – поголубевший (не в том смысле!) старик злобно ткнул перепонками в мою сторону, подпрыгнул, выдал что-то типа ква-квура! – и постучал по лбу обеими лапками.
- Ой! – вот кто тут вовсю радовался, так это малявка , - Лягушечка, сделай так еще раз!
- Что здесь происходит? – явился разбираться староста (тот самый, с эпиляцией ), принесло ж его…
- Пап, у нас заквака! – порадовала его шустрая деточка, - Смотри, какая хорошенькая!
  Я зажмурилась. Фу! Назвать это дитя Джаббы Хата из «Звездных войн» хорошеньким? Может, малявка слепая? Хотя нет. Видела ж она, что я красивая. Может, просто тупая.
  Папенька ее тоже не намного умней. Во уставился..  как моя мама – на шиншиллу, когда узнала, что та просто крыса… брррр…
- Шаман Рикке, это ваше? Почему не на поводке?
- Квааррррррррррррр! – обозлился жабистый дедуля.
  Когда ему объяснили, что это вообще-то человек, причем мастер аэли, который ему брови пообещал отрастить… у старосты приключился ступор. Эта.. как ее… ледургия.
- Наставник… а вы можете разговаривать? – осторожненько поинтересовался Рик, - По-человечески?
  Разговаривать? Кажись, эта мысль нашего лапчатого еще не навещала. У него просто челюсть о камушек стукнулась.
- Ква-арррак! – жаб заметался. Видать, попробовал чего сказать, ну а вышло.. то, что вышло. Ой… Счас он был на меня похож, когда я первый раз примерила драконью шкурку, только я говорить умела.  Жалко даже стало.
  Он еще раз глянул в лужу, зажмурился… глянул на свои лапки с перепонками и просто зашелся:
- Кварррррр!!!!
  И глянул в мою сторону так, я в крышу вжалась. Ну я при чем! Рик постарался отвлечь огонь на себя:
- Наставник, не волнуйтесь так… Все будет хорошо.
- Тьфу!
- Плеваться на городской площади нельзя! – включился староста. Во дает… Прошла ледургия, а?
- Хорошенькая, не плюйся, - прицепилась малявка, - Хочешь вкусненькое?
- Вернутся городские чародеи, попросим их расколдовать вас…
- Квак!!!! – жаб заскакал на месте как ненормальный, - Квак-ква-ква!
  Кажется, он не обрадовался.
  Ну… понятно. Я  б тож не обрадовалась, если б меня Розка в таком виде застукала. Хоть мы почти подружками считаемся.
  А тут… эй-эй, жаб или как там тебя… ты чего в мою сторону лапами тычешь? И еще… не, ну вы видали наглость… он пальцем у виска крутит! Ах ты паршивец! Оборзел совсем?! Я тебя…
  Под когтями хрустнуло-посыпалось дерево крыши. Да я счас слечу и как накостыляю тебе по…
  Жаб ГЛЯНУЛ В МОЮ СТОРОНУ. И высунул язык
  Я замерла.
  Какой… какой… ой ужас какой!
  Язык был ДЛИННЫЙ. Раздвоенный, как у змеи. И извивался, как червяк.
  Я влипла в крышу и зажмурилась, повторяя про себя, что драконов не тошнит… не тошнит… не тошнит и все!
  Ой, мамочка, ну почему этот колдун не превратился в плюшевого мишку, а? Или в крокодила?! В кенгуру, или в удава хотя бы? Я лягушек боюсь!
Ой, я кажется, сейчас упаду.
  И в обморок, и вообще….
- Мастер, вы ведете себя недостойно! Положите камень и оставьте девушку в покое!
- Кваккррррак!

  Ни уговоры блондинчика, ни обещания малявки не срабатывали: старикан продолжал истерить по-черному. Он метался по площади, хватался за всякие предметы (от веника и лука со стрелами – и чего он с ними делать собрался, интересно), прыгал, наступал людям на ноги…. И орал, орал, орал!
  Хорошо, что я не знаю заквакского языка, а?
  Потом наш голубой-бородавчатый запрыгнул в чей-то дом, напугал до икоты хозяйку – та вылетела из двери, как парень-натурал от трансиков. Через минутку жаб вывалился обратно, украшенный чем-то типа спагетти. А в лапах… ой не могу… это он в дом ломился,  потому что хотел в зеркало посмотреться и найти чего-то для письма.
  Зеркало слетевший с катушек мастер Гаэли расколотил, когда выяснилось, что жабиные… лягушьи… нет, лягушечьи, правильно? В общем, что его лапами только мелом по доске писать… Ни бумага, ни еще какая-то желтая штука, на которой тут писали, ему не подошла.
  Не, он пробовал, серьезно! Я снова чуть с крыши не свалилась. А местные кажись, за всю неделю отхохотались, словно им тут Петросян приехал вместе с новыми русскими бабками!
  Вы б видали эту картину! Жаб с львиной гривой вцепился в бумагу так, как Ксения Собчак в плакат «Все блондинки умные». Перепонки мешали взять местную ручку, он попробовал языком ее прихватить! Она выскальзывает, чернила в рот заливаются… от злобного «кварряк!» уши заложило! Заквак скачет зайчиком и отплевывается, староста опять ему про «плеваться нельзя»… Местные ржут. Дурдом! На свежем воздухе.
  Наконец старикан чего-то там нацарапал на куске кожи, но зараза Рик прочитать никому не дал, а быстренько окунул кусок в воду, смывая чернила,  и сдавленным голосом проговорил, что, мол, не обращайте внимания, мастер несколько расстроен и не совсем адекватен. Жаб ему чуть на штаны не плюнул!
  Написал второе – весь поселок глаза сломал (и мозги тож), разбираясь, чего он там накляксил…
  Ой, какие там все догадливые-е-е! Такое несли! Я слушала как музыку.
- Спасите меня? – напрягся и выдал тощий мужичок первую расшифровку…
- Нет, первая буква не та... и вообще…
- Может, покормите меня? – высказывается кто-то нерешительно.
- Мастер Гаэли, вы есть хотите? – осенило Рика.
- Жабочка, хочешь червячка? – тут же влезла малявка.
- Квирряк! – рявкнула заквака.
  Кажется, это было не спасибо.
  Точно не спасибо. Когда спасибо говорят, все-таки не показывают кулак, правда? И не тыкают в мою сторону так, словно я – говорящий таракан, внаглую влезший в рюмку коньяка и еще закуску требующий.
  Тоже мне…
  В разгадку включилась и пожилые бабульки,  и малышня, но их варианты были такие, что на пятом староста шуганул этих выдумщиков куда подальше. Я б тоже послала – ну, когда отсмеялась бы. «Оденьте» - еще куда ни шло, но «приведите самку» – это уж чересчур – бедняга Гаэли чуть не рухнул после такого предложения. Все пятна на нем стали цвета «взбесившийся баклажан». Зато он разом успокоился и написал следующую бумажку чуть разборчивей..
- Переверните меня! – прочитал дуэт Басков-Кабалье (Рик и староста) и облегченно выдохнул:
- Переверните? – обалдел староста.
- Квак!
А-а….
- Мастер, а вы думаете, вам это поможет?  - посомневался шаман.
  Старикан раздраженно пожал плечами и присел на булыжники – кувыркайте его, мол..  Ну ясен пень, самому дедуле кувыркаться вроде как внапряг – года не те, песок сыплется. Да и на его шкурке – там, где должен был быть хвост – что-то торчало. То ли правда хвост, то ли  рожки. Наверное, таки хвост – ну кто нормальный там рога присобачит? Они на другом месте у мужика должны быть…
- Хорошо, - вздохнул Рикке. – Голову наклоните…
- Эй, господин хороший! – влезла мама малявки, уперев руки в боки, - Чего это вы задумали?
  Рик объяснил.
- Да поняла я! Только куда это вы нацелились с вашим-то здоровьем? Только с постели встали! Бабы, кто не болел, а ну хватайте это чудо болотное! 
- Квааааааааааааааааааааааааааааааааааааааааааааааа!

  Когда лягуха докувыркали до конца площади, Рик наконец смог их убедить, что мол, спасибо, конечно, но больше не надо.. Женщины оставили «чудо болотное» в покое, поставили на лапки даже отряхнули от пыли. Зря. Старикан заботу не оценил.
  Кое-как поднялся – лапки разъезжались, точно он травки курнул, головой помотал… и обложил помощниц матом. На жабьем, конечно, но если я хоть что-то понимаю в мате, то это был именно он. Потом и мне досталось… Потом Рику…На пятнадцатом кваке ( я считала!) в толпу снова ввинтились детки. И болтливые бабуси:
- Чего это он?
- Да вишь ученик его колданул…
- Да ну! Он же добрый, светленький-то. Сам тут чуть жисть не положил, нас лечил…
- Вгорячах видать.
- Ага. Дракониху, что ль, не поделили..
- Нет, они из-за яиц поспорили.
- У кого покрепше, что ль?
- Тьфу на тя, страмница!
- Цыц вы! – шуганул сплетниц староста, потому что под такие словечки  бедняга Гаэли уже три раза цвет сменил, а счас вообще вроде как собрался дерево боднуть, - Переживает бедняга…
- Лекарь же, как-никак… - сменил настроение пипл..
- Да ну? Как же такими руками лечить будет, сердешный?
- Ну…
- Да вы что? Кто у лягуха лечиться будет?
- А пущай у нас остается. Мы-то его знаем!
- К тому ж платить ему  золотом не надо! – порадовалась какая-то красотуля с малышом, -  Пара болотных мымрюков - и порядок! (интересно, кто такие мымрюки? Вряд ли что-то аппетитное).
  Потом просочившаяся малявка дала еще один ценный совет:
- А вы его поцелуйте!

  Меня спасли драконы. Гарри с его папой.
Они явились со своей экскурсии по местам моей славы (ну  с той полянки под город, где под камушками зеленые скорлупки лежали) и притащили тех чародеев, которые по идее, должны были сделать прицессину работу. В смысле, из жабы сотворить принца.
  Почему спасли?
  Ну… когда жаба перецеловали все желающие (штук под двадцать) и это не сработало, то кто-то из шибко умных селян припомнил какую-то сказку и сказанул что-то в том смысле, что кто, мол, наложил, тот и снять должен. И весь пипл тут же уставился на малявку, а самое главное, на меня…
  Не, ну ни фига себе?! У меня голос пропал, начисто, и куда им пойти, всем этим жаболюбам вместе с их кандидатом в принцы-терапевты, я только показала. Хвостом, потому что все лапы были заняты.. Рик (вот зараза!) как раз в это время раскашлялся, и толку с него было, как от туполобого секьюрити в тонком деле наложения макияжа.
  Что интересно, малявка целоваться со своей обожаемой заквакой тоже почему-то не очень хотела:
- Не буду!
  Толпа загудела:
- Баська, целуй!
- Целуй счас же!
- Нет!
- Не стоит, - вмешался Рик, - Это без толку.
- Не тревожьтесь, господин лекарь! – староста прям-таки горел желанием чем-нибудь отблагодарить спасителей поселка. – Подумаешь – чмокнет… С нее не убудет. Да мы за ради вас – луну с неба! Да мы вашей Аль-касандре все яйца скормим вместе с курами, тока попросите! Мы ж… Баська, целуй, ну!
- Не хочу-у-у, - захныкала малявка, - Он же тогда… ы-ы-ы-ы-ы!
- Чего?
- Он тогда дядькой станет…
- И что? – не поняли взрослые.
- А я закваку хочу! Дяденек много, а заквака ручная – одна-а-а-а-а!
Народ замолк в полном шоке – ой, красота какая..  словно на площади встало штук пятьдесят Сергеев Зверевых. Ну, у него такое выражение мор.. э-э.. лица.  «Звезда в шоке» называется. Я хихикнула.
Молодец, малявка! 
Так им!
Хотя старикана вообще-то жалко. Мне вот, к примеру, повезло еще – я драконом стала. Красивым. А в  жабьей шкуре искала б я своего принца до явления Новодворской в мини-юбке! И вдобавок все это время питаться этими… как их… мымрами? Не.. брюками… короче, чем-то неаппетитным. Пфе!
О! Я так и знала!
Пока уговаривали малявку, едва не смылся старикан – он тож не хотел целоваться со всякими несовершеннолетними зоофилками (или просто подустал уже?). Пока отлавливали жаба, пустилась в бега малявка… Пока ее сцапали, куда-то делся шаман – я с крыши видала, как он роется в мешке старикана и какой-то темный порошок в кружке разводит. Нашел время кофе пить, а? Тут такой цирк – залюбуешься!
  Пипл ржет, малявка верещит хуже Витаса в склепе, жаб шипит…  В конце концов обоих нежелающих поцелуя пришлось подтаскивать и подталкивать при их активном сопротивлении.
- Справа! Справа заходи!
- Лягается…
- Эй, шаман же сказал, это не поможет!
- Попробовать-то можно! – нет, вот кого везде много – так это дураков.
- Квааааааааааааааа!!!!
- Баська, не вопи! Плюнь да поцелуй, жалко что ли!
- Не будуууууууууууууу!
- Целуй, а то Зосю позовем, старшую! Тогда принц ей достанется! – уговаривает ее мамаша, та, у которой самые лучшие куры (оно и видно – мозги у тетки ну совершенно куриные! Нет чтоб сообразить – из этой жабы принц ну никак не получится, хоть его целуй в… ну, неважно.)
- Не надоооо! Я не хочу всяких противных принцев! Я хочу закваку! Живуююююююю!
- А мы тебе другую закваку купим! – пообещала мамуля (ну прям как моя)
- Все, перестаньте.
  Рик вернулся! Только чего это он такой зелененький опять, а? Что там был за порошочек у старикана? Расколдуется – спрошу.
- Перестаньте, - на голос шаман не брал, но народ в момент перестал развлекаться и поставил на место обоих брыкливых нелюбителей поцелуев, -  Оставьте девочку. И жаб… э… мастера Гаэли. Успокойтесь. Скоро вернутся остальные чародеи, они и займутся снятием чар.
- Эх…
- Лучше скажите, вам не попадался в здешних краях некий…
- Эй! – маялявка дернула его за рукав, - Эй, дядя шаман!
- Что такое, малышка?
- Я не малышка, мне уже шесть!
- Почти невеста, - улыбнулся Рик.
- Во-во! Так что насчет целоваться?
- Не надо, это лиш…
- Как не надо?!
 
   Мда…. Знай наших! После всех этих брыков девчонка обиделась, что ее бородавчатый принц не хочет с ней целоваться и гонялась за жабиком, пока чмокнула уже по собственному желанию. Тьфу!
Ну да, конечно, у них не получилось. А  что, вы всерьез думали, что получится? Ну и… а еще меня дурой обзывали.
Нет, не вышло.
Зато шаман на меня уставился:
- Александрааа!
Что-о? Ни за что!

Так что спасли меня эти городские колдуны. Вовремя заявились.
- Девочка, ты можешь перестать так кричать, а? – старший дракон не приземлился, а как-то криво шлепнулся на площадь, чуть дерево не сломал.. – У меня  голова раскалывается!
- Александра, ты что там делаешь, а? – это Гарри.
  Чародеи тоже влились в тусовку с места в карьер:
- Рикке, где вы взяли закваку?
- И чем ты ее так обозлил, что она плюется, как городской фонтан?
- Рассказать кому – не поверят! – хихикает один из колдунов, такой симпотный, с грузинским носом, -  Наведенная чума, поселок, который должен был вымереть за трое суток, мы мчимся сюда как ветер, и что видим? Никакой чумы, драконы уже справились, причем абсолютно добровольно,  шаман, разобравшись с инфекцией, дрессирует закваку..
- А дракон сидит на крыше! – добавляет второй, - Эй-эй, ты что, дикая?
Это он жабу. В смысле, старикану – тот наскочил и вцепился лапами… ну… куда достал. Ясно, куда…  И заквакал, как целый лягушачий садок в парижском ресторане.
- Это… мастер Гаэли, - вздохнул Рик.
Колдуны окаменели.

  У них ушло часа два, чтоб понять: ни кривляния (то есть заклинания), ни отвары, ни драконья помощь не смогут вернуть нашему жабику прежний вид. Ууууу… кажись, дедуля попал. Останется он тут питаться мрюками…и целоваться с малявкой.. бррррр.
Единственное, что у них вышло – это вернуть ему язык. Ну, способность разговаривать. Я, правда, об этом очень жалела и не только я.
  Намолчавшийся старикан с полчаса крыл разными словами разных деток, которые подвертываются под язык не вовремя, всяких неудачников-шаманов, которые попадаются на крючок к разным истеричным дурам (это он, интересно, про кого?) и теряют свою магическую силу, тупых коллег, поцелуйные планы народа и много чего еще...  пока не выдохся. Упрыгал в кустики и уселся там – ну жаба жабой, бррррр.
   Колдуны попадали где стояли. Переглянулись и дружно вздохнули:
- Ну ты его и припечатал, Рикке. Всей силой…
- Я не хотел.
- Да вижу, что не хотел…
- Ты сам-то выпей чего-нибудь – выплески, они даром не даются... – посоветовал рыжий колдун, - Когда последний был?
  Рик потер лицо. Как папа после какого-нибудь доставучего банкета.
- Вчера… На костры пошел.
- Очень удачно. Отменная дезинфекция.. Но тебе полежать бы.
  Блондин только головой помотал.
- Некогда. Надо идти… Время.
  Вот же упрямый.
  Колдуны с чего-то опять переглянулись. Хотели что-то сказать, но покосились на меня и помолчали. Ну с чего бы, а?
- Пойдешь-пойдешь. Только…мастера с собой взять придется. Твой выплеск  только малый ковен снимет.
- Ага…
- Потянешь?
- Если Александра согласится.
  ЧТООООООООО?
  ЧТО-ЧТО?
  Я ушам не поверила. ЭТО – НА МОЕЙ СПИНЕ?!
  НЕТ!!!

-  Александра…
- Нет!
- Ты ведешь себя как ребенок…
- Ну и пусть…
- Ты в конце концов с крыши слезешь?
- Ни в жизнь, пока вы не передумаете сажать мне это на спину.
- Трусиха! – рявкнуло зелено-голубое…
  Оно мне еще высказываться будет!
- Нет, и точка.
  Наконец, все выдохлись. Замолкли… И подозрительно зашептались. Наконец рыжий подошел поближе и заулыбался, как будто телефончик просил:
- Слушай, Александра..
- Я сказала, что боюсь лягушек! Все!
- Я тебе не лягушка, ду… ду…
- Глянь в зеркало!
- Слушай… а давай я тебе добавлю капельку храбрости.. заклинанием… а? Представляешь, не будешь бояться ни пауков, ни тараканов, ни лягушек… - проворковал симпотный колдун.
  О-о… Над этим стоило подумать.
- А это больно?
- Нет. Закрой глаза… Все.
  Мур… мне вдруг стало уютно. Крыша мягкая, птички поют, лягушка квакает… все путем. Даже спать захотелось…Ну чего опять пристали?
- Александра!
- Что?
- Слезай уже!
- Да не слезет она, - квакнул зелено-голубой, - Ду… э… трусиха.
  Чего-чего? Я открыла глаза. Прищурилась. И вдруг поняла, что не боюсь.
  Я, Александра Морозова, крутейшая в школе, и бояться панкующего головастика, обожравшегося стероидами?! Ну погоди у меня.
- Ну, счас я слезу…

  И я слезла. Ох как я слезла-а… Это ж просто праздник какой-то – наконец добраться до этого нудного монстра, правильного до зубовного скрежета!
- Эй-эй, поосторожней! – вякнул жабик, когда я красиво слетела с крыши и раскинула крылья. Ну-ну… Я наклонила шею и улыбнулась. Хорошо так улыбнулась – заквак попятился, - Эй-эй…
- Поцелуемся, красавчик?...

  Ничего б не случилось, если б этот принцуля престарелый не квакнул бы на меня за неосторожный спуск. Я была выше этого.
  Может, ничего б не случилось, если б он не высказался, что не ожидал от меня и «своего подопечного» ничего хорошего…
  Может, я б и сдержалась, если б он остановился на кретинском высказывании, что, мол, он скорей самку закваки поцелует, чем меня. Подумаешь! Я  ему и самку сама принесла б – а что, от души предложила. А че, некоторые ж спят с резиновыми куклами и ничего. А кое-то и вообще… Эта лягушечка хоть живая была б.
  Может, и не стоило так с ним за его идиотские слова про меня и Рика…
Может… Но в любом случае, ему не стоило называть меня ДУРОЙ!
  Нет, ну я обиделась.
  Сильно.
  Следующее, что помню – это как заквак зигзагами бежит к озеру, я за ним, а колдуны с драконами – за мной…
  Нет, я не хотела его поджарить! И когтями не собиралась хватать! Что хотела? Ну… объяснить ему, как он неправ. Во всем!
  Вот поймать – и объяснить. Как следует.
  Драконы чего-то кричали – я не слышала. Ну занята я, занята, не видите, что ли? Успокоюсь я, успокоюсь, отстаньте. Счас только догоню – и сразу успокоюсь… Не петляй ты, жаба стероидная!
  Виииииихххху!!!!!!!!
  Я зашла на бреющий…
  Колдуны чего-то размахались руками… Я на всякий случай глянула в ту сторону – и зря. Заквак.. ой, блинннн! Нет, ОН никуда не делся.
  Он размножился.
  Нет, вот честное слово, я никогда не слышала про такое быстрое размножение, правда-правда! Мне говорили как-то, что крысы обзаводятся детками чуть ли не каждый месяц, а мухи вообще чемпионы в этом деле, но то, что утворил лягух-Гаэли, ваще за рамками! Я ж тока на пару секунд от него глаза отвела! А он за это время как-то нашел ту самую свою пару (тоже мне, любовь всей жизни  в бородавках!) и наверно, как-то с ней договорился, да еще и жабят завел!
  Штук сто…
  Нееет, что-то тут не так…
  Я это сразу поняла! Ну… не совсем сразу.. Когда сцапала одного, а он лопнул. Нет, не хватала я его когтями, не хватала! Лапами взяла, осторожно! А он – бах и лопнул. Воздушный шарик, блин! В пятнышко! В пупырышек! Не поняла.. Здесь что, правда кто-то запустил такие продвинутые шарики? Помнится, на одной вечеринке хозяин такие шарики запустил, что папа сам чуть не лопнул от злости и меня оттуда уволок (ну такие… длинненькие, под морковку). Нет-нет, те шарики не бегали… И не хихикали, как придурки! Он что, глюк? Или ненастоящий?
- Квак-кввак!… - заржали остальные…
  Ах, так!
  И я пустилась гоняться за всеми, кто зелено-голубой и с лысой головой! Чпок, чпок, чпок…Чуть на старосту не налетела – но у него цвет был неподходящий. Бордовый.
- Госпожа дракон!
- Что?
- Осторожно, не дышите на сарай! Там серебро! Вся добыча рудника!
  Зря сказал…
  Все лягухи разом к этому сараю ломанулись. Я за ними!
- Александра!
- Детка, прекрати!
  Чпок-чпок-чпок…
- Эй!
  Чпок-чпок…
- Только не сарай!!!!
  Чпок-чпок-чпок… да что ж этот сарай все время на дороге попадается! Вот привязался…

  В конце концов все закваки кончились. Колдуны откричались своими мгрывазами холодрыгами –  ни фига ж себе у них заклинания звучат… наверное эти волшебники полжизни ходят с языком в гипсе. Толпа отхохоталась (вот всегда знала, что мужикам только дай поржать!). Драконы отловили меня и принялись воспитывать. 
  Через пять минут я уже была готова сбежать куда угодно, даже к положительному жениху номер восемь, которого подсунул мне лично папа! Тот был деловой, вежливый, и умный. Очень умный. До остервенения. Он как начинал говорить, так у меня мозги клинило и они живо брали отпуск. Надолго.
  Но по сравнению с драконами… да он ангел был, этот Борюсик! Там я хоть не понимала, что мне говорят и могла представить, что мы беседуем об увлажняющих масках или швейцарском курорте!    Эх…
  И мастер Гаэли был еще ничего так… по сравнению с этими гувернантками в чешуе!
  Уже почти полчаса гудят:
- Неужели тебя не учили осмотрительности? – дракон-папа сердито нависал над моей шеей.
- Так по-глупому подставиться, ну ты даешь! – это Гарри…
- Я обязательно узнаю, из какого ты племени..
- Ага, попадет им от папы за воспитание детей …
- Отпустить такого ребенка неизвестно куда!
- Негуманно! – хрюкнул младший дракон удивительно противным голосом, - Для окружающих…
- Гарри! – дракон хлопнул хвостом по земле, площадь дрогнула, - Девочка, ты можешь попасть в беду, если не будешь хоть немного взвешивать, к чему приводят твои желания и поступки!
- Особенно если тебе попадутся на пути не люди, а кто-нибудь из Дикой Стаи!
- Из кого? – обалдела я, но дракон еще не закончил:
- Или из Златых Мантий. Чего они с нами делают…
- Чего?
- Рикке объяснит! – вздохнул  Гарин папа, - Александра, не отвлекайся! Девочка, я вот что хочу объяснить… Наш мир не всегда может быть для тебя таким добрым, как родные горы…
  Что?!
- Ты привыкла, что у родных гнездовий тебя всегда защитят и оберегут, - продолжил дракон печально, - Что родные крылья смогут уберечь от всех камнепадов… А попав в земли людей, ты подумала, что драконье тело куда сильнее и ты все можешь себе позволить, правда? Это не так.
- Но я…
- Будь осторожней. Слушайся своего патрона…
- Получше слушайся, - влез Гарри, - А то ты ему уже на шею села!
  Угу, еще неизвестно, кто кому сел!
- …он кажется мне вполне хорошим для человека. Конечно, я бы лучше взял тебя с собой, но там опасно для такой малышки, как ты.
  Малышки? Слушайте, ну достал уже нотациями!
- Я взрослая!
- Детка…
- Никаких деток! – обозлилась я, - Я взрослая, ясно? И самостоятельная! И сама знаю, что делать и как жить!
  Бракккс!
  Что хрустнуло за моей спиной…
  Треснуло… охнуло так… я повернула шею.
  Дом! Тот дом, на крышу которого я влезла, спасаясь от закваки (тож мне, нашла Фредди Крюгера, позорище!)… в общем, он падал. Ломался…
  Сначала перекорежило крышу… жутко переклинило трубу, и она провалилась куда-то вниз, в облако пыли….потом попадали бревна верхнего этажа…что-то жутко затрещало…
И дом рухнул.
Все оцепенели, как придавленные. Только смотрели. Ой-ой, а там кто-то был? Может, нужно хоронить? То есть спасать? Облако пыли докатилось до нас.
Я чихнула.
  И все как назло ожили:
- Новая гостиница… - простонал староста, - Через неделю открывать собрались!
- Александра, ну ты что – нанялась крушить все высокие здания на пути? – ахнул шаман…
- Взрослая и самостоятельная, - покивал дракон-папа…- Ага.
 

  До поворота дороги нас провожали все:
- местные жители, все старавшиеся подсунуть мне на спину еще какой-нить сверток-подарочек…
- стая акул… то есть малявок (они так и вились вокруг, выпрашивая разрешения покататься ну хоть капельку, и я чувствовала себя пони, да еще в зоопарке)
- еще одна стайка, девиц всех размеров, которые усиленно липли к Рику и обстреливали его нежными взглядами…
- староста, который видать, опасался, что мы еще чего-нить развалим (ну ладно, ладно я развалю). Эпиляция у него уже прошла, правда он не сильно-то радовался. Сам виноват! Попросить поколдовать по ращению волос не кого-нибудь, а лягуха – это  додуматься надо было. Тот конечно, постарался… Нет, он всерьез старался – радовался, что его работа хоть у кого-то спросом пользуется, колдун-то из него и так был не супер, он больше по лечению..
  Ну вот и перестарался.
  Нет, брови у старосты выросли. И волосы… Красивые даже.  Только… надеюсь, в местных лесах нету «много диких обезьян»! А то глядишь, какая нечаянно спутает… Слишком уж быстро волосы росли, колдуны всем скопом еле остановили. Теперь староста мечтал только о двух вещах:
1) чтоб мы поскорей ушли;
2) добраться до ножниц.
- оба городских колдуна – от развилки им поворачивать направо, а нам дальше топать…
- и оба дракона..
  На повороте все остановились.
- Ну… спасибо вам, - выговорил староста, - Легкого, значит пути, всякого благополучия…
- Тетя, а вы вернетесь? – малявка просто не отлипала от меня с тех пор, как я ее научила, как  правильно волосы причесывать.
- Поправляйся, сынок, - вздохнула пожилая женщина…- Ты береги его, Аль-касандра.
- Постараюсь, - буркнула я. Рик только кивнул:
- Спасибо…
- Рикке, ты.. поаккуратней там, - высказывается один из колдунов, - Не нравится мне эта история.
- И тип с зелеными яйцами – cобезьянничал второй колдун, подмигнув.
  Они пытались у меня выспросить описание этого типа, но что я могла сказать? Две ноги, две руки, из плеч голова торчит в капюшоне, и голос противный. Все что помнила. Симпотный колдун даж попросил разрешения покопаться у меня в мозгах – посмотреть воспоминание. Полчаса долбал, я в конце концов плюнула и согласилась.
  Зря. Симпатяжка как полез, так и… не знаю я, на какие он там воспоминания любовался, раз потом у костра рассказывал не про типа, а про модели бюстиков от Валентино! Красненькие.
- Будь осторожна, девочка, - дракон снова, как тогда вечером, накрыл мою спину крылом. Погладил ласково, – Береги своего человека и будь осторожна. Пообещай.
- Обещаю…
  Над головой прошумели крылья, процокали копыта, прошумели голоса…
  И снова впереди – дорога.

- А!... дра!... А!
  А?
  Я кое-как разлепила глаза. Солнышко… Свежий, чтоб его, воздух… Ну чего опять?
  Долго смотрела на что-то полосатое, которое перед этими глазами торчало. И что это?!
- Александра. Ты что делаешь? – пассажиры на моей спине опять были чем-то недовольны. Особенно зелено-голубой.
- А что?
- Глянь куда идешь! Это ж сторожевая вышка!
  Да?
  Я помотала головой и снова уставилась на полосатое. О-о… Так это, прикиньте, и не полоски! Это дощечки такие… бревна! И я чуть не уткнулась в них носом. Опять.
  Блин, опять вышка…. Да что они, бегают за мной, что ли? Как один столб на прошлогодний День Святого Валентина за Альбертиком, сыном какой-то американской  шишки… Альбертик тогда на вечеринку приполз весь в синяках, как леопардовая шубка, и все плакался, что зараза-столб его просто преследует. Мол, куда ни повернись – везде он, и сразу в лоб..  Хотя что с него взять, с Альбертика, если он уже и травку курит, и грибы. Скоро за ним столбы стаями охотиться будут…
  Нет, с Альбетиком и его столбом все ясно, а я вот какого красного октября в эту вышку впилилась? Она ж от дороги метров тридцать!
- Александра!
  Нет, у меня скоро на собственное имя аллергия начнется! Как у мамы на шубки из дешевой ондатры!
- Чего? 
- Ты что, спишь на ходу?
  Блин…
- Уже и глаза на минутку нельзя закрыть!
  Народ на дороге, посматривающий на нас с ба-а-а-альшим интересом, как-то рассосался, когда мы на эту самую дорогу вернулись… И только тут окосевшего жаба прорвало:
- С ума сойти можно! Леди Александра, ваше легкомыслие переходит все допустимые границы! А безответственность…
- Отвянь, - вздохнула я….
- Это неслыханно! Вы уже второй раз засыпаете на ходу, совершенно забыв о пассажирах!
  Это да.
  С меня падать высоко… Ну а я что, виновата?
- А… а  вы не разговаривайте так!
- Что?
- Как? – заинтересовался Рик.
  Как-как… Ну вот так вот! Как последние два часа…

  Удобно устроившись на моей спине (зараза-заквак на крыло наступил – не нарочно, говорит..), пассажиры лайнера «Дракон Александра Морозова», конечно, принялись болтать…
  Ну.. нет, я конечно, не ждала, что они  будут обсуждать что-нить интересное типа духов (есть же в этой отсталой местности хоть какие-то духи?), но и такого наезда на уши  не ждала. Сначала вообще-то все было хорошо, жалко - ненадолго. Ну, это когда они выясняли отношения (это я послушала с удовольствием – сначала Гаэли пилил Рика, потом шаман не выдержал и сказал ему что-то… не поняла что, но старикан только квакнул). Да и потом тоже было ничего – когда они пообсуждали планы на будущее – в каком городе есть шанс собрать количество магов для малого ковена (чтоб снять жабий вид с Гаэли и мне наконец значок пришлепнуть). А вот потом они начали обсуждать… ЧТО-ТО. Нет, я не поняла, что, не спрашивайте.
  Речь вроде шла о чуме, а потом они как начали… «переменный импульс»… «триоценная проекция»… «монополярная направленность»… Йййееее…
  Да я от слов «биссектриса треугольника» в школе отключалась напрочь, а тут… Ну и  задремала. Ноги идут, глаза не смотрят… Первый раз уронила своих «пассажиров» в сено, второй вот… чуть об стенку не расплющила.

- Так как не говорить? – не отставал Рик.
- По-ученому!
  Пассажиры притихли.
  Думают.
- Ты хочешь сказать…- голос у заквакистого дедуси поднимался и поднимался с каждым словом, - Ты хочешь сказать, что наш разговор для тебя как снотворное зелье?!
- Ну.. да. Я от ваших «проекций» просто в осадок выпадаю.
- Куда?
- Не делает погоды. Не говорите и все…
- Так что, нам теперь и поговорить нельзя?!
- Можно, - буркнула я, - Но не на моей спине.
  Хватит того, что на мне лягушка ездит. Узнает кто – оборжут.
- Так что нам, до самого Реваниеми молчать?
- Не хотите – слезайте и идите рядышком, - я пожала крыльями..
- Осторожней!
- Сорри.
   Несколько минут я молча топала по дороге, невесть почему расстроившись. Ну и что, что блондинчик-шаман тоже подумает, что я дура? Сам очень умный!
  Подумаешь!
  Я молча тащилась по дороге и даже на телеги не косилась… Ну никакого настроения.

- Александра….
- Что?
- Хочешь, расскажу одну смешную историю? – вдруг предложил Рик.
- И поучительную, - вставил старикан.
  Я подумала. Так смешное или поучительное? Поучительного я уже наслушалась на год вперед. Под завязку. Но и в смешное как-то не верилось. Ну… в смысле с чего бы? Надо уточнить, а то мало ли…
- Мы что, анекдоты будем травить?
  Пассажиры обалдели.
- Травить?
- Леди Александра, это уж слишком – обвинять нас, призванных помогать людям, в низменном и недостойном занятии, как отравительство!
- А?
- Александра, ты и правда думаешь, что мы можем кого-то отравить? – растолковал шаман.
  А-а… Блин, какие ж они тут все тупые…
- Я про анекдоты говорила!
- И… зачем их травить?
  Ы-ы-ы!
- Максимум, что я могу – это устроить диарею, - зачем-то предупредил заквак, будто кто его спрашивал. – Мне клятвой запрещено убивать.
- Но может, это такие паразиты типа крыс? – влез Рик, - Тогда можно…
  Ы-ы-ы! Я с ними рехнусь!
- Перевожу для отсталых: анекдоты – это такие смешные истории. И травить – значит рассказывать. Тра.. Рассказывай уже!
  Дорога пустела, всякие там тележки-пешеходы сворачивали кто куда… Самое время послушать местные анекдоты..

- И вот этот влюбленный Ив-аннеке…
- Дурак, - не выдержала я.
- Почему… дурак?!
- Во-первых, потому что Иванушка, - честно объяснила я, - А во-вторых, ты сам сказал, что этот мэн, который захотел набраться гламура,  поперся этот гламур просить у колдуна-солнечного, так? А дело ведь было зимой, когда солнечники слабые?
- Ты поняла! – обрадовался Рик, - Умница!
  Я заулыбалась.
  Классно, когда тебя хвалят! Причем не за твои... э.. фигуру, и не за папины деньги, а за ум. Только перепало мне такое за всю жизнь раза три. В первом классе, за то, что задачку раньше всех решила, потом подружки по колледжу хвалили… хотя это не в счет, они-то такие тупые были, я на их фоне профессором смотрелась.. Ну а папа… он меня всегда хвалит (ПОЧТИ всегда).
- Может, не все еще так безнадежно… - пробурчал жабистый дедуля. Интересно… и про что это он? Ладно, потом, сейчас я слушаю анекдот, и точка.
- Так вот, солнечный маг был совсем молод…
- Студент-выпускник, - хмыкнул Гаэли.
- И на тот момент у него как раз не было денег…
- Можно подумать, они у вас когда-нибудь водятся!
- Мастер Гаэли!
- Ладно-ладно, повествуй дальше, менестрель…- проворчал жабик и, судя по ощущениям на чешуйках, прилег вздремнуть.
  Рулез!
- Так что там было дальше с этим магом при нехватке бабла?
- Денег?
- Ну да. Так что?
- Странное название, - пробормотал Рик, - Ну да ладно. Так вот, магистр заказ принял, а недостаток магической силы решил компенсировать амулетами… то есть зачарованными вещами. При  определенных условиях ими можно увеличить собственные силы – вытянуть, хоть амулеты  обычно предназначены для строго определенной цели.
- Как это?
- Э-э.. например, есть специальные амулеты для лучшей памяти.. есть распознаватели ядов.. есть универсальный выводитель пятен и бородавок, а недавно я закончил амулет для ращения зубов, - Рик с чего-то вздохнул. Наверно этот зуборост остался там же, где и розовые мокрицы. В его хате, которая счас по бревнышку…
- Понятно.
- Так вот, наш маг, торопясь подзаработать, не проверил реальную направленность своих амулетов, так что почистил исходящие очень небрежно. Да еще и сочетаемость не учел.
- В смысле?
  Рик помолчал.
- Ну вот представь:  для богатых леди существует три вида краски для волос: черный, золотистый и каштановый.
- Ну…
- И все знают, какие волосы чем красить…
- Ага.
- А теперь представь, что будет, если все три краски смешать, влить туда снадобье… ну, скажем, от диареи, присыпать все это порошочком, который гоняет насекомых да еще наложить заклинание, повышающее яйценосность у кур. Результат может быть  непредсказуем.
  Я захихикала, представляя, что хуже для леди-неудачницы, которой не повезет заполучить такую продвинутую красочку  - волосы, которые начнут нести яйца, или волосы, которые всей толпой ломанутся с головы в ближайший муравейник?
- Вот-вот, - шаман тоже развеселился, - В таком случае можно получить и волосы в фиолетово-оранжевую крапинку… и такие, что  могут шевелиться, отращивать лапки… отлавливать мух и комаров…
- Круто.
- А также приставать ко всяким незнакомым паукам и шарахаться от расчески.
- Ужас.
  Про себя я твердо решила не пробовать тут никаких местных панадолов и аспиринов, и никаких порошочков, пока Рика не выспрошу, что это и для чего нужно…
- И-и?
- На первый взгляд, колдовство ему удалось – влюбленный стал привлекателен как бог любви и, отблагодарив мага, отправился на свидание…
- Ну-ну? – поторопила я, потому что на самом интересном месте Рик затих и чем-то забулькал… я повернула голову – ну так и есть, пьет! Эти мне мужики, ну ни на минуту оставить нельзя!
- Рик!
- Сейчас-сейчас, ты на дорогу смотри, - напомнил блондин, накидывая на плечи куртку. Не поняла… С чего это он мерзнет, тепло ж?
- Смотрю я, смотрю! Что там с магом-то?
- Все перечислять? Сначала у мага было похмелье, поскольку он отпраздновал свою «удачную сделку». Потом – нервное потрясение.
- ???
- Когда клиент ввалился. То есть маг потом понял, что это клиент.
- Почему?
- Ну видишь ли, у клиентов как-то не принято ходить по улицам города на шести ногах.
- Что? – я присвистнула, - Ни фига себе гламурчик...
  Подвезло местному Иванушке, ничего не скажешь!
- Так вышло... Кое-как позаимствованные и толком не почищенные силы с остатками чар – и клиент обзавелся умением летать (ну и падать, соответственно), а также притягивать к себе драгоценные металлы. Полезное в общем-то свойство, но на человека его обычно накладывают только в ненаселенной местности, при поиске руды – как-то мало радости бродить по улицам города, если тебя с ног до головы облепляют серебряные ложки, женские колечки, чьи-то кошельки… и их весьма рассерженные хозяева. Они не желают слушать ничего про мага-недоучку, их куда сильнее интересует вопрос: «Куда этот ворюга тащит наше имущество»?
Я представила… и заржала так, что мастер Гаэли проснулся и вцепился мне в крыло, чтоб не упасть…
- Суууупер!  Ой-ой, прелесть какая!
- Клиенту так не казалось, - хмыкнул Рикке. – Он топал шестью ногами и тряс тремя э… органами размножения, добиваясь, чтоб юный магистр немедленно снял чары…
- Чем-чем тряс? – не поверила я.
- Э-э… не стоило говорить это при девушке…
- Мне можно!
- Но клиент пожелал тройную мужскую силу… ну… для …э…
- Кааааайф! – взвыла я, представив себе картинку…
- …И что-то пошло не так. Тройную силу клиент получил, но не совсем в том виде, на который рассчитывал…
- Ой, не могу!
- …Причем заклинание распространилось не только на эту конечность, но и на все, что ниже талии, поэтому и ног стало не две, а шесть…
- Ы-ы-ы….
- Рикке! –старикан ожил в самый неподходящий момент, - Я понимаю, что объяснить девушке правила безопасности в наших городах необходимо, но неужели вы не могли выбрать историю поприличнее, чтобы …
- Тихо ты! – я дернула крылом, и заквак утих. – Рик, че дальше-то? Че там девушка?
- Кхм.. К сожалению, девушка не оценила тройной.. м-м.. доблести кавалера.
- Еще бы!
- Сначала все хорошо шло, чары работали, девушка благосклонно внимала, но потом побочные эффекты прежних заклинаний стали проявляться в самый неподходящий момент – когда очарованная леди все-таки дала согласие на … э… добрачный эксперимент…
- О-о…
- И кавалер стал раздеваться. Свет, конечно, выключили. Что помешало вовремя отметить данный эффект.
- Ага-ага…
- Вдобавок произошло одно досадное совпадение... Во многих домах непрошеных жильцов вроде крыс и муравьев просто изгоняют, но в некоторых на них накладывают заклинания, чтобы они приносили пользу. Ну, например, муравьи  чинят щели и убивают вредителей на растениях, крысы набрасываются на воров…
- О-о.. классно, - в жизни не полезу в городе ни в один дом, пока мне не скажут, что там нормальные крысы!
- … А в этом доме висело заклинание «Кружевник», принуждающее всех пауков сплетать свои нити в виде кружев. Если потом их обрызгать специальным составом, они и правда станут кружевами. Так что, когда у гостя выросло сверхнормативное количество ног, заклинание сочло его пауком… И заставило работать.
- Не может быть…
- .. и когда обеспокоенная долгим молчанием кавалера девушка наконец зажгла свет, то ее ждало мягко говоря, диковинное зрелище – шестиногий претендент в ее возлюбленные сидит прямо на полу и пытается сплести сетку…
  Божжже! Вот это обломчик!
- Рииииик… - я еле шла, задыхаясь от смеха, - Ну скажи, что ты это выдумал!
- Нет. Этот маг был моим соседом. И именно ко мне в дверь вломились эти сцепившиеся идиоты, выясняя, кто кому что должен…
- Весьма поучительный рассказ о безответственном исполь…Смотри на дорогу!!!!
  Поздно.
  Может, не стоило смотреть на Рика, когда везешь пассажиров… нет, точно не стоило, потому что, засмотревшись, я промазала мимо моста и рухнула в речку вместе с Риком, Гаэли и грузом.

О-о! Твою ж маму!  Чтоб тебя-ааааа! Холодная вода мигом захлестнула шею и влилась в уши. Кто б мог подумать, что эта узкая речка такая глубооооо… тьфу, кха-кха-кха, вода какая противная, помогите-е-е!
- А-а-а! Оуп.. бульк!..
- Квааааааааааааааааааааааааа!
- Они тонут! Хватайте! Держите! – активно включился народ на мосту… В воду полетели бочки, какие-то круглые штуки и…мать твою растак в косметичку «Алая зарррря»!... тюки с соломой… Почему растак? Потому что один мне прям на башню грохнулся! Подожди, доберусь я до того, кто его кинул, чтоб его ветрянкой обсыпало и свинкой придавило!!!! 
  Ой па-апа-а! Буль-буль…
- Дракон, лети! Лети!
  Советчик тупорылый! Сам попробуй из воды взлететь! Рик, где Рик?
  Не видно и не слышно. Зато других слышно так, что уши закладывает!
- Спа-ква-сите!!!! – надрывался жабистый дедуля… Не поняла. А что, жабы не умеют плавать? Уй, блин, еще раз кто-то что-то бросит – эпиляцию сделаю без вариантов!
- Спасите!
- Держи!
- Сейчас!
  Счас-счас…
- Мастер Гаэли, плывите!!! – блондин нашелся! Живой! – Плывите!… Я вам помогу! Александра, к берегу! Вон к тому!
  Сам шаман и правда поплыл к своему мастеру – тот орал и шлепал лапками, будто и впрямь плавать не умел. Надо ж какие необразованные жабы..  Спасет-спасет, никуда жаб не денется… О, а вот наш груз, с веревочками! Вот, и не пропало ничего, сейчас я его ухвачу… и все нормально будет. 
  И тут какая-то зараза швырнула  еще несколько тюков!
  Рик охнул и ушел под воду – видно, по нему попало… Ой… ой, папочка… Рик!
  Жаб от такого живо плавать выучился и стал орать что-то чувакам на мосту.
  Я выплюнула груз и нырнула.
  Рик!!!!!
  Темная вода, путаница водорослей, рыбы шарахаются, как папарацци, крылья… мешают… Ри-и-ик! Кто-то плюхается рядом, раз, два, три… Не до них.
  Темно, темно и противно, какая-то рыба лезет в рот, я со злостью отплевываюсь, ее относит в сторону…
  Рииииик!
  Рядом проплывает еще кто-то, кто?! Человек, который… он Рика тащит! Фууууххххх…. И мне рукой машет! Местный спасатель? Точно! От моего облегченного вздоха водоросли сорвало. Хватаю обоих – и вверх, вверх!

- Александра… - начал шаман, когда его уже отогрели у костра, растерли и отпоили каким-то отваром…
  Я для такого случая кувыркнулась в девушку и, пока мужики подбирали челюсти, присела рядышком…
- Рик, ну я не хотела!
- Александра! – старикан, оглядываясь, тыкал в меня каким-то мега-полотенцем и злобно шипел, - Леди Александра, немедленно примите приличный вид!
  Пока наматывала на себя слои ткани, бледноватый Рик улыбнулся:
- Пятый раз…
- Что… пятый?!
- Пятый раз говоришь, что не хотела. Александра…следующий рассказ будет про безопасность на дорогах... А то не дойдем мы до города.

+1